La nue­va vida del pa­pel usa­do

Bi­pro­cel, una em­pre­sa sur­gi­da de la UPC, po­ne a prue­ba la plan­ta pi­lo­to de fa­bri­ca­ción de un nue­vo ma­te­rial a ba­se de re­si­duos de pa­pel y car­tón

La Vanguardia - Dinero - - DE LA CIENCIA AL MERCADO - Joa­quim El­ca­cho

Al­gu­nos de los gran­des des­cu­bri­mien­tos de la his­to­ria son fru­to de la se­ren­di­pia, es de­cir, ha­llaz­gos afor­tu­na­dos que se pro­du­cen cuan­do se es­ta­ba bus­can­do una co­sa dis­tin­ta. El ori­gen de Bi­pro­cel, una spin-off (em­pre­sa sur­gi­da) de la Uni­ver­si­tat Po­li­tèc­ni­ca de Ca­ta­lun­ya (UPC), tie­ne al­go de se­ren­dí­pi­co. “To­do em­pe­zó con un pro­yec­to de in­ves­ti­ga­ción de un gru­po de la UPC que aten­dió el en­car­go de una em­pre­sa de ar­tes grá­fi­cas que ne­ce­si­ta­ba so- lu­cio­nar un pro­ble­ma de gestión de re­si­duos de pa­pel pa­ra con­se­guir la ISO 14000, la nor­ma es­tán­dar in­ter­na­cio­nal de gestión am­bien­tal”, re­cuer­da la pro­fe­so­ra Margarita Ca­la­fell re­fi­rién­do­se al año 2006, cuan­do ella li­de­ra­ba el equi­po en cues­tión.

El ob­je­ti­vo de la em­pre­sa y del equi­po cien­tí­fi­co era evi­tar que los res­tos de pa­pel se con­vir­tie­ran en re­si­duos y aca­ba­ran en ver­te­de­ros o in­ci­ne­ra­do­ras, pe­ro el re­sul­ta­do fi­nal de la in­ves­ti­ga­ción fue mu­cho me­jor de los es­pe­ra­do. A tra­vés de un pro­ce­so de tra­ta­mien­to bio­tec­no­ló­gi­co, los ex­per­tos de la UPC po­dían trans- for­mar el pa­pel y car­tón usa­dos en un nue­vo ma­te­rial ba­ra­to, li­ge­ro, im­permea­ble, ais­lan­te y que tie­ne una al­ta re­sis­ten­cia al fuego y a los im­pac­tos. Ade­más, en la fa­bri­ca­ción del nue­vo ma­te­rial no se pro­du­cía con­ta­mi­na­ción del agua ni otros im­pac­tos am­bien­ta­les sig­ni­fi­ca­ti­vos.

En de­fi­ni­ti­va, el bi­pro­cel –nom­bre del nue­vo ma­te­rial– reunía mu­chos pun­tos a fa­vor pa­ra sus­ti­tuir una lar­ga lis­ta de ma­te­ria­les que ac­tual­men­te se uti­li­zan en la cons­truc­ción, trans­por­te, au­to­mo­ción o em­ba­la­je; des­de el ye­so pren­sa­do que se uti­li­za en edi­fi­cios has­ta el po­li­es­ti­reno ex­pan­di­do que se usa en el trans­por­te de pro­duc­tos de con­su­mo.

En el 2011, la UPC con­si­guió la pa­ten­te in­ter­na­cio­nal del pro­ce­so de fa­bri­ca­ción del nue­vo ma­te­rial y aquel mis­mo año se cons­ti­tu­yó la spin-off Bi­pro­cel (Bio­tech­no­lo­gi­cal Pro­cess on Ce­llu­lo­se) y sus fun­da­do­res se pro­pu­sie­ron ex­plo­tar in­dus­trial­men­te la li­cen­cia de la pa­ten­te en ex­clu­si­va. El año 2009, el pro­yec­to Bi­pro­cel ya ha­bía con­se­gui­do un pri­mer re­co­no­ci­mien­to oficial con el pre­mio de me­jor idea de ne­go­cio con­ce­di­do por ACC1Ó y en el 2011 los pro­mo­to­res fue­ron ga­lar­do­na­dos con el pre­mio Pi­mec a la em­pren­de­du­ría co­mo re­co­no­ci­mien­to a su es­pí­ri­tu in­no­va­dor.

Des­pués de de­mos­trar las cua­li­da­des del nue­vo ma­te­rial en el la­bo­ra­to­rio, los res­pon­sa­bles de Bi­pro­cel te­nían que po­ner en mar­cha el pro­ce­so pa­ra lle­var su pro­duc­to al mer­ca­do y –co­mo pri­mer pa­so– el 22 de di­ciem­bre

GEMMA MIRALDA

Margarita Ca­la­fell y Jo­sep Ma­ria Mes­tre, de Bi­pro­cel. La plan­ta pi­lo­to de Bi­pro­cel fue inau­gu­ra­da el 22 de di­ciem­bre del 2012 y se en­cuen­tra en el Ins­ti­tut Po­li­tèc­nic del Cam­pus de Te­rras­sa

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