El po­lí­gra­fo.

La Voz de Galicia (A Coruña) - XL Semanal - - Sumario -

¿Cuál fue el nau­fra­gio más le­tal de la His­to­ria?

Un sub­ma­rino ru­so hun­dió el cru­ce­ro ale­mán Wil­helm Gustloff. Mu­rie­ron 9343 ci­vi­les, 5000 de ellos eran ni­ños

No fue el hun­di­mien­to del Ti­ta­nic, ni tam­po­co el del Lu­si­ta­nia. El tris­te ré­cord lo os­ten­ta el cru­ce­ro ale­mán M. V. Wil­helm Gustloff, que fue tor­pe­dea­do por un sub­ma­rino ru­so en enero 1945. El nau­fra­gio cau­só la muer­te a 9343 per­so­nas, in­clui­dos 5000 ni­ños, lo que lo con­vier­te en el más le­tal de la his­to­ria. En aque­llas fe­chas, Ale­ma­nia se en­con­tra­ba al bor­de del abis­mo. El avan­ce del Ejér­ci­to Ro­jo po­nía en pe­li­gro la in­te­gri­dad de Pru­sia Orien­tal, lo que obli­gó al al­mi­ran­te Dö­nitz a or­de­nar la eva­cua­ción de la po­bla­ción ger­ma­na que vi­vía en esa re­gión cen­troeu­ro­pea. Unos sie­te mi­llo­nes de ale­ma­nes hu­ye­ron a tra­vés del co­rre­dor po­la­co de Dan­zig ha­cia Ale­ma­nia. A pe­sar del pe­li­gro que su­po­nía la pre­sen­cia de sub­ma­ri­nos so­vié­ti­cos en la zo­na, mi­les de re­fu­gia­dos fue­ron a los puer­tos pa­ra ser eva­cua­dos en to­do ti­po de em­bar­ca­cio­nes. En­tre los gran­des cru­ce­ros que acu­die­ron al au­xi­lio de la po­bla­ción ci­vil es­ta­ba el Wil­helm Gustloff, que par­tió el 30 de enero con más de 10.000 per­so­nas a bor­do. Ate­ri­dos de frío, los re­fu­gia­dos ape­nas po­dían mo­ver­se en las ates­ta­das cu­bier­tas y bo­de­gas del na­vío. El ca­pi­tán si­tuó el Wil­helm Gustloff jun­to a los dos tor­pe­de­ros que lo iban a es­col­tar. El bu­que na­ve­gó de no­che con las lu­ces apa­ga­das pa­ra no de­la­tar su pre­sen­cia. Ha­cia las 21 ho­ras, el ofi­cial de guar­dia las vol­vió a en­cen­der pa­ra evi­tar co­li­sio­nar con un dra­ga­mi­nas ale­mán que se en­con­tra­ba en las in­me­dia­cio­nes, mo­men­to en que el bar­co fue de­tec­ta­do por el sub­ma­rino so­vié­ti­co S-13, cu­yo ofi­cial Alek­sandr Ma­ri­nes­ko or­de­nó ata­car­lo con cua­tro torpe­dos. A las 21:08 ho­ras, tres de ellos im­pac­ta­ron en el 'Ti­ta­nic ale­mán', que rá­pi­da­men­te se in­cli­nó a es­tri­bor en me­dio del hu­mo, el rui­do de las ex­plo­sio­nes y los gri­tos de de­ses­pe­ra­ción de los re­fu­gia­dos, mu­chos de los cua­les se lan­za­ron a las gé­li­das aguas del Bál­ti­co pa­ra es­ca­par de las lla­mas. Du­ran­te 44 lar­guí­si­mos mi­nu­tos, el na­vío lu­chó por per­ma­ne­cer a flo­te. Fi­nal­men­te se hun­dió. Los tor­pe­de­ros ale­ma­nes acu­die­ron al res­ca­te y sal­va­ron a 1239 per­so­nas. Otras 9343 pe­re­cie­ron. El Wil­helm Gustloff se hun­dió a 44 me­tros de pro­fun­di­dad. Al­gu­nas fuen­tes se­ña­lan que los so­vié­ti­cos di­na­mi­ta­ron los res­tos pa­ra evi­tar fu­tu­ras in­ves­ti­ga­cio­nes, aun­que no de­bie­ron de con­se­guir­lo ya que tres gran­des sec­cio­nes del bu­que fue­ron fil­ma­das por un equi­po sub­ma­rino en 1995.

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