CRIS­TO­BAL COLÓN

(1451-1506)

La Vanguardia - ES - - PORTADA -

El hom­bre que des­pla­zó al oes­te el eje de la eco­no­mía mun­dial e inau­gu­ró una nue­va era es­ta­ba ob­ce­ca­do con la ri­que­za. “La pa­la­bra que más se re­pi­te en el Dia­rio de a bor­do del al­mi­ran­te Cris­tó­bal Colón cuan­do iba ca­mino de des­cu­brir nue­vos mun­dos no es tie­rra. Es oro”, sub­ra­ya Ar­tu­ro Ar­nal­te. Colón ha­bía leído en la obra de Mar­co Po­lo que cer­ca de Chi­na exis­tía una tie­rra lle­na de oro lla­ma­da Ci­pan­go, actual Ja­pón. Po­lo no lle­gó a co­no­cer­lo, pe­ro ase­ve­ró que allí ha­bía tan­ta ri­que­za que los palacios es­ta­ban cu­bier­tos de oro fino. Cuan­do a fi­na­les del si­glo XV los por­tu­gue­ses in­ten­ta­ban lle­gar a Asia bor­dean­do Áfri­ca, Colón es­ta­ba con­ven­ci­do de que po­día al­can­zar el le­jano orien­te más rá­pi­do na­ve­gan­do ha­cia el oes­te. Tras va­rios in­ten­tos bus­can­do pa­tro­ci­nio, al fi­nal, tras la to­ma de la ciu­dad mu­sul­ma­na de Gra­na­da, los Re­yes Ca­tó­li­cos de­ci­die­ron fi­nan­ciar aque­lla aven­tu­ra, en 1492. Las ca­ra­be­las La Ni­ña y La Pin­ta y la nao San­ta Ma­ría par­tie­ron con 90 tri­pu­lan­tes a bor­do ha­cia ma­res des­co­no­ci­dos el 2 de agos­to. Du­ran­te los más de dos me­ses de tra­ve­sía los ma­ri­ne­ros te­mie­ron no vol­ver a ver tie­rra y se amo­ti­na­ron. Dos días an­tes del des­cu­bri­mien­to Colón pro­me­tió a su tri­pu­la­ción que da­rían me­dia vuel­ta si no veían tie­rra fir­me en tres días. Pa­sa­da la me­dia no­che del 11 de oc­tu­bre, Rodrigo de Tria­na avis­tó tie­rra des­de La Pin­ta. Los Re­yes Ca­tó­li­cos ha­bían pro­me­ti­do 10.000 maravedíes pa­ra la pri­me­ra per­so­na que di­vi­sa­ra tie­rra. No obs­tan­te, Colón le arre­ba­tó el pre­mio ase­gu­ran­do que ya la ha­bía vis­to ho­ras an­tes en for­ma de una le­ja­na lu­ce­ci­ta. Aquél día cam­bió por com­ple­to la vida de eu­ro­peos y ame­ri­ca­nos. El al­mi­ran­te se con­ver­ti­ría en vi­rrey y go­ber­na­dor de las nue­vas tie­rras. Nun­ca en­con­tró el so­ña­do te­so­ro, y co­mo ca­si to­dos los gran­des ex­plo­ra­do­res, mu­rió po­bre en 1506 en Va­lla­do­lid. Fa­lle­ció, ade­más, cre­yen­do ha­ber lle­ga­do a la In­dia. Fue Amé­ri­co Ves­pu­cio el que des­cu­brió que aquel era otro con­ti­nen­te.

Colón jun­to a dos re­pro­duc­cio­nes de su lle­ga­da a Amé­ri­ca. Aba­jo, Ma­ga­lla­nes (iz­quier­da) y El­cano

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