En bus­ca de un te­so­ro es­pa­cial

Una em­pre­sa ame­ri­ca­na quie­re ex­traer pla­tino, pla­ta y agua de los as­te­roi­des.

Geo - - GEOVISIÓN -

El co­fun­da­dor de la fir­ma Pla­ne­tary Re­sour­ces se lla­ma Pe­ter Dia­man­dis, nom­bre re­ve­la­dor: en­tre los que apo­yan su em­pre­sa fi­gu­ran mil­mi­llo­na­rios de los im­pe­rios de Goo­gle y Mi­cro­soft y el di­rec­tor de Ti­ta­nic, Ja­mes Ca­me­ron.

No es una pe­lí­cu­la de Holly­wood lo que pla­nea es­ta com­pa­ñía, sino un pro­yec­to es­pa­cial con gi­gan­tes­cas pers­pec­ti­vas eco­nó­mi­cas. Los be­ne­fi­cios es­pe­ran en nues­tro sis­te­ma so­lar. Se­gún es­ti­ma­cio­nes de la NASA, los as­te­roi­des cer­ca­nos a la Tie­rra con­tie­nen va­lio­sos me­ta­les –pla­tino o pla­ta– y Pla­ne­tary Re­sour­ces se ha pro­pues­to ex­plo­tar­los. Pri­me­ro, unos te­les­co­pios es­pa­cia­les tie­nen la mi­sión de des­cu­brir as­te­roi­des pro­me­te­do­res. Des­pués, hay que so­lu­cio­nar los pro­ble­mas téc­ni­cos que su­po­nen las ins­ta­la­cio­nes de ex­plo­ta­ción y el trans­por­te por el es­pa­cio. La tec­no­lo­gía ne­ce­sa­ria la desa­rro­lla la mis­ma em­pre­sa en coope­ra­ción con di­ver­sos so­cios; al igual que las son­das es­pa­cia­les ro­bó­ti­cas pa­ra ana­li­zar los cuer­pos ce­les­tes. Se es­pe­ra que la pri­me­ra mi­sión de ex­plo­ta­ción co­mien­ce en es­ta dé­ca­da.

“La ex­plo­ta­ción de as­te­roi­des va a des­en­ca­de­nar la ma­yor trans­for­ma­ción de la eco­no­mía hu­ma­na des­de la re­vo­lu­ción in­dus­trial”, va­ti­ci­na John Le­wis, pla­ne­tó­lo­go y coau­tor de un es­tu­dio internacional so­bre la fu­tu­ra in­dus­tria es­pa­cial. Los ex­per­tos es­ti­man que un as­te­roi­de de 500 me­tros de diá­me­tro po­dría al­ber­gar tan­ta can­ti­dad de pla­tino co­mo la que la hu­ma­ni­dad ha ex­plo­ta­do en to­da su his­to­ria. Co­mo los as­te­roi­des son pe­que­ños, la ex­trac­ción de los mi­ne­ra­les me­ta­lí­fe­ros po­dría rea­li­zar­se con re­la­ti­va sen­ci­llez: pa­ra lle­gar a ellos no ha­bría que ha­cer per­fo­ra­cio­nes pro­fun­das. Y pa­ra des­pe­gar con una na­ve te­le­di­ri­gi­da des­de el cuer­po ce­les­te no se re­quie­re mu­cha energía por­que los as­te­roi­des no tie­nen un po­de­ro­so cam­po gra­vi­ta­cio­nal.

De las ro­cas es­pa­cia­les tam­bién se po­dría ex­traer agua trans­for­ma­ble en com­bus­ti­ble pa­ra cohe­tes. Pla­ne­tary Re­sour­ces ya es­tá pla­nean­do “ga­so­li­ne­ras in­ter­pla­ne­ta­rias”, don­de las na­ves po­drían lle­nar sus de­pó­si­tos.

Mi­ne­ría en el es­pa­cio, tal co­mo la ve el in­fó­gra­fo ca­na­dien­se Br­yan Vers­teeg.

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