In­ven­ta­rio oceá­ni­co

¿Hay real­men­te sie­te ma­res?

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Quien cuen­ta el número de océa­nos so­lo lle­ga a con­ta­bi­li­zar sie­te, si dis­tin­gue el Atlán­ti­co Nor­te del Atlán­ti­co Sur y los su­ma al Pa­cí­fi­co Nor­te y Sur y los océa­nos Ár­ti­co, An­tár­ti­co e Ín­di­co. Así es la ver­sión se­miofi­cial de los geó­gra­fos. Pe­ro ha­ce apro­xi­ma­da­men­te 4.300 años, cuan­do el tér­mino de los sie­te ma­res fue acu­ña­do en un himno su­me­rio, aún no se co­no­cían to­dos es­tos océa­nos. ¿Se­rá que en­ton­ces se in­cluían ex­ten­sio­nes más pe­que­ñas co­mo los ma­res Me­di­te­rrá­neo y Ne­gro?

La ver­dad es más com­pli­ca­da que to­do es­to. Pa­ra los an­ti­guos per­sas, por ejem­plo, los sie­te ma­res no eran océa­nos, sino los cau­ces del río Amu Da­ria. Los ro­ma­nos apli­ca­ban el tér­mino a un gru­po de la­gu­nas cer­ca­nas a Ve­ne­cia. Y los ma­ri­ne­ros fe­ni­cios na­ve­ga­ron por sie­te ma­res que hoy for­man par­te del actual Me­di­te­rrá­neo. Lo que vie­nen a sig­ni­fi­car es­tas acep­cio­nes es, co­mo mu­cho, que la gen­te so­lía uti­li­zar “sie­te ma­res” pa­ra re­fe­rir­se a ru­tas acuá­ti­cas co­no­ci­das e im­por­tan­tes pa­ra el co­mer­cio. Y des­de an­ti­guo, la ci­fra sie­te fre­cuen­te­men­te no des­cri­be una can­ti­dad con­cre­ta, sino más bien una to­ta­li­dad, o sea, to­dos. Co­mo en el ca­so de los sie­te pe­ca­dos ca­pi­ta­les o las sie­te ma­ra­vi­llas del mun­do.

Fo­tos: Oleg Vo­los­hin/ESA; Bil­da­gen­tur Zoonar Gm­bH; Ma­be­lle L. Hol­mes/akg-images

Na­ve­gan­do por los sie­te ma­res... ¿o son so­lo cin­co?

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