LI­VINGS­TO­NE Y STAN­LEY

(si­glo XIX)

La Vanguardia - ES - - PORTADA -

“El doc­tor Li­vings­to­ne, su­pon­go”. Con esas frías pa­la­bras el pe­rio­dis­ta ga­lés Henry Mor­ton Stan­ley sa­lu­dó al pres­ti­gio­so mi­sio­ne­ro es­co­cés Da­vid Li­vings­to­ne el 10 de no­viem­bre de 1871 en Uji­ji, a las ori­llas del lago Tan­ga­ni­ka. “Es­te fa­mo­so en­cuen­tro, ba­jo la som­bra de un ár­bol de man­go en el co­ra­zón de Áfri­ca, se pue­de con­si­de­rar el mo­men­to en que una ge­ne­ra­ción pa­só el tes­ti­go de la ex­plo­ra­ción afri­ca­na al si­guien­te”, apun­ta el via­je­ro Si­mon Wil­son Step­hens en el li­bro Los se­ten­ta gran­des via­jes de la his­to­ria. Ha­cía tres años que el Reino Uni­do ha- bía per­di­do la pis­ta de Li­vings­to­ne, el pri­mer hom­bre en cru­zar Áfri­ca de oes­te a es­te (de An­go­la a Mo­zam­bi­que), y aque­lla des­apa­ri­ción se con­vir­tió en la opor­tu­ni­dad de oro pa­ra el jo­ven pe­rio­dis­ta ga­lés. El pro­pie­ta­rio del dia­rio New York He­rald, pa­ra el que trabajaba de co­rres­pon­sal, le ofre­ció di­ri­gir una ex­pe­di­ción en bus­ca de Li­vings­to­ne y dar la ex­clu­si­va en el pe­rió­di­co. Las cró­ni­cas del en­cuen­tro y el via­je que hi­cie­ron jun­tos du­ran­te cua­tro me­ses le lan­za­ron a la fa­ma. En­tre los abun­dan­tes des­cu­bri­mien­tos de Li­vings­to­ne se en­cuen­tra el de las cas­ca­das que las tri­bus co­no­cían co­mo Mo­si Oa Tun­ya (el hu­mo que re­tum­ba), y que él lla­mó Vic­to­ria. Tam­bién des­cu­brió el río Lua­la­ba (actual río Con­go), pe­ro no tu­vo tiem­po pa­ra ex­plo­rar­lo, y en 1873 mu­rió cre­yén­do­lo un afluen­te del Ni­lo. Stan­ley he­re­dó el plan de ex­plo­ra­ción, y el año si­guien­te co­men­zó a se­guir el cur­so del Lua­la­ba has­ta el fi­nal. Gra­cias a su pres­ti­gio, con­si­guió or­ga­ni­zar la ex­pe­di­ción afri­ca­na más ca­ra de la épo­ca. Di­ri­gió a más de 300 per­so­nas río aba­jo. Se­gún los cálcu­los, el río les lle­va­ría has­ta El Cai­ro. Pe­ro tras 999 días de via­je, Stan­ley lle­gó a Ba­na­na, en el Atlán­ti­co. Los dos ex­plo­ra­do­res di­bu­ja­ron los es­pa­cios va­cíos del ma­pa afri­cano, pe­ro Stan­ley tam­bién dio pie al ex­po­lio, la bru­ta­li­dad y el ra­cis­mo. Ocu­pó el actual Con­go pa­ra Leo­pol­do II de Bél­gi­ca, au­tor del co­lo­nia­lis­mo más san­gui­na­rio de Áfri­ca.

Tras co­no­cer­se, Li­vings­to­ne y Stan­ley (con ri­fle) em­pren­die­ron jun­tos en bar­ca la ex­plo­ra­ción

Newspapers in Spanish

Newspapers from Spain

© PressReader. All rights reserved.