Re­cu­pe­rar la ener­gía del tu­bo de es­ca­pe Par­te de la ener­gía de los mo­to­res de los au­to­mó­vi­les se pier­de por el tu­bo de es­ca­pe en for­ma de ca­lor

Na­bla, una em­pre­sa sur­gi­da de la UdG, desa­rro­lla unos in­no­va­do­res dis­po­si­ti­vos ter­mo­eléc­tri­cos

La Vanguardia - Dinero - - DE LA CIENCIA AL MERCADO - Joa­quim El­ca­cho

Eduard y Al­bert Mas­sa­guer tie­nen mu­chas co­sas en co­mún. Am­bos es­tu­dia­ron in­ge­nie­ría in­dus­trial en la Uni­ver­si­tat de Gi­ro­na (UdG) y des­de ha­ce cua­tro años com­par­ten in­te­rés por la in­ves­ti­ga­ción en el cam­po de la re­cu­pe­ra­ción de ca­lor con dis­po­si­ti­vos ter­mo­eléc­tri­cos. Es de­cir, es­tu­dian la po­si­bi­li­dad de apro­ve­char el ca­lor re­si­dual que se pro­du­ce en al­gu­nos mo­to­res o dis­po­si­ti­vos pa­ra ge­ne­rar elec­tri­ci­dad.

Eduard aca­bó re­cien­te­men­te sus es­tu­dios de doc­to­ra­do con un tra­ba­jo so­bre es­ta te­má­ti­ca y su her­mano ge­me­lo, Al­bert, es­tá a pun­to de ha­cer lo mis­mo.

La in­ves­ti­ga­ción en dis­po­si­ti­vos pa­ra re­cu­pe­ra­ción de ca­lor ofre­ce mu­chas po­si­bi­li­da­des de apli­ca­cio­nes prác­ti­cas has­ta el pun­to de que los her­ma­nos Mas­sa­guer tra­ba­jan aho­ra con­jun­ta­men­te en una em­pre­sa de­di­ca es­pe­cí­fi­ca- men­te a es­te ti­po de pro­yec­tos. “Cuan­do es­tá­ba­mos aca­ban­do nues­tra eta­pa de­for­ma­ción­nos­di­mos cuen­ta de que el co­no­ci­mien­to cien­tí­fi­co en es­te cam­po po­día ser trans­fe­ri­do al mun­do em­pre­sa­rial, nos pu­si­mos en con­tac­to con di­ver­sas em­pre­sas y vi­mos que exis­tía mer­ca­do po­ten­cial”, re­cuer­da Eduard Mas­sa­guer.

La idea aca­dé­mi­ca se con­vir­tió en reali­dad em­pre­sa­rial en fe­bre­ro del 2016 con la crea­ción de la em­pre­sa Na­bla Ther­moe­lec­trics S.L., cons­ti­tui­da co­mo spin-off de la UdG. El equi­po fun­da­cio­nal es­tá for­ma­do por los her­ma­nos Al­bert y Eduard Mas­sa­guer –co­mo em­pren­de­do­res prin­ci­pa­les–, Joan Xi­mi­nis, y los in­ves­ti­ga­do­res del gru­po Gre­fe­ma de la UdG, Antoni Pu­jol, Lino Mon­to­ro, Jo­sé Ra­mon Gon­zá­lez, Mar­tí Co­ma­ma­la y Joa­quim Ve­la­yos. Es­ta ini­cia­ti­va em­pre­sa­rial ha con­ta­do con el ase­so­ra­mien­to téc­ni­co de la Uni­dad de Va­lo­ri­za­ción de la Ofi­ci­na de In­ves­ti­ga­ción y Trans­fe­ren­cia Tec­no­ló­gi­ca (OITT) de la UdG. Una vie­ja idea lle­va­da a la prác­ti­ca Una de las ideas ins­pi­ra­do­ras del tra­ba­jo de Na­bla Ther­moe­lec­trics es la reali­dad co­ti­dia­na de que una par­te de la ener­gía que se pro­du­ce en los mo­to­res de nues­tros au­to- mó­vi­les se pier­de por el tu­bo de es­ca­pe en for­ma de ca­lor. Si se pu­die­ra cap­tar es­te ca­lor re­si­dual pa­ra pro­du­cir elec­tri­ci­dad y re­car­gar las ba­te­rías, se con­se­gui­ría un aho­rro na­da des­pre­cia­ble; pen­sa­ron los her­ma­nos Mas­sa­guer. La idea no es nue­va pe­ro has­ta aho­ra no se ha lle­va­do a la prác­ti­ca de for­ma co­mer­cial.

