La nue­va fron­te­ra

Historia y Vida - - DOSSIER -

“SIN ESE INVENTO,

no iría­mos de­ma­sia­do le­jos”, afir­mó en cier­ta oca­sión Ken­nedy al ha­blar de la te­le­vi­sión. Su in­ven­ción le con­ce­dió una gran ven­ta­ja cuan­do se pre­sen­tó a la presidencia en 1960, por más que fi­gu­ras in­flu­yen­tes de su par­ti­do le re­pro­cha­ran su ex­ce­si­va ju­ven­tud. El me­dio re­sal­ta­ba cla­ra­men­te su mag­ne­tis­mo per­so­nal. No obs­tan­te, su vic­to­ria so­bre el re­pu­bli­cano Ri­chard Ni­xon se pro­du­jo por un mar­gen muy es­tre­cho. Se han pu­bli­ca­do mu­chí­si­mas es­pe­cu­la­cio­nes so­bre si JFK con­si­guió el po­der gra­cias a la ma­fia, pe­ro no exis­te nin­gu­na prue­ba al res­pec­to. Por otra par­te, es muy po­co pro­ba­ble que el cri­men or­ga­ni­za­do tu­vie­se la fuer­za ne­ce­sa­ria pa­ra po­ner y qui­tar pre­si­den­tes. Pa­ra ga­nar, Ken­nedy tu­vo que ven­cer el obs­tácu­lo de su ca­to­li­cis­mo. En la cul­tu­ra po­lí­ti­ca es­ta­dou­ni­den­se, de­mo­cra­cia y pro­tes­tan­tis­mo apa­re­cían co­mo si­nó­ni­mos. Por ello, tu­vo que acla­rar que no pen­sa­ba ser un la­ca­yo del pa­pa. Tam­bién le ayu­dó ele­gir co­mo as­pi­ran­te a vi­ce­pre­si­den­te a un pro­tes­tan­te, el te­jano Lyn­don B. John­son.

un MEN­SA­JE épi­co

Du­ran­te la cam­pa­ña (en la ima­gen, es­ce­na de la mis­ma) ofre­ció al pue­blo ame­ri­cano nue­vos desafíos. En otros tiem­pos, la his­to­ria na­cio­nal ha­bía es­ta­do mar­ca­da por la ex­pan­sión ha­cia el oes­te, de la mano de em­pren­de­do­res que lo ha­bían arries­ga­do to­do pa­ra cons­truir un mun­do nue­vo. En 1960, se­gún Ken­nedy, Es­ta­dos Uni­dos se en­con­tra­ba an­te una nue­va fron­te­ra, igual­men­te lle­na de pe­li­gros: la im­pues­ta por la gue­rra fría. En su to­ma de po­se­sión, el nue­vo man­da­ta­rio hi­zo his­to­ria con un me­mo­ra­ble dis­cur­so en el que so­li­ci­ta­ba a sus con­ciu­da­da­nos que no pen­sa­ran en lo que su país po­día ha­cer por ellos, sino en lo que ellos po­dían ha­cer por su país.

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