El in­ven­tor del

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Afi­na­les de los años se­sen­ta del si­glo pa­sa­do, el nor­te­ame­ri­cano Dou­glas ( En­gel­bart (1925-2013), jun­to al in­ge­nie­ro Bill En­glish, trans­for­mó pa­ra siem­pre el mun­do de la in­for­má­ti­ca con un cu­rio­so in­ven­to. Bau­ti­za­do co­mo mou­se (ra­tón) por el ca­ble que lo unía al or­de­na­dor, el in­ge­nio que ele­va­ría a su crea­dor al Olim­po de los ele­gi­dos no era otra co­sa que una pe­que­ña ca­ja de ma­de­ra, con dos rue­das me­tá­li­cas en su par­te in­fe­rior, que per­mi­tía a un cur­sor des­pla­zar­se por la pan­ta­lla del or­de­na­dor si­guien­do el mo­vi­mien­to de la mano. Su apli­ca­ción prác­ti­ca en aque­llos años de enor­mes y pri­mi­ti­vas má­qui­nas pen­san­tes fue prác­ti­ca­men­te nu­la, has­ta que en 1984 la em­pre­sa Stant­ford Re­search Ins­ti­tu­te (SRI), pa­ra la En­gel­bart trabajaba, de­ci­dió li­cen­ciar el in­ven­to a un par de ilu­mi­na­dos de nom­bre Ste­ve Jobs y Ste­ve Woz­niak, cu­ya em­pre­sa Ap­ple Com­pu­ter es­ta­ba re­vo­lu­cio­nan­do el mun­do de la in­for­má­ti­ca per­so­nal. Jobs y Woz, des­pués de al­gu­nos so­no­ros fra­ca­sos con mo­de­los an­te­rio­res, tra­ba­ja­ban en un sin­gu­lar pro­yec­to de­no­mi­na­do Ma­cin­tosh, que a la pos­tre se­ría co­no­ci­do co­mo el pri­mer or­de­na­dor per­so­nal con in­ter­faz gráfico, y sí, tam­bién mou­se (ra­tón), una ver­sión avan­za­da del dis­po­si­ti­vo in­ven­ta­do por En­gel­bart. Ap­ple Com­pu­ter pa­gó a SRI 40.000 dó­la­res, de los que su crea­dor no vio un cén­ti­mo. El ge­nio crea­ti­vo de Doug no aca­bó en el ra­tón. Su hue­lla tam­bién que­dó im­pre­sa en el desa­rro­llo de los grá­fi­cos bit­map, tec­no­lo­gía que per­mi­tía la re­pre­sen­ta­ción de imá­ge­nes me­dian­te pí­xe­les, el hi­per­tex­to y los or­de­na­do­res en red.

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