LA ÚL­TI­MA HO­RA:

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Cou­tin­ho Star

El fút­bol ja­po­nés vi­ve uno de sus me­jo­res mo­men­tos. Es­ta­rá en el Mun­dial de Ru­sia 2018, sien­do su sex­ta pre­sen­cia con­se­cu­ti­va en el ma­yor cam­peo­na­to de se­lec­cio­nes. Pa­ra en­ten­der el va­lor de es­ta ha­za­ña, so­lo hay que echar la vis­ta atrás. Y es que has­ta Fran­cia 1998 nun­ca ha­bía ju­ga­dor un Mun­dial. Pe­ro no so­lo la Se­lec­ción pa­sa por un gran mo­men­to. A ni­vel de clu­bes tam­bién ce­le­bra gran­des triun­fos, co­mo el de la Cham­pions Lea­gue de Asia. Des­de 2008 no ga­na­ba un equi­po ni­pón. Ura­wa Reds vol­vió a do­mi­nar el con­ti­nen­te ga­nan­do el tí­tu­lo diez años des­pués. Los Reds se con­vier­ten en el pri­mer club ja­po­nés que re­pi­te en la Cham­pions de Asia a cos­ta de un Al Hi­lal que, con cua­tro fi­na­les per­di­das, se vol­vió a que­dar con la miel en los labios. El con­jun­to ni­pón hi­zo va­ler la for­ta­le­za co­mo lo­cal que lo lle­vó has­ta la úl­ti­ma ins­tan­cia del tor­neo: Ura­wa ga­nó su sép­ti­mo par­ti­do de Cham­pions se­gui­do fren­te a su afi­ción pa­ra se­llar una vic­to­ria que me­re­ció, pues lo­gró ma­nia­tar y de­ses­pe­rar a uno de los equi­pos con ma­yor po­ten­cial ofen­si­vo del cam­peo­na­to tras so­bre­vi­vir en Riad en la ida. Un triun­fo en el que na­die creía ha­ce tres me­ses, cuan­do el equi­po ja­po­nés ocu­pa­ba la me­dia ta­bla de la li­ga lo­cal. Ta­ka­fu­mi Ho­ri re­em­pla­zó al ser­bio Mihai­lo Pe­tro­vic. Los ja­po­ne­ses han eli­mi­na­do a Je­ju Uni­ted, Ka­wa­sa­ki Fron­ta­le, Shang­hai SIPG y Al Hi­lal, se­gun­dos cla­si­fi­ca­dos en Co­rea del Sur, Ja­pón, Chi­na y Ara­bia Sau­dí res­pec­ti­va­men­te. Un triun­fo que le lle­va, de pa­so, a ju­gar su se­gun­do Mun­dial de Clu­bes. Un triun­fo his­tó­ri­co pa­ra un club his­tó­ri­co en Ja­pón. Fue fun­da­do en 1950 co­mo el equi­po de fút­bol de Mit­su­bis­hi (Mit­su­bis­hi Heavy In­dus­tries) en la Li­ga Ja­po­ne­sa de

Fút­bol, pre­cur­so­ra de la ac­tual J. Lea­gue, co­mo uno de sus fun­da­do­res. Cuan­do se de­ci­dió crear el cam­peo­na­to pro­fe­sio­nal el equi­po se pro­fe­sio­na­li­zó y pa­só a lla­mar­se Ura­wa Red Diamonds. El nom­bre

viene del lo­go ro­jo de Mit­su­bis­hi, cu­yo nom­bre sig­ni­fi­ca tres dia­man­tes.

Rá­pi­da­men­te se con­vir­tió en uno de los equi­pos con ma­yor apo­yo por par­te de sus afi­cio­na­dos, pe­ro en los re­sul­ta­dos de­por­ti­vos sue­le que­dar en mi­tad de la ta­bla. Tras lle­gar a des­cen­der en el año 1999, re­gre­só a la má­xi­ma ca­te­go­ría un año des­pués con la in­ten­ción de con­so­li­dar un pro­yec­to de­por­ti­vo.

En 2004 el equi­po ju­gó su pri­me­ra fi­nal de cam­peo­na­to de Li­ga, pe­ro per­dió en los pe­nal­tis an­te Yo­koha­ma F. Ma­ri­nos. Un año des­pués ob­tu­vo el sub­cam­peo­na­to y ven­ció en la Co­pa del Em­pe­ra­dor. En 2006 Ura­wa ob­tu­vo su pri­mer tí­tu­lo de la J. Lea­gue des­de el es­ta­ble­ci­mien­to del cam­peo­na­to pro­fe­sio­nal, y tra­tó de vol­ver­lo a con­quis­tar en pos­te­rio­res cam­pa­ñas. Y un año des­pués pa­só a ser el pri­mer equi­po ja­po­nés en ga­nar la Cham­pions Lea­gue de Asia ■

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