MA­GA­LLA­NES Y EL­CANO

(si­glo XVI)

La Vanguardia - ES - - PORTADA -

Fer­nan­do de Ma­ga­lla­nes llo­ró de ale­gría cuan­do con­si­guió pa­sar del Atlán­ti­co al Pa­cí­fi­co tras cru­zar el es­tre­cho que to­ma­ría su nom­bre. An­te un vas­to mar con aguas tan tran­qui­las de­cla­ró que, el has­ta en­ton­ces co­no­ci­do co­mo el mar del Sur se lla­ma­ría Pa­cí­fi­co. Ma­ga­lla­nes era un ex­ce­len­te na­ve­gan­te por­tu­gués que, por fal­ta de en­ten­di­mien­to con su monarca, se ofre­ció a Cas­ti­lla. Tras el des­cu­bri­mien­to de Colón, los dos reinos es­ta­ban su­mi­dos en una fe­roz ca­rre­ra por lle­gar pri­me­ro al Ex­tre­mo Orien­te, es­pe­cial­men­te a las Mo­lu­cas, co­no­ci­das co­mo las is­las de las Es­pe­cias (actual In­do­ne­sia). Al­gu­nos his­to­ria­do­res com­pa­ran aque­lla con­tien­da con la ca­rre­ra es­pa­cial en­tre la URSS y EE.UU. Co­mo los por­tu­gue­ses do­mi­na­ban la cos­ta afri­ca­na y no de­ja­ban pa­so a su ri­val, Ma­ga­lla­nes ofre­ció al rey Car­los I lle­gar a las Mo­lu­cas bor­dean­do Amé­ri­ca. Se sa­bía que al otro la­do del Nue­vo Mun­do ha­bía un océano, pe­ro no se sa­bía si el con­ti­nen­te te­nía un pa­so na­ve­ga­ble. Asu­mie­ron el ries­go. En septiembre de 1519 cin­co em­bar­ca­cio­nes con 237 hom­bres par­tie­ron ha­cia Oc­ci­den­te con Ma­ga­lla­nes al man­do. Tres años des­pués vol­vió un so­lo bar­co con 18 tri­pu­lan­tes mo­ri­bun­dos y con Juan Se­bas­tián El­cano co­mo ca­pi­tán. Fue la pri­me­ra vez que el hom­bre dio la vuel­ta al mun­do. El via­je fue lar­go y du­ro, y Ma­ga­lla­nes (que mo­ri­ría en las Fi­li­pi­nas) tu­vo que ha­cer fren­te a cons­pi­ra­cio­nes de sus hom­bres, de­ser­cio­nes y nau­fra­gios. El ham­bre les lle­vó a co­mer has­ta el cue­ro que re­cu­bría el más­til.

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