MI­CHAEL HERR,

Geo - - ICONO -

Cuan­do en 1967, Mi­chael Herr (1940-2016) fue a cu­brir la gue­rra de Viet­nam co­mo corresponsal de la re­vis­ta Es­qui­re, lo ha­cía co­mo un per­fec­to des­co­no­ci­do de 27 años. A su re­gre­so se ha­bía con­ver­ti­do en una figura esen­cial del llamado “nue­vo pe­rio­dis­mo”, a la al­tu­ra de Tom Wol­fe, Tru­man Ca­po­te y Gay Ta­le­se. En 1977, cuan­do pu­bli­có sus Des­pa­chos de gue­rra –el li­bro que lo en­cum­bró–, sen­tó las ba­ses que lo al­za­rían des­pués co­mo un re­fe­ren­te pa­ra fu­tu­ras ge­ne­ra­cio­nes de pe­rio­dis­tas. No fue un ca­mino fá­cil. Herr co­men­zó a es­cri­bir su título em­ble­má­ti­co tras su vuel­ta de Viet­nam en 1969, pe­ro no lo lo­gró: los fan­tas­mas que le acom­pa­ña­ban des­de las jun­glas viet­na­mi­tas se lo im­pe­dían. Lo in­ten­tó du­ran­te 18 me­ses, en­vuel­to en una de­pre­sión con se­pa­ra­ción ma­tri­mo­nial –tran­si­to­ria– in­clui­da, pe­ro en vano. Tan in­ten­sa fue la ex­pe­rien­cia que has­ta 1977, ocho años des­pués de su re­torno, no lo­gró terminar el li­bro. Na­da más pu­bli­car­se, no so­lo se con­vir­tió en un best se­ller, sino en "el me­jor li­bro es­cri­to nun­ca so­bre la gue­rra de Viet­nam", en opi­nión del pe­rió­di­co The New York Ti­mes. Pa­ra lo­grar­lo, Herr re­cu­rrió a al­gu­nas de las he­rra­mien­tas tí­pi­cas del por en­ton­ces re­cién na­ci­do nue­vo pe­rio­dis­mo: apli­ca­ción de re­cur­sos no­ve­lís­ti­cos al re­por­ta­je, mez­cla per­fec­ta de pe­rio­dis­mo y li­te­ra­tu­ra... Así, unién­do­se a ellos, con­tó de pri­me­ra mano la vi­da de los sol­da­dos. Le­jos de las rue­das de pren­sa y los in­for­mes ofi­cia­les, se unió a los hom­bres que ca­da día se ju­ga­ban la vi­da en las sel­vas pa­ra com­par­tir sus pe­nu­rias y do­cu­men­tó sus mie­dos y ago­ta­mien­to, sus cer­te­zas e in­cer­ti­dum­bres. El éxi­to le lle­vó a es­cri­bir en 1979 el guión del per­so­na­je in­ter­pre­ta­do por el ac­tor Martin Sheen en Apo­caly­pse Now, pe­lí­cu­la de Fran­cis Ford Cop­po­la so­bre la gue­rra de Viet­nam, y años más tar­de el de La cha­que­ta me­tá­li­ca, de Stan­ley Ku­brick.

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