PRO­TO­TI­POS DE FU­TU­RO

La Vanguardia - ES - - EN CASA -

El in­te­rés por con­se­guir ba­te­rías que du­ren más, que pro­por­cio­nen más ener­gía o que ocu­pen me­nos es muy ele­va­do. Hay mu­chos equi­pos de in­ves­ti­ga­ción en to­do el mun­do tra­ba­jan­do en ello, con ex­pe­ri­men­tos y pro­to­ti­pos muy in­tere­san­tes, cu­rio­sos y di­ver­sos. Ha­ce al­gu­nos me­ses una jo­ven in­dia pre­sen­tó un pro­to­ti­po de ba­te­ría con su­per­con­den­sa­do­res que per­mi­tía car­gar el mó­vil en ape­nas vein­te se­gun­dos; in­ge­nie­ros de la Uni­ver­si­dad de Van­der­bilt (Ten­nes­see, Es­ta­dos Uni­dos) han idea­do un mé­to­do que per­mi­te que los chips de los mó­vi­les pue­dan al­ma­ce­nar elec­tri­ci­dad y fun­cio­nen co­mo ba­te­rías; otro equi­po de in­ves­ti­ga­do­res ha crea­do unas ba­te­rías con su­per­con­den­sa­do­res de gra­feno que se car­gan mu­cho más rá­pi­do que las ac­tua­les y ocu­pan me­nos; y hay otros mu­chos gru­pos que in­ves­ti­gan có­mo ha­cer fun­cio­nar las ba­te­rías con com­po­nen­tes bio­ló­gi­cos y más ba­ra­tos que han lo­gra­do pro­to­ti­pos ca­pa­ces de car­gar la ba­te­ría con ori­na o con de­ri­va­dos del al­mi­dón. Los ex­per­tos con­sul­ta­dos ase­gu­ran que hay in­te­rés en bus­car reac­cio­nes re­ver­si­bles que du­pli­quen o tri­pli­quen la ener­gía su­mi­nis­tra­da por las ac­tua­les ba­te­rías de Li-ion o que sus­ti­tu­yan al­gu­nos de sus com­po­nen­tes, pues el li­tio es un metal po­co abun­dan­te en el pla­ne­ta. Pe­ro ad­vier­ten que la co­mer­cia­li­za­ción de las pi­las de io­nes de li­tio lle­gó des­pués de 40 años de in­ves­ti­ga­ción con ellas, y las al­ter­na­ti­vas con que aho­ra se tra­ba­ja aún es­tán en fa­ses muy ini­cia­les de pro­to­ti­po, de mo­do que tar­da­rán años en po­der ser una reali­dad. Ju­lián Mo­ra­les, di­rec­tor del ins­ti­tu­to de in­ves­ti­ga­ción en Quí­mi­ca Fi­na y Na­no­quí­mi­ca de la Uni­ver­si­dad de Cór­do­ba, don­de han desa­rro­lla­do una ba­te­ría a par­tir del hue­so de acei­tu­na, ad­mi­te que “a ni­vel de la­bo­ra­to­rio los re­sul­ta­dos son sa­tis­fac­to­rios” pe­ro no es­tá to­do re­suel­to pa­ra con­ver­tir­la en una ba­te­ría co­mer­cial. Vi­cen­te Mon­tiel con­si­de­ra que ac­tual­men­te las in­ves­ti­ga­cio­nes más pro­me­te­do­ras son las re­la­ti­vas a reac­cio­nes con li­tio-ai­re y so­dio-ai­re, aun­que tam­bién ve po­si­bi­li­da­des a la de alu­mi­nio-ai­re. “A di­fe­ren­cia del li­tio, el alu­mi­nio es muy abun­dan­te en to­do el pla­ne­ta y las pi­las de alu­mi­nio ya exis­ten y dan mu­cha ener­gía por uni­dad de pe­so y vo­lu­men, lo que pa­sa es que no son re­ver­si­bles, no se pue­den re­car­gar en­chu­fán­do­las, cuan­do se ago­tan hay que po­ner más alu­mi­nio, y lo que se es­tu­dia aho­ra es co­mo ha­cer­las re­ver­si­bles com­bi­na­das con otros io­nes, pe­ro exis­te la di­fi­cul­tad de que no pue­den te­ner tra­zas de agua”, co­men­ta. El gran po­ten­cial ener­gé­ti­co de las ba­te­rías de li­tio-ai­re ha­ce que se vis­lum­bren co­mo la so­lu­ción pa­ra apa­ra­tos que re­quie­ren más co­rrien­te, co­mo el co­che eléc­tri­co. Fuen­tes de IBM, com­pa­ñía que des­de el 2009 tra­ba­ja en el desa­rro­llo de ba­te­rías de li­tio-ai­re a tra­vés del pro­yec­to Bat­tery 500, ase­gu­ran que la pre­vi­sión es po­der pre­sen­tar un pro­to­ti­po en los pró­xi­mos años y co­mer­cia­li­zar­las “en al­gún mo­men­to en­tre el 2020 y el 2030”.

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