La cla­ra del hue­vo

Gre­gory Weiss, ca­te­drá­ti­co de Bio­quí­mi­ca de la Uni­ver­si­dad de Ca­li­for­nia, en Ir­vi­ne, ha en­con­tra­do la for­ma de “des­co­cer” un hue­vo. Sue­na es­tra­fa­la­rio, pe­ro po­dría ser de ayu­da en la te­ra­pia con­tra el cán­cer.

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GEO: Pro­fe­sor Weiss, ¿si us­ted pue­de “des­co­cer” hue­vos, pue­de tam­bién “des­hor­near” un pas­tel? Weiss: ¿O “des­tos­tar” una tos­ta­da? No, no po­de­mos re­ver­tir se­me­jan­tes pro­ce­sos quí­mi­cos com­ple­jos. Y tam­po­co es ese el ob­je­ti­vo de nues­tros en­sa­yos. Nues­tro pro­ble­ma es que a ve­ces las pro­teí­nas se en­re­dan sin que­rer. Es cier­to que has­ta aho­ra ha­bía si­do po­si­ble des­en­re­dar­las pe­ro exi­gía mu­cho tiem­po. Yo que­ría en­con­trar una so­lu­ción más sen­ci­lla, por eso ex­pe­ri­men­té con la cla­ra de los hue­vos de ga­lli­na por­que al co­cer­los las pro­teí­nas tam­bién se en­re­dan en­tre sí. GEO: ¿Y qué im­por­tan­cia tie­ne es­to? –Las pro­teí­nas jue­gan un pa­pel de­ci­si­vo so­bre to­do en la in­ves­ti­ga­ción del cán­cer. Las cé­lu­las can­ce­ro­sas, “cé­lu­las pi­ra­tas”, abor­dan a otras cé­lu­las y dan la or­den de for­ma­ción del tu­mor. Los an­ti­cuer­pos pue­den im­pe­dir­lo pe­ro re­sul­ta com­pli­ca­do fa­bri­car­los ar­ti­fi­cial­men­te por­que las ca­de­nas de pro­teí­nas a me­nu­do se en­gan­chan en­tre sí. GEO: ¿Có­mo se desa­rro­lló su ex­pe­ri­men­to? –Com­pra­mos hue­vos de ga­lli­na en el su­per­mer­ca­do y se­pa­ra­mos la cla­ra de la ye­ma. La pro­teí­na li­so­zi­ma, que he­mos ana­li­za­do, tam­bién es­tá pre­sen­te en la cla­ra de los hue­vos de ga­lli­na. Co­ci­mos la cla­ra de hue­vo du­ran­te 20 mi­nu­tos has­ta so­li­di­fi­car­la y lue­go vol­vi­mos a li­cuar­la en una so­lu­ción de urea. Así con­se­gui­mos des­en­re­dar las ca­de­nas de pro­teí­nas, pe­ro se­guían es­tan­do des­or­de­na­das. Por eso pa­sa­mos la cla­ra de hue­vo a un apa­ra­to pa­ra cen­tri­fu­gar­la y es­ti­rar­la. ¡Y las pro­teí­nas re­co­bra­ron su or­den ori­gi­na­rio! De es­te mo­do tam­bién po­de­mos “des­ple­gar“las pro­teí­nas en la pro­duc­ción de an­ti­cuer­pos.

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