El cam­po, en ma­nos de gi­gan­tes

Una ola de fu­sio­nes de­ja­rá el 80% de la pro­duc­ción mun­dial de se­mi­llas, abo­nos y her­bi­ci­das en só­lo 4 gru­pos

La Vanguardia - Dinero - - EN PORTADA - Rosa Sal­va­dor Bar­ce­lo­na

Los pa­ye­ses deha­ce­cin­cuen­ta años pa­sa­ban las ho­ras do­blan­do el es­pi­na­zo pa­ra arran­car las ma­las hier­bas del huer­to con la aza­da, prác­ti­ca­men­te igual que ha­bían he­cho sus an­te­pa­sa­dos cuan­do las le­gio­nes ro­ma­nas mar­cha­ban por la Vía Au­gus­ta. La re­vo­lu­ción in­dus­trial, que lle­gó al cam­po con la me­ca­ni­za­ción y con el desa­rro­llo de la in­dus­tria quí­mi­ca que in­tro­du­jo los her­bi­ci das y los fer­ti­li­zan­tes, es­tá sin em­bar­go lle­gan­do a una ter­ce­ra fa­se, ca­si mo­no­po­lís­ti­ca: si pros­pe­ran las fu­sio­nes anun­cia­das es­te ve­rano, cua­tro gru­pos con­tro­la­rán más del 80% de la pro­duc­ción mun­dial de her­bi­ci­das y se­mi­llas.

El anun­cio, la se­ma­na pa­sa­da, de la ven­ta deMon san­to aBa­yer,d is­pa­ró to­das las alar­ma se hi­zo que in­clu­so Ber­nie San­ders, el se­na­dor que ha dispu­tado a Hi­llary Clin­ton la no­mi­na­ción de los de­mó­cra­tas a la pre­si­den­cia de Es­ta­dos Uni­dos, ase­gu­ra­ra que eran “una ame­na­za pa­ra to­dos” por­que es­tas fu­sio­nes “in­cre­men­tan los be­ne­fi­cios de las gran­des cor­po­ra­cio­nes y de­jan a los ame­ri­ca­nos pa­gan­do pre­cios ca­da vez más al­tos” por los ali­men­tos, por lo que pi­dió, li­sa y lla­na­men­te, que el go­bierno las blo­quea­ra.

La com­pra de Mon­san­to por Ba­yer es la ma­yor ad­qui­si­ción pa­ga­da en efec­ti­vo de la his­to­ria, y la ma­yor ope­ra­ción em­pre­sa­rial rea­li­za­da ja­más por una fir­ma ale­ma­na (59.000 mi­llo­nes de eu­ros). Las ame­ri­ca­nas Dow Che­mi­cal y Du­pont anun­cia­ron su fu­sión en di­ciem­bre, me­dian­te in­ter­cam­bio de ac­cio­nes, va­lo­ra­da en 61.0000 mi­llo­nes. Y la com­pa­ñía es­ta­tal chi­na Che­mChi­na anun­ció en ju­nio la com­pra de la sui­za Syn­gen­ta por 42.000 mi­llo­nes.

Ber­nie San­ders re­co­gía só­lo la cre­cien­te in­quie­tud de los pro­duc­to­res agrí­co­las es­ta­dou­ni­den­ses, y del res­to del mun­do. Os­car Al­fran­ca, in­ves­ti­ga­dor y pro­fe­sor de l’Es­co­la Su­pe­rior d’Agri­cul­tu­ra de Bar­ce­lo­na de la UPC se­ña­la que “cuan­to ma­yor es la con­cen­tra­ción, me­nos com­pe­ten­cia hay en el mer­ca­do. El res­to de las em­pre­sas, más pe­que­ñas, ten­drán más di­fí­cil so­bre­vi­vir. Y pro­ba­ble­men­te se ra­len­ti­za­rá la in­no­va­ción en el sec­tor: los gran­des, que son quie­nes tie­nen la ca­pa­ci­dad eco­nó­mi­ca pa­ra in­ves­ti- gar, ten­drán po­cos mo­ti­vos pa­ra ha­cer­lo por­que po­drán con­tro­lar los pre­cios de ven­ta de sus pro­duc­tos”. Al­fran­ca re­cor­dó que “es muy pe­li­gro­so de­jar la ali­men­ta­ción del mun­do en ma­nos de 3 ó 4 mul­ti­na­cio­na­les”.

La con­cen­tra­ción agro­quí­mi­ca, sin em­bar­go, “si­gue la mis­ma­ló­gi­ca que ha im­pues­to la glo­ba­li­za­ción a otros sec­tor co­mo el au­to­mo­vi­lís­ti­co, el eléc­tri­co o el de fa­bri­can­tes de avio­nes” re­cuer­da Al­bert Sa­gués eco­no­mis­ta y pro­fe­sor de la UPF Bar­ce­lo­na School of Ma­na­ge­ment. “O com­pras o te com­pran, co­mo se ha vis­to con Mon­san­to, que al fra­ca­sar en la com­pra de Syn­gen­ta ha te­ni­do que ven­der­se a Ba­yer”. Sa­gués con­si­de­ra que la con­cen­tra­ción se ha con­ver­ti­do en el pre­cio de la glo­ba­li­za­ción: ser pro­vee­dor mun­dial y te­ner clien­tes glo­bal es da unas ven­ta­jas tan gran­des de eco­no­mía de cos­tes y ca­pa­ci­dad in­no­va­do­ra e in­ver­so­ra que quien se que­da atrás se ve abo­ca­do a des­apa­re­cer.

Es­te ha si­do cla­ra­men­te el ca­mino de la in­dus­tria agro­quí­mi­ca en los úl­ti­mos años: ha­ce 40 años ha­bía más de 7.000 em­pre­sas en to­do el mun­do y hoy ape­nas que­dan

El desa­rro­llo de los trans­gé­ni­cos ha en­ri­que­ci­do al sec­tor e im­pul­sa las fu­sio­nes Se­mi­llas y her­bi­ci­das más ca­ros aca­ba­rían for­zan­do un al­za del pre­cio de los ali­men­tos

SEAN GALLUP / GETTY

La agri­cul­tu­ra in­dus­tria­li­za­da e in­ten­si­va con­cen­tra la ma­yor par­te de la pro­duc­ción mun­dial y mar­ca el ca­mino del sec­tor agra­rio

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