Ce­re­bro ilu­mi­na­do

“Neu­ro­mo­du­la­ción op­to­ge­né­ti­ca” se lla­ma un cam­po emer­gen­te de in­ves­ti­ga­ción cien­tí­fi­ca que po­dría re­vo­lu­cio­nar la me­di­ci­na.

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Pa­ra con­tro­lar de for­ma se­lec­ti­va las re­gio­nes ce­re­bra­les en­fer­mas se de­ben apli­car elec­tro­son­das o tra­ta­mien­tos de “es­ti­mu­la­ción mag­né­ti­ca trans­cra­neal “(EMT), te­ra­pias que con­lle­van gran­des ries­gos o re­sul­tan de­ma­sia­do cos­to­sas pa­ra prac­ti­car­las co­ti­dia­na­men­te.

Ha­ce ya al­gu­nos años, el bió­lo­go mo­le­cu­lar in­glés Fran­cis Crick, co­des­cu­bri­dor de la es­truc­tu­ra en do­ble hé­li­ce del ADN, uti­li­zó la luz lá­ser pa­ra es­ti­mu­lar neu­ro­nas. Su idea se ins­pi­ra­ba en otro apa­ra­to elec­tró­ni­co ge­ne­ra­dor de im­pul­sos: el mar­ca­pa­sos. Igual que és­te es ca­paz de pro­vo­car la con­trac­ción de los múscu­los pa­ra man­te­ner el rit­mo car­dia­co, un ra­yo de luz ge­ne­ra­do y en­via­do des­de un dis­po­si­ti­vo im­plan­ta­do en el ce­re­bro po­dría ac­ti­var las neu­ro­nas. ¿Qué me­ca­nis­mo po­dría em­plear­se pa­ra lo­grar que las neu­ro­nas reac­cio­na­ran a los es­tí­mu­los lu­mi­no­sos? Es­ta cues­tión que­dó sin res­pues­ta.

Karl Deis­se­roth, in­ves­ti­ga­dor de la Uni­ver­si­dad de Stan­ford (EE UU), ha da­do con una so­lu­ción. En 2005 lo­gró in­tro­du­cir en un gru­po es­pe­cí­fi­co de neu­ro­nas de ani­ma­les de ex­pe­ri­men­ta­ción un gen sen­si­ble a la luz pro­ce­den­te de unas al­gas. Cuan­do un ra­yo lá­ser in­ci­de so­bre es­tas cé­lu­las, los ge­nes ob­je­ti­vo se ac­ti­van de mo­do que se po­ne en mar­cha cier­ta ac­ti­vi­dad celular o se blo­quea. Es un mé­to­do efec­ti­vo por su es­pe­ci­fi­ci­dad, que pue­de se útil en tra­ta­mien­tos de des­ór­de­nes de con­duc­ta.

En 2010, Deis­se­roth lo­gró “des­en­gan­char“de su adic­ción a la co­caí­na a unos ra­to­nes: al pro­yec­tar un haz de luz so­bre las neu­ro­nas, las cé­lu­las del área ce­re­bral don­de se en­cuen­tra el “cen­tro del pla­cer “(nú­cleo ac­cum­bens) se blo­quea­ron, la ne­ce­si­dad del “chu­te“des­apa­re­ció, las sus­tan­cias nar­có­ti­cas de­ja­ron de ha­cer el efec­to desea­do y los ra­to­nes per­die­ron el in­te­rés por ellas. Karl Deis­se­roth es­tu­dia la apli­ca­ción de su mé­to­do a otras es­pe­cia­li­da­des mé­di­cas, des­de la in­con­ti­nen­cia uri­na­ria, el tem­blor de los en­fer­mos de Par­kin­son o las te­ra­pias an­ti­de­pre­si­vas. El sis­te­ma ilu­mi­na­rá la cues­tión de las co­ne­xio­nes en­tre neu­ro­nas.

Es­te ra­tón de la­bo­ra­to­rio pa­de­cía la en­fer­me­dad de Par­kin­son: un haz de luz lá­ser lo­gró eli­mi­nar los tem­blo­res.

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