La ge­né­ti­ca al ser­vi­cio de las mas­co­tas

Vet­ge­no­mics SL, un ‘spin off’ de la UAB, patenta un sis­te­ma de de­tec­ción rá­pi­da de en­fer­me­da­des co­mo la leish­ma­nio­sis

La Vanguardia - Dinero - - DE LA CIENCIA AL MERCADO - Joa­quim El­ca­cho

Las prue­bas de pa­ter­ni­dad es­tán de mo­da, y no só­lo en hu­ma­nos. Pue­de pa­re­cer ex­tra­ño pe­ro ca­da vez es más ha­bi­tual que se pi­dan prue­bas de ADN pa­ra de­mos­trar que un cachorro es real­men­te el hi­jo del cam­peón de un con­cur­so ca­nino, por po­ner un ejem­plo. Al­go pa­re­ci­do su­ce­de con ca­ba­llos de ca­rre­ras, hal­co­nes o in­clu­so con ani­ma­les en pe­li­gro de ex­tin­ción. An­te una in­ves­ti­ga­ción so­bre trá­fi­co ile­gal de ani­ma­les, en otro ca­so si­mi­lar, el Ser­vi­cio de Pro­tec­ción de la Na­tu­ra­le­za de la Guar­dia Ci­vil pue­de pe­dir una prue­ba de ADN pa­ra com­pro­bar si los ejem­pla­res en­con­tra­dos en cir­cuns­tan­cias sos­pe­cho­sas han si­do cria­dos en cau­ti­vi­dad –a par- tir de pro­ge­ni­to­res con la do­cu­men­ta­ción en re­gla– o pro­ce­den del me­dio na­tu­ral.

La ob­ten­ción de prue­bas de pa­ter­ni­dad en ani­ma­les es uno de los ser­vi­cios que ofre­ce Vet­ge­no­mics SL, una em­pre­sa de ba­se tec­no­ló­gi­ca (EBT) par­ti­ci­pa­da por la Uni­ver­si­dad Au­tó­no­ma de Bar­ce­lo­na (UAB). “De he­cho, fui­mos la pri­me­ra EBT de la Au­tò­no­ma y abri­mos el ca­mino que ya han se­gui­do otras sie­te u ocho em­pre­sas sur­gi­das de es­ta uni­ver­si­dad”, re­cuer­da Ar­mand Sán­chez, co­fun­da­dor y di­rec­tor ge­ne­ral de Vet­ge­no­mics.

El ori­gen del pro­yec­to em­pre­sa­rial Vet­ge­no­mics se re­mon­ta al tra­ba­jo rea­li­za­do du­ran­te años des­de el Ser­vi­cio Ve­te­ri­na­rio de Ge­né­ti­ca Mo­le­cu­lar de la Fa­cul­tad de Ve­te­ri­na­ria de la UAB; uno de los pri­me­ros gru­pos de in­ves­ti­ga­ción que, en co­la­bo­ra­ción con la Ge­ne­ra­li­tat a tra­vés del Ci­dem y AC­CIÓ, ini­ció en Ca­ta­lun­ya el pro­ce­so de acer­ca­mien­to en­tre el mun­do aca­dé­mi­co y el sec­tor em­pre­sa­rial. “Te­nía­mos cier­ta tra­di­ción en con­ve­nios y ser­vi­cios con las em­pre­sas y po­co a po­co co­men­za­mos a con­so­li­dar es­te ti­po de ac­ti­vi­da­des, de for­ma que ca­da vez que pre­sen­tá­ba­mos los re­sul­ta­dos, des­de la Ge­ne­ra­li­tat nos pre­gun­ta­ban por qué no ha­cía­mos un spin off”, re­cuer­da Ar­mand Sán­chez, tam­bién di­rec­tor del Ser­vi­cio Ve­te­ri­na­rio de Ge­né­ti­ca Mo­le­cu­lar.

La idea era pro­me­te­do­ra pe­ro no pu­do con­so­li­dar­se has­ta que la mo­di­fi­ca­ción del 2007 de la ley or­gá­ni­ca de Uni­ver­si­da­des (LOU) fa­ci­li­tó la par­ti­ci­pa­ción de los pro­fe­so­res uni­ver­si­ta­rios en em­pre­sas sur­gi­das de las uni­ver­si­da­des. “En el mo­men­to que la ley lo hi­zo po­si­ble ini­cia­mos los trá­mi­tes pa­ra cons­ti­tuir­nos co­mo em­pre­sa de ba­se tec­no­ló­gi­ca, pe­ro fui­mos tan rá­pi­dos que la UAB to­da­vía no te­nía en mar­cha en aquel mo­men­to los pro­ce­di­mien­tos pa­ra crear es­te ti­po de em­pre­sas y en­trar a for­mar par­te del capital”, in­di­ca el pro­fe­sor y di­rec­tor ge­ne­ral.

