EN­TRE­VIS­TA ENDURO

Moto Verde - - SUMARIO - STE­VE HOL­COM­BE

Ste­ve Hol­com­be. ¿2T o 4T?

Lle­va dos años con­se­cu­ti­vos sien­do el pi­lo­to de re­fe­ren­cia en el Cam­peo­na­to del Mun­do de Enduro. En 2016 se pro­cla­mó Cam­peón del Mun­do de Enduro 3 y en 2017 con­se­guía el tí­tu­lo mun­dial de Enduro GP, ade­más de dar­le a Be­ta dos tí­tu­los de mar­cas. Con el va­lor aña­di­do de con­se­guir­lo con una mo­to 2T, a prio­ri en des­ven­ta­ja so­bre las 4T. El bri­tá­ni­co quie­re se­guir la ra­cha en 2018 pa­ra su­mar un tri­ple­te. Hol­com­be es un enor­me «Cham­pion» o más bien di­cho, un «Cham­piom­be».

Sim­pá­ti­co, son­rien­te, ama­ble… a la par que muy pro­fe­sio­nal en su tra­to con la pren­sa. Ste­ve Hol­com­be sa­be que una par­te im­por­tan­te de su tra­ba­jo re­si­de en dar­le éxi­tos de­por­ti­vos a Be­ta -tan­to en el cer­ta­men de pi­lo­tos co­mo en el de cons­truc­to­res-. Pe­ro Ste­ve tam­bién tie­ne cla­ro que otra par­te de su tra­ba­jo es la pro­mo­ción de la mar­ca ita­lia­na. Por eso el bri­tá­ni­co siem­pre po­ne su tiem­po pa­ra las en­tre­vis­tas y mues­tra su la­do sin­ce­ro. Coin­ci­dien­do con la pre­sen­ta­ción de la nueva ga­ma Be­ta RR Enduro 2019 pu­di­mos char­lar con él, ade­más de ver­le en ac­ción so­bre las mo­tos de se­rie e in­clu­so con su Be­ta EVO 300 2T de trial que usa co­mo he­rra­mien­ta de en­tre­na­mien­to. - En 2016 ha­bla­mos con­ti­go de tu pri­mer tí­tu­lo mun­dial, de Enduro 3. En 2017 fuis­te Cam­peón de En­du­roGP. Aho­ra una nueva tem­po­ra­da, ¿hay gran­des di­fe­ren­cias con res­pec­to al año pa­sa­do? - «Sí, se­gu­ro, las hay. Pa­ra em­pe­zar que yo de­jé mi nú­me­ro 70 pa­ra lle­var el 1. Ade­más, fal­tan al­gu­nos gran­des pi­lo­tos co­mo Nat­han Wat­son y Jo­sep Gar­cía en el cam­peo­na­to, pe­ro aun así hay mu­chos real­men­te ve­lo­ces. Creo que es­te año se ve en las ca­rre­ras, es­ta­mos muy cer­ca, es­pe­cial­men­te en ca­be­za, en­tre los top. Pien­sa que so­mos cin­co pi­lo­tos los que nos en­con­tra­mos siem­pre a unos po­cos se­gun­dos los unos de los otros, por lo que re­sul­ta muy di­fí­cil ga­nar. Es­tá sien­do com­pli­ca­do, sa­bes que has de ser muy con­sis­ten­te y re­gu­lar pa­ra ser Cam­peón, es­pe­cial­men­te yo que lu­ché po­co con ellos al ini­cio por mi le­sión. Bas­ta con co­me­ter dos pe­que­ños erro­res que sa­bes el cos­te que ten­drá eso en los tiem­pos y que pier­des fá­cil­men­te po­si­cio­nes. Por mu­cho que me gus­ta­ría te­ner el cam­peo­na­to re­suel­to, no es así. Aun­que es­tén fue­ra KTM y Husq­var­na si­gue sien­do un cam­peo­na­to muy fuer­te, siem­pre hay pi­lo­tos po­ten­tes y lu­cha­do­res con­tra los que com­pe­tir». - ¿Sien­tes que no es­tás dón­de es­pe­ra­bas? - «Sí, eso creo. Al ini­cio de la tem­po­ra­da, es­pe­ra­ba una me­jor si­tua­ción que la con­se­gui­da, por­que tra­ba­jé muy du­ro en la pre­tem­po­ra­da, y por el fi­nal de la tem­po­ra­da