Na­bla Ther­moe­lec­trics tra­ba­ja ac­tual­men­te en dos pro­yec­tos prin­ci­pa­les. Por una par­te ha desa­rro­lla­do un re­cu­pe­ra­dor pa­ra el sec­tor de au­to­mo­ción, del cual se ha com­ple­ta­do la cons­truc­ción del pro­to­ti­po nú­me­ro dos y se ha pues­to en mar­cha la fa­se de prue­bas con es­te equi­po, tan­to en el la­bo­ra­to­rio de la UdG­co­moe­nal­gu­nas em­pre­sas del sec­tor del au­to­mó­vil.

Por otra par­te, es­ta em­pre­sa sur­gi­da de la UdG tra­ba­ja en el desa­rro­llo de re­cu­pe­ra­do­res de ca­lor de cal­de­ras y es­tu­fas, un sec­tor pa­ra el que es­tán desa­rro­llan­do un pro­to­ti­po fi­nal y dis­po­nen de clien­tes in­tere­sa­dos en las pri­me­ras apli­ca­cio­nes co­mer­cia­les. “A fi­na­les de es­te año es muy po­si­ble que ini­cie­mos la fa­bri­ca­ción y co­mer­cia­li­za­ción de es­te se­gun­do ti­po de re­cu­pe­ra­do­res”, in­di­ca Eduard. En es­te sec­tor de cal­de­ras y es­tu­fas, la in­ten­ción de Na­bla Ther­moe­lec­trics es en­car­gar­se de to­do el pro­ce­so, “des­de la con­cep­tua­li­za­ción has­ta la pro­duc­ción y la en­tre­ga al clien­te –el fa­bri­can­te de la cal­de­ra, por ejem­plo– pa­ra que lo in­cor­po­re a su pro­duc­to y lo pon­ga a la ven­ta”.

Las prue­bas lle­va­das a ca­bo con el se­gun­do pro­to­ti­po del dis­po­si­ti­vo ThERS apli­ca­do en au­to­mó­vi­les han con­se­gui­do ge­ne­ral al­go más de 300 va­tios, lo que su­pon­dría una re­duc­ción en el con­su­mo de com­bus­ti­ble y de las emi­sio­nes de CO de apro­xi­ma­da­men­te el

2 3%. En dis­po­si­ti­vos apli­ca­dos en vehícu­los pe­sa­dos, el ThERS con­si­gue del or­den de 1 ki­lo­va­tio, que equi­va­le tam­bién a una re­duc­ción del 3% en el con­su­mo de ga­soil; “y pue­de re­pre­sen­tar un aho­rro de un li­tro y me­dio de ga­soil ca­da 100 ki­ló­me­tros, es de­cir unos 1.500 eu­ros al año in­cor­po­ran­do es­te dis­po­si­ti­vo”, afir­ma Eduard Mas­sa­guer.

Co­mo en mu­chas otras in­no­va­cio­nes, una de las cla­ves del ne­go­cio pue­de es­tar pre­ci­sa­men­te en la ren­ta­bi­li­dad de la in­ver­sión. “Es­ta­mos con­ven­ci­dos de que nues­tros re­cu­pe­ra­do­res se­rán ren­ta­bles a corto pla­zo, por­que uno de es­tos dis­po­si­ti­vos que se ins­ta­la en el tu­bo de es­ca­pe de un co­che pue­de cos­tar en­tre 300 y 400 eu­ros; una can­ti­dad que se amor­ti­za fá­cil­men­te co­ne­laho­rro­de­com­bus­ti­ble que apor­ta”, in­di­ca el co­fun­da­dor de Na­bla.

Aun­que pa­rez­ca ex­tra­ño, es­ta em­pre­sa na­ci­da de la UdG pue­de con­ver­tir­se en­pio­ne­ra mun­dial en la apli­ca­ción prác­ti­ca de los re­cu­pe­ra­do­res ter­mo­eléc­tri­cos y la co­mer­cia­li­za­ción de es­te ti­po de dis­po­si­ti­vos.

LUIS TA­TO

PE­RE DU­RAN / NORD ME­DIA

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