El 2009, Ar­mand Sán­chez y Olga Fran­cino, tam­bién del Ser­vi­cio Ve­te­ri­na­rio de Ge­né­ti­ca Mo­le­cu­lar, par­ti­ci­pa­ron con el pro­yec­to Vet­ge­no­mics en el pro­gra­ma de BioEm­pre­ne­dor XXI y el pre­mio con­se­gui­do co­mo fi­na­lis­tas les ayu­dó a pre­pa­rar el plan de ne­go­cio de la fu­tu­ra em­pre­sa. La UAB apro­bó la crea­ción de Vet­ge­no­mics el verano del 2010 y la nue­va EBT se for­ma­li­zó an­te no­ta­rio en di­ciem­bre del 2010 pa­ra em­pe­zar a fun­cio­nar el pri­mer tri­mes­tre del 2011 con se­de ofi­cial en el edi­fi­cio Eu­re­ka de la UAB.

El Ser­vi­cio Ve­te­ri­na­rio de Ge­né­ti­ca Mo­le­cu­lar con­ti­nua fun­cio­nan­do pe­ro al­gu­nos de los ser­vi­cios que se pres­ta­ban en es­ta uni­dad han si­do trans­fe­ri­dos a Vet­ge­no­mics, des­de don­de se ofre­cen, por ejem­plo, las prue­bas de pa­ter­ni­dad de ani­ma­les do­més­ti­cos o diag­nós­ti­co de pa­tó­ge­nos y en­fer­me­da­des ge­né­ti­cas.

La em­pre­sa se ha es­pe­cia­li­za­do, en es­te ám­bi­to, en los sis­te­mas de diag­nós­ti­co en el mis­mo centro asis­ten­cial (Point of Ca­re Diag­nos­tic) pa­ra la de­tec­ción rá­pi­da, eco­nó­mi­ca y di­rec­ta del pa­tó­geno en ani­ma­les de com­pa­ñía. “Tra­ba­ja­mos en el Pro­yec­to Eu­ro­peo POC4PETS con el que se pre­ten­de dis­po­ner de dis­po­si­ti­vos pa­ra que un ve­te­ri­na­rio, des­de su con­sul­ta y sin ne­ce­si­dad de te­ner un cos­to­so la­bo­ra­to­rio de ge­né­ti­ca mo­le­cu­lar, pue­da ha­cer diag­nós­ti­cos ge­né­ti­cos”, de­ta­lla el di­rec­tor ge­ne­ral de Vet­ge­no­mics.

La prue­ba de con­cep­to de es­te ti­po de dis­po­si­ti­vos se ha rea­li­za­do con un de­tec­tor del agen­te que pro­vo­ca la leish­ma­nio­sis ca­ni­na, una en­fer­me­dad gra­ve que pue­de cau­sar la muer­te de los pe­rros afec­ta­dos. Vet­ge­no­mics tra­ba­ja, en co­la­bo­ra­ción con el Ins­ti­tut Ca­ta­là de Na­no­tec­no­lo­gia i

Ade­más de de­tec­tar en­fer­me­da­des, Vet­ge­no­mics tam­bién ha­ce prue­bas de pa­ter­ni­dad

Na­no­cièn­cies, en el desa­rro­llo de sis­te­mas si­mi­la­res pa­ra la de­tec­ción de vec­to­res de mu­chas otras en­fer­me­da­des emer­gen­tes. “Fru­to del tra­ba­jo en es­te pro­yec­to eu­ro­peo te­ne­mos una pa­ten­te, con la que que­re­mos pro­te­ger un nue­vo sis­te­ma de diag­nós­ti­co que pue­de per­mi­tir una am­pli­fi­ca­ción del ma­te­rial ge­né­ti­co pa­ra la de­tec­ción rá­pi­da, en unos 15 mi­nu­tos, sin ne­ce­si­dad de que el ve­te­ri­na­rio dis­pon­ga de un ma­te­rial sofisticado en su clí­ni­ca”, de­ta­lla Sán­chez.

GEM­MA MIRALDA

De iz­quier­da a de­re­cha, Ar­mand Sán­chez, Olga Fran­cino y Lau­ra Al­tet, de Vet­ge­no­mics, en el la­bo­ra­to­rio del edi­fi­cio Eu­re­ka de la UAB

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