EL VI­RUS RE­SU­CI­TA­DO

La Voz de Galicia (A Coruña) - XL Semanal - - Conocer Historia -

En 1950, el mi­cro­bió­lo­go Johan Hul­tin [en la fo­to de aba­jo] via­jó al pue­ble­ci­to de Bre­vig (Alas­ka) en busca de mues­tras de la ce­pa del vi­rus A/H1N1, identificada co­mo la cau­san­te de la gri­pe de 1918. En Bre­vig mu­rie­ron de gri­pe 72 de sus 80 ha­bi­tan­tes. Hul­tin es­pe­ra­ba que el frío hu­bie­ra con­ser­va­do ma­te­rial útil pa­ra 're­cons­truir el vi­rus' y po­der es­tu­diar­lo. Hu­bo suer­te. To­mó mues­tras de los pul­mo­nes de cua­tro inuits fa­lle­ci­dos a cau­sa de la gri­pe. Hul­tin y su equi­po tra­ta­ron de cul­ti­var el ma­te­rial y se lo ino­cu­la­ron a va­rios hu­ro­nes. Pe­ro el vi­rus no dio se­ña­les de vi­da. Al ca­bo de 46 años otro in­ves­ti­ga­dor, Jef­frey Tau­ten­berg, con­si­guió más mues­tras de te­ji­do in­fec­ta­do en el Ins­ti­tu­to de Pa­to­lo­gía de las Fuer­zas Ar­ma­das. Era un avan­ce, pe­ro se ne­ce­si­ta­ban más mues­tras. Hul­tin re­gre­só al ce­men­te­rio de Bre­vig y dio con los res­tos pul­mo­na­res de una mu­jer obe­sa, un ma­te­rial ex­ce­len­te con el que en 2005 se 're­vi­vió' el vi­rus pa­ra es­tu­diar­lo. Al­gu­nos cien­tí­fi­cos se opu­sie­ron an­te el te­mor de que al­gún fa­llo per­mi­tie­se que es­te te­mi­ble vi­rus se des­bo­ca­se de nue­vo.

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