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CIEN­TÍ­FI­COS ALE­MA­NES HAN DES­CU­BIER­TO QUE SU BAC­TE­RIA HA PER­VI­VI­DO EN EL CON­TI­NEN­TE DU­RAN­TE TRES SI­GLOS, ASÍ QUE LAS PAN­DE­MIAS NO PRO­CE­DÍAN DE ASIA, COMO SE CREÍA.

La Voz de Galicia (A Coruña) - XL Semanal - - Sumario -

¿Con­ti­núa la pes­te en Eu­ro­pa?

s pro­ba­ble que la Yer­si­nia pes­tis, bac­te­ria que cau­sa la pes­te, con­si­guie­ra so­bre­vi­vir du­ran­te si­glos den­tro del con­ti­nen­te eu­ro­peo. In­ves­ti­ga­do­res ale­ma­nes han ana­li­za­do es­que­le­tos de los si­glos XIV a XVII. En al­gu­nos ob­tu­vie­ron ma­te­rial ge­né­ti­co de la bac­te­ria Yer­si­nia pes­tis y lo com­pa­ra­ron con ge­nes bac­te­ria­nos pro­ce­den­tes de otros es­que­le­tos europeos. El re­sul­ta­do fue que los pa­tó­ge­nos com­par­tían una hue­lla ge­né­ti­ca prác­ti­ca­men­te idén­ti­ca. Es­tos ha­llaz­gos con­tra­di­cen la te­sis de que el virus lle­gó des­de Asia en for­ma de olea­das epi­dé­mi­cas, como se creía has­ta aho­ra. Lo que to­da­vía no se sa­be con cer­te­za es cuál fue el hués­ped en el que la bac­te­ria con­si­guió so­bre­vi­vir en Eu­ro­pa du­ran­te tres si­glos. «Qui­zá fue­ran los piojos, pe­ro no po­de­mos ase­gu­rar­lo», di­ce el bió­lo­go mo­le­cu­lar Hol­ger Scholz. En el si­glo XIV, la pes­te se lle­vó por de­lan­te a la mi­tad de la po­bla­ción eu­ro­pea. Al­gu­nas fuen­tes ha­blan del 60 por cien­to de sus ha­bi­tan­tes. En la Pe­nín­su­la Ibé­ri­ca se cal­cu­la que ma­tó

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