pa­sa­da. Pe­ro las ca­rre­ras no han ido tan flui­das co­mo es­pe­ra­ba y te­nía en mi plan. Quie­ro creer que he te­ni­do al­go de ma­la suer­te en las úl­ti­mas ca­rre­ras y es­pe­ro que no sea así en la se­gun­da mi­tad de la tem­po­ra­da, que po­da­mos vol­ver a pe­lear, a es­tar don­de sa­bes que pue­do es­tar. Con suer­te lo que res­ta de la tem­po­ra­da se­rá me­jor de lo que ya he­mos co­rri­do». - ¿Te sien­tes me­jor, crees que po­drás me­jo­rar? - «Es di­fí­cil por­que en Es­pa­ña me caí y me rom­pí dos cos­ti­llas. Así es muy di­fí­cil en­tre­nar, tra­tar de re­cu­pe­rar­me y to­do lo de­más. La le­sión, ob­via­men­te no ayu­dó. Mu­cho an­tes de eso y, es­pe­cial­men­te an­tes de Es­pa­ña, me sen­tía real­men­te bien. Así que es so­lo in­ten­tar vol­ver a don­de es­ta­ba an­tes del GP de Es­pa­ña. Al me­nos aho­ra, des­pués de los GP de Es­to­nia y de Ita­lia me sien­to más có­mo­do con la mo­to». - Ha­blan­do de la mo­to, ¿en qué di­rec­ción va su desa­rro­llo? - «De la Be­ta del año an­te­rior cam­bia­mos co­sas, no mu­chas, pe­ro mo­di­fi­ca­mos bas­tan­te las ca­rac­te­rís­ti­cas del mo­tor. Jun­to a Fe­de­ri­co y los in­ge­nie­ros de la fá­bri­ca he­mos pro­ba­dos va­rios es­que­mas de res­pues­ta del mo­tor di­fe­ren­tes. In­clu­so al­gu­nas op­cio­nes cu­rio­sas, co­mo una con can­ti­dad ri­dí­cu­la de po­ten­cia. Otras con más res­pues­ta arri­ba, o en me­dios, otra con más ba­jos… Ya sa­bes, de to­do pa­ra pro­bar di­fe­ren­tes co­sas y sa­car con­clu­sio­nes. Ade­más es fá­cil ha­cer­lo en un 2T. Así que aho­ra nues­tro mo­tor es bas­tan­te pa­re­ci­do al es­tán­dar, muy li­neal, pe­ro no del to­do, con un po­co más de po­ten­cia que el de se­rie. El amor­ti­gua­dor es más o me­nos idén­ti­co al del año pa­sa­do con mi con­fi­gu­ra­ción. Y la hor­qui­lla he­mos tra­ba­ja­do con ella, mu­cho test pa­ra que sea sua­ve en el ini­cio pe­ro lue­go bas­tan­te pro­gre­si­va en la par­te fi­nal del re­co­rri­do. Así po­de­mos ir rá­pi­dos en­tre raí­ces y lue­go me­ter­me en las cro­nos y los tra­mos sin que va­ya mal y sin ne­ce­si­dad de cam­biar mu­cho. Aho­ra es­toy muy con­ten­to con el lu­gar en el que nos en­con­tra­mos en cuan­to a la mo­to y su con­fi­gu­ra­ción». - ¿Te gus­ta la re­la­ción con Be­ta? - «Sí, sí, sí, es real­men­te muy bue­na. Es­toy muy con­ten­to con la co­ne­xión que ten­go con el ma­na­ger del equi­po, di­rec­ta­men­te con la fá­bri­ca. Prác­ti­ca­men­te to­do lo que pi­do, lo in­ten­tan. Siem­pre y so­bre to­do cuan­do es­ta­mos en pre­tem­po­ra­da, ob­via­men­te. Si aho­ra di­go que quie­ro cam­biar el mo­tor com­ple­to, en­tien­den por qué quie­ro ha­cer­lo aun­que sea a mi­tad de tem­po­ra­da, se po­nen a ello, me apor­tan so­lu­cio­nes. Re­sul­ta sen­sa­cio­nal tra­ba­jar con Be­ta. Te­ne­mos una re­la­ción muy bue­na que es tam­bién una par­te im­por­tan­te so­bre la que se fun­da­men­ta el éxi­to de­por­ti­vo». - ¿Pa­sas mu­cho tiem­po en Ita­lia? - «Sí, bá­si­ca­men­te el ochen­ta por cien­to e in­clu­so el ochen­ta y cin­co por cien­to del año es­toy en Ita­lia. Es mu­cho tiem­po. In­clu­so cer­ca de seis me­ses o más, los pri­me­ros del año, los vi­vo se­gui­dos en Ita­lia, ca­si me em­pa­drono o me na­cio­na­li­zo aquí - ndr, son­ríe-. En enero co­mien­zo en­tre­nan­do cin­co se­ma­nas en

«AL FