Sis­tie­ron a una con­fe­ren­cia so­bre un ti­po de se­cuen­cia bac­te­ria­na. Lue­go sa­lie­ron al jar­dín y em­pe­za­ron a char­lar. Así se co­no­cie­ron, en la pri­ma­ve­ra de 2011, en un con­gre­so cien­tí­fi­co en Puer­to Ri­co.

La Voz de Galicia (A Coruña) - XL Semanal - - Conocer Biotecnología -

SE DIE­RON CUEN­TA EN­SE­GUI­DA de que sus tra­ba­jos gi­ra­ban so­bre pun­tos co­mu­nes, am­bas in­ves­ti­ga­ban el sis­te­ma in­mu­ni­ta­rio de las bac­te­rias, Jen­ni­fer Doud­na des­de Es­ta­dos Uni­dos y Em­ma­nue­lle Char­pen­tier des­de Ale­ma­nia. De­ci­die­ron unir sus fuer­zas. El equi­po fun­cio­nó tan bien que so­lo un año des­pués, en el ve­rano de 2012, pu­bli­ca­ron un gran des­cu­bri­mien­to en la re­vis­ta Scien­ce: las 'ti­je­ras ge­né­ti­cas' Triun­fa­ron. For­ma­ron el dream team de la in­ves­ti­ga­ción más pun­te­ra. Jun­tas ga­na­ron prác­ti­ca­men­te to­dos los pre­mios del cam­po de las cien­cias bio­ló­gi­cas: el Paul Ehr­lich, el Prin­ce­sa de As­tu­rias y el Breakth­rough. Jen­ni­fer Doud­na y Em­ma­nue­lle Char­pen­tier reían, brin­da­ban y tra­za­ban pla­nes pa­ra fu­tu­ros pro­yec­tos cien­tí­fi­cos. Pe­ro esa 'lu­na de miel' ha ter­mi­na­do. Es­tas dos cien­tí­fi­cas ya no son ami­gas ni van de la mano: aho­ra son ri­va­les. La ru­bia nor­te­ame­ri­ca­na y la fran­ce­sa mo­re­na pu­bli­ca­ron ha­ce cin­co años un es­tu­dio que re­vo­lu­cio­nó la cien­cia. Ha­bían con­se­gui­do desa­rro­llar una he­rra­mien­ta bio­tec­no­ló­gi­ca a par­tir de un sis­te­ma con el que cuen­tan mu­chas bac­te­rias pa­ra de­fen­der­se de los vi­rus y al que has­ta ese mo­men­to no se le ha­bía pres­ta­do mu­cha aten­ción. Su ha­llaz­go se ha po­pu­la­ri­za­do con el nom­bre de 'ti­je­ras ge­né­ti­cas'. Per­tre­cha­dos con es­ta he­rra­mien­ta, de­no­mi­na­da Crispr/cas en el mun­do es­pe­cia­li­za­do, los cien­tí­fi­cos se atre­ven aho­ra a hur­gar en el mis­mí­si­mo ge­no­ma hu­mano. Cuen­ta la re­vis­ta Fo­cus que, el pa­sa­do agos­to, un gru­po de in­ves­ti­ga­do­res anun­ció que ha­bían con­se­gui­do co­rre­gir un de­fec­to car­dia­co en em­brio­nes. Ha­ce po­cos días, otro equi­po afir­ma­ba ha­ber iden­ti­fi­ca­do, gra­cias al Crispr/cas, un gen fun­da­men­tal en el desa­rro­llo em­brio­na­rio. Las 'ti­je­ras ge­né­ti­cas' son un ins­tru­men­to muy efi­cien­te. Si an­tes reor­de­nar el ma­te­rial ge­né­ti­co de cé­lu­las ve­ge­ta­les, ani­ma­les y hu­ma­nas exi­gía has­ta dos me­ses de tra­ba­jo en el la­bo­ra­to­rio, aho­ra se con­si­gue en unos po­cos días. Por eso, Doud­na y Char­pen­tier se en­cuen­tran en la ram­pa de lan­za­mien­to ha­cia el Pre­mio No­bel.

Las dos mu­je­res as­pi­ran a lle­var­se el pró­xi­mo Pre­mio No­bel de Quí­mi­ca

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