GERALD DURRELL,

Geo - - ICONO -

AGe­rald Durrell se le po­dría co­no­cer por tres mo­ti­vos: ser el her­mano pe­que­ño del ge­nial no­ve­lis­ta Lawrence Durrell, su la­bor co­mo zoó­lo­go y con­ser­va­dor de la na­tu­ra­le­za en me­dio mun­do, o su pro­pia fa­ce­ta de es­cri­tor. Da­do que es­te nú­me­ro de GEO es­tá de­di­ca­do a Áfri­ca, a no­so­tros nos in­tere­sa, so­bre to­do, la se­gun­da ra­zón.

Gerald “Gerry” Mal­colm Durrell (1925-1995) na­ció en Jams­hed­pur (In­dia), hi­jo de pa­dres bri­tá­ni­cos ori­gi­na­rios también del sub­con­ti­nen­te. La muer­te tem­pra­na de su pro­ge­ni­tor le lle­vó, con tan so­lo diez años, pri­me­ro a una In­gla­te­rra to­tal­men­te des­co­no­ci­da y aje­na y po­co des­pués a Cor­fú. En es­ta pe­que­ña is­la grie­ga, Gerry co­men­za­rá a ha­cer reali­dad su pa­sión por la vi­da ani­mal y ex­trae­rá las vi­ven­cias con las que es­cri­bi­rá años más tar­de uno de sus li­bros más ce­le­bra­dos: Mi fa­mi­lia y otros ani­ma­les (1956). Su pri­me­ra gran ex­pe- di­ción a Áfri­ca tu­vo lu­gar en 1947. En compañía del or­ni­tó­lo­go John Yea­lland y 3.000 li­bras he­re­da­das de su pa­dre, em­pren­dió un via­je al Ca­me­rún bri­tá­ni­co con el ob­je­ti­vo de se­guir el ras­tro de ani­ma­les en vías de ex­tin­ción. A es­ta pri­me­ra aven­tu­ra si­guió otra en la Gu­ya­na en 1950 con igual pro­pó­si­to. Sus mé­to­dos, muy di­fe­ren­tes a los de otras ex­pe­di­cio­nes de la épo­ca, pro­vo­ca­ron que fue­ra ta­cha­do de na­tu­ra­lis­ta y de­fen­sor acé­rri­mo de la vi­da sal­va­je. Durrell fi­nan­ció y en­ca­be­zó mul­ti­tud de ex­pe­di­cio­nes a Áfri­ca y La­ti­noa­mé­ri­ca y pu­bli­có 37 li­bros, mu­chos de los cua­les se con­vir­tie­ron en bes­tse­llers. También fil­mó pe­lí­cu­las y se­ries de te­le­vi­sión, co­mo El na­tu­ra­lis­ta afi­cio­na­do, que con­si­guió una au­dien­cia mi­llo­na­ria. En 1959 fun­dó el Zoo­lo­gi­cal Park en la is­la de Jer­sey, ha­cien­do bue­na su idea de que los par­ques zoo­ló­gi­cos no de­bían ser cár­ce­les de ani­ma­les sino lu­ga­res pa­ra su pre­ser­va­ción.

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