EL RA­YO QUE NO CE­SA

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Vi­vi­mos ro­dea­dos de ob­je­tos que son un ejem­plo de las apli­ca­cio­nes prác­ti­cas del lá­ser, co­mo los re­pro­duc­to­res de CD o las im­pre­so­ras. In­clu­so nos ope­ra­mos sin de­rra­mar san­gre y ca­si sin do­lor gra­cias a es­te sor­pren­den­te ra­yo. Sin em­bar­go, no ha­ce tan­to tiem­po que es­tá ahí. El pri­me­ro que fun­cio­nó, lo hi­zo en el año 1960, de la mano de Theo­do­re H. Mai­man. No fue co­sa fá­cil, co­mo se de­du­ce del li­bro que es­cri­bió na­rran­do su ex­pe­rien­cia: The la­ser odys­sey. La odi­sea per­so­nal de Mai­man em­pe­zó en Boul­der, en la Uni­ver­si­dad de Co­lo­ra­do, don­de se li­cen­ció en In­ge­nie­ría Fí­si­ca en los años cin­cuen­ta. Por aquel en­ton­ces, el cam­pus aún no se ha­bía con­ver­ti­do en el des­tino hippy que des­pun­ta­ría años más tar­de, si bien ya acu­mu­la­ba una co­lo­ri­da his­to­ria re­la­cio­na­da con la “con­quis­ta del Oes­te”, al igual que la ve­ci­na ciu­dad de Den­ver, sien­do am­bas la tran­si­ción en­tre las gran­des lla­nu­ras de Es­ta­dos Uni­dos y las mon­ta­ñas Ro­co­sas. Son pre­ci­sa­men­te esas mon­ta­ñas las que con­fie­ren un cli­ma par­ti­cu­lar a es­ta par­te del es­ta­do de Co­lo­ra­do en in­vierno. Ne­var, nie­va un mon­tón, tal co­mo ates­ti­gua la fa­mo­sa es­ta­ción de esquí de As­pen, pe­ro cuan­do se pre­sen­ta el Chi­nook, una co­rrien­te de ai­re que so­pla ha­cia el oes­te y que al cho­car con los mon­tes pro­vo­ca un re­ca­len­ta­mien­to de la at­mós­fe­ra, po­de­mos cam­biar el plu­món por la ca­mi­se­ta en cues­tión de ho­ras. An­tes de la lle­ga­da del hombre blan­co, es­te fue el te­rri­to­rio de los ara­pahoes. Su lí­der, Mano Iz­quier­da o Ni­wot, cuan­do lo vio apa­re­cer en el año 1858, di­jo: “Es­te va­lle es tan bello, que quien lo vea que­rrá que­dar­se, y que­dán­do­se ha­rá que la be­lle­za des­apa­rez­ca”. Val­mont But­te, el lu­gar don­de pro­nun­ció es­tas pro­fé­ti­cas pa­la­bras, es ac­tual­men­te un mo­nu­men­to na­cio­nal vi­si­ta­ble, lu­gar sa­gra­do pa­ra na­ti­vos ame­ri­ca­nos.

A la de­re­cha, las mon­ta­ñas Ro­co­sas son uno de los prin­ci­pa­les atrac­ti­vos tu­rís­ti­cos de la zo­na

A la iz­quier­da, pai­sa­je ur­bano de la ciu­dad de Den­ver, ca­pi­tal del es­ta­do de Co­lo­ra­do

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