No son virus

La Voz de Galicia (A Coruña) - XL Semanal - - Correo -

Soy un do­cen­te en un cen­tro de Se­cun­da­ria. Ca­sual­men­te, es­toy vien­do con mis alum­nos de Bio­lo­gía la di­fe­ren­cia en­tre los virus y las bac­te­rias. Las se­gun­das son se­res vi­vos; los pri­me­ros, no. En la pá­gi­na 39 del Xlse­ma­nal 1475 (ar­tícu­lo de­di­ca­do a los virus emer­gen­tes), se afir­ma: «Los virus de ma­la­ria y tu­bercu­losis, mu­cho más mor­ta­les, no es­tán en la lis­ta». Esa in­for­ma­ción es erró­nea: am­bas en­fer­me­da­des son cau­sa­das por se­res vi­vos, no por virus. ¿La ma­la­ria? Cau­sa­da por el pro­to­zoo Plas­mo­dium ma­la­riae (pa­rá­si­to eu­ca­rió­ti­co). Y la tu­bercu­losis, por un ser pro­ca­rió­ti­co, la My­co­bac­te­rium tu­bercu­losis, más co­no­ci­da como ba­ci­lo de Koch. En­tien­do que con otros ma­les hu­bie­ra cier­to des­co­no­ci­mien­to, pe­ro es­tos han si­do am­plia­men­te es­tu­dia­dos des­de ha­ce mu­chos años. La tu­bercu­losis fue des­cri­ta en 1882, aunque el No­bel de Me­di­ci­na a Ro­bert Koch se le con­ce­dió en 1905, a tí­tu­lo pós­tu­mo. Y la ma­la­ria aún se in­ves­ti­ga. El doc­tor Ma­nuel El­kin Pa­ta­rro­yo lle­va años bus­can­do desa­rro­llar una va­cu­na; su con­tro­ver­sia ra­di­ca en que, al pa­re­cer, no se­ría ren­ta­ble su fa­bri­ca­ción. FRANCISCO TA­PIA. CO­RREO ELEC­TRÓ­NI­CO

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