SE BUS­CA CLA­SE ME­DIA

La Vanguardia - Dinero - - EN PORTADA -

Pro­fe­sor de eco­no­mía en la UPF y director del Cen­ter for Re­search on the Eco­no­mies of the Me­di­te­rra­nean

La cri­sis eco­nó­mi­ca ha lle­va­do a mu­chos co­men­ta­ris­tas a es­pe­cu­lar so­bre la ex­tin­ción de la cla­se me­dia. Es­ta idea exa­ge­ra­da no es nue­va: ha­ce mu­chos años que se ha­bla del de­cli­ve de la cla­se me­dia, en especial cuan­do exis­ten di­fi­cul­ta­des eco­nó­mi­cas. Pe­ro, ¿qué se en­tien­de por cla­se me­dia? Es­te con­cep­to es di­fí­cil de me­dir, pues­to que no exis­te una de­fi­ni­ción ge­ne­ral­men­te acep­ta­da. Pa­ra aca­bar de com­pli­car las co­sas, la gran ma­yo­ría de los ciu­da­da­nos cree que per­te­ne­cen a la cla­se me­dia. Las en­cues­tas in­di­can que el 70% de los muy ri­cos y el 45% de los muy po­bres tie­nen la per­cep­ción de per­te­ne­cer a la cla­se me­dia. Por ejem­plo, el 78% de los nor­te­ame­ri­ca­nos se de­fi­nen co­mo cla­se me­dia. Por tan­to, el con­cep­to es muy es­qui­vo, aun­que tie­ne un gran in­te­rés po­lí­ti­co: la cla­se me­dia es el gru­po de gen­te a los que hay que con­ven­cer pa­ra ga­nar unas elec­cio­nes en un país desa­rro­lla­do.

El se­gun­do pro­ble­ma de la ma­yo­ría de las cró­ni­cas so­bre la cla­se me­dia es la mez­cla de con­cep­tos. Se ha­bla in­dis­tin­ta­men­te de dis­mi­nu­ción de la cla­se me­dia, au­men­to de la de­sigual­dad, au­men­to de la po­bre­za, et­cé­te­ra. No obs­tan­te, es­tos con­cep­tos no son equi­va­len­tes. Mu­chas ve­ces se in­clu­yen en el mis­mo sa­co des­de una pers­pec­ti­va orien­ta­da por la ideo­lo­gía. Por ejem­plo, la cla­se me­dia po­dría re­du­cir­se sim­ple­men­te por­que au­men­ta el gru­po con ma­yor ren­ta y no ne­ce­sa­ria­men­te por el au­men­to de la

El 70% de los muy ri­cos y el 45% de los muy po­bres tie­nen la per­cep­ción de ser cla­se me­dia

po­bla­ción con me­nos re­cur­sos.

Pe­ro, ¿qué di­ce la evi­den­cia? En EE.UU., país don­de el con­cep­to de cla­se me­dia es muy uti­li­za­do por los po­lí­ti­cos y don­de exis­ten mu­chos da­tos pa­ra ana­li­zar es­te te­ma, la evi­den­cia se­ña­la que la de­sigual­dad ha au­men­ta­do, es­pe­cial­men­te des­de 1993. Sin em­bar­go, las úl­ti­mas in­ves­ti­ga­cio­nes in­di­can que di­cho au­men­to se co­rres­pon­de al in­cre­men­to de la ren­ta del 1% más ri­co de la po­bla­ción. El res­to de la dis­tri­bu­ción de la ren­ta se ha man­te­ni­do prác­ti­ca­men­te inal­te­ra­da. En EE.UU. el 10% más ri­co de la po­bla­ción re­ci­bía en el 2007 el

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