El mun­do fal­si­fi­ca­do

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DU­RAN­TE CA­SI CIEN AÑOS, el geó­gra­fo Ja­mes Ren­nell te­nía en­ga­ña­do al mun­do aca­dé­mi­co: pa­ra apo­yar su teo­ría so­bre el cau­ce del Ní­ger, el bri­tá­ni­co in­ven­tó en 1798 los “mon­tes de Kong”, que su­pues­ta­men­te se ex­ten­dían unos mil ki­ló­me­tros a lo lar­go del dé­ci­mo gra­do de la­ti­tud en Áfri­ca oc­ci­den­tal. Has­ta 1889, cuan­do la es­ta­fa se des­ta­pó, los mon­tes de Kong fue­ron in­clui­dos en in­con­ta­bles ma­pas de Áfri­ca y en­ci­clo­pe­dias; y si­guen vi­vien­do en la no­ve­la de Ju­lio Ver­ne Ro­bur el con­quis­ta­dor.

Nues­tro grá­fi­co mues­tra cuán­tas ve­ces y por qué mo­ti­vos se han fal­si­fi­ca­do ma­pas: a ve­ces, los su­pues­tos des­cu­bri­mien­tos sa­tis­fa­cían la va­ni­dad de los in­ves­ti­ga­do­res; otras ve­ces, se tra­ta de ven­der un pá­ra­mo co­mo lu­gar atrac­ti­vo pa­ra asen­tar­se; y en otras, los car­tó­gra­fos se per­mi­ten una broma o se tra­ta de cues­tio­nes de vi­da o muer­te, co­mo en el ca­so de los ma­pas fal­sos que el ejér­ci­to ro­jo hi­zo lle­gar al ale­mán cuan­do es­te in­va­dió Ru­sia en la Se­gun­da Gue­rra Mun­dial. En los años trein­ta, Sta­lin man­dó que to­dos los ma­pas dis­po­ni­bles de la Unión So­vié­ti­ca se dis­tor­sio­na­ran sis­te­má­ti­ca­men­te, mien­tras los ciu­da­da­nos de la RDA so­lo po­dían ob­te­ner ma­pas ma­ni­pu­la­dos de Ale­ma­nia orien­tal. La car­to­gra­fía ofi­cial de mu­chos paí­ses si­gue ca­mu­flan­do ins­ta­la­cio­nes mi­li­ta­res co­mo bos­ques, cam­pos de cul­ti­vo o na­ves in­dus­tria­les, y so­lo des­cri­be par­cial­men­te el ca­rác­ter de re­gio­nes fron­te­ri­zas. Aun­que tal se­cre­tis­mo pue­de pa­re­cer ob­so­le­to –ha­ce tiem­po que los sa­té­li­tes fo­to­gra­fían el pla­ne­ta– los geó­gra­fos si­guen ha­cien­do des­cu­bri­mien­tos sor­pren­den­tes: a fi­na­les de 2012, unos in­ves­ti­ga­do­res aus­tra­lia­nos cons­ta­ta­ron que la is­la Sandy, avis­ta­da al es­te del con­ti­nen­te por unos ba­lle­ne­ros en 1876, no exis­te.

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