Au­ro­ra bajo ple­xi­glas

Có­mo crear lu­ces po­la­res de for­ma ar­ti­fi­cial

Geo - - GEONOTICIAS -

Quien quie­ra ver au­ro­ras bo­rea­les pue­de ha­cer­lo en el Vir­gi­nia Air & Spa­ce Cen­ter de Ham­pton (Es­ta­dos Uni­dos). Aquí se en­cuen­tra el ex­pe­ri­men­to Pla­ne­te­rre­lla, de Gui­llau­me Gro­noff: una es­pe­cie de au­ro­ra bo­real ar­ti­fi­cial en mi­nia­tu­ra. El pro­yec­to se ba­sa en ideas del no­rue­go Kris­tian Bir­ke­land, que en 1896 lo­gró dis­pa­rar ra­yos ca­tó­di­cos con­tra una mi­ni­tie­rra iman­ta­da lla­ma­da “Te­rre­lla” al in­te­rior de una cá­ma­ra de va­cío, crean­do por pri­me­ra vez y de for­ma ar­ti­fi­cial el fe­nó­meno co­no­ci­do co­mo au­ro­ra bo­real. Gro­noff, cien­tí­fi­co de la NASA, si­mu­la la at­mós­fe­ra te­rres­tre tal y co­mo se pre­sen­ta a 80 ki­ló­me­tros de al­tu­ra en un re­ci­pien­te de vi­drio de 50 li­tros de ca­pa­ci­dad.

Un elec­tro­do gi­ra­to­rio dis­pa­ra elec­tro­nes con­tra los io­nes de oxí­geno y ni­tró­geno de la at­mós­fe­ra re­crea­da, dan­do ori­gen a los bri­llos “so­bre­na­tu­ra­les”. En la na­tu­ra­le­za, las au­ro­ras bo­rea­les na­cen co­mo con­se­cuen­cia de las par­tí­cu­las de los vien­tos so­la­res. Cuan­do es­tas cho­can con io­nes del ai­re, es­tos úl­ti­mos des­pi­den la ener­gía re­ci­bi­da co­mo lu­ces de co­lo­res: el oxí­geno, sue­le dar ori­gen a una luz ver­de y el ni­tró­geno, a una luz azul vio­le­ta.

Gro­noff (iz­da) du­ran­te el ex­pe­ri­men­to.

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