MAR­CO PO­LO

(1254-1324)

La Vanguardia - ES - - PORTADA -

El mer­ca­der ve­ne­ciano Mar­co Po­lo lo­gró que su li­bro de via­jes fue­ra un su­per­ven­tas dos si­glos an­tes de la im­pren­ta. Tras 24 años de via­je, vol­vió a su tie­rra na­tal, y tres años más tar­de ca­yó pre­so en la gue­rra en­tre Gé­no­va y Ve­ne­cia, las dos po­ten­cias mer­can­ti­les del Me­di­te­rrá­neo. En la cel­da co­no­ció al no­ve­lis­ta Rus­ti­che­llo de Pi­sa, que fue quien, en 1298, es­cri­bió Una des­crip­ción del mun­do dic­ta­do por Mar­co, tra­du­ci­da al cas­te­llano co­mo Li­bro de las ma­ra­vi­llas del mun­do. Po­lo zar­pó al le­jano Orien­te con 17 años jun­to a su pa­dre y su tío, cur­ti­dos mer­ca­de­res de jo­yas y se­da. En sus via­jes co­no­ció lu­ga­res tan re­mo­tos co­mo Or­muz, el de­sier­to de Go­bi o las cos­tas de Viet­nam e In­dia. Do­mi­na­ba cin­co idio­mas y ejer­ció de re­pre­sen­tan­te de Ku­blai Khan en Chi­na, Bir­ma­nia e In­dia du­ran­te 17 años. No fue el pri­mer eu­ro­peo en re­co­rrer Asia, pe­ro sí quien me­jor la co­no­ció. Su obra es un apa­sio­nan­te re­la­to de aven­tu­ras en el que se mez­clan reali­dad y fic­ción (dra­go­nes, cen­tau­ros y hu­ma­nos con ca­be­za de pe­rro). Al­gu­nos his­to­ria­do­res du­dan de su ve­ra­ci­dad al no men­cio­nar la Gran Mu­ra­lla, la cos­tum­bre de ven­dar los pies de la mu­je­res o el ar­te de la ca­li­gra­fía chi­na. No en vano, la ex­pre­sión mien­tes más que Mar­co Po­lo era co­mún en­tre los ve­ne­cia­nos de la épo­ca. De he­cho, en su le­cho de muer­te, a los 70 años, un fraile le pi­dió que con­fe­sa­ra sus men­ti­ras. “¡No he con­ta­do ni la mi­tad de lo que vi!”, con­tes­tó. Po­lo no mi­ra­ba el mun­do con ojos de an­tro­pó­lo­go, sino de mer­ca­der. Bus­ca­ba ri­que­zas. Con to­do, su le­ga­do “pu­so en cues­tión el or­den acep­ta­do del uni­ver­so tal co­mo se veía des­de la Eu­ro­pa cris­tia­na”, se­gún el his­to­ria­dor bri­tá­ni­co Ro­bin Han­bury-Te­ni­son en el li­bro Los se­ten­ta gran­des via­jes de la his­to­ria (Blu­me).

A la iz­quier­da, ma­pa del Al­tas Ca­ta­lán guar­da­do en la Bi­blio­te­ca Na­cio­nal de Fran­cia

que re­pro­du­ce la ex­pe­di­ción de Mar­co Po­lo (fo­to). Arri­ba de­re­cha, obra de Gri­se­lli­ni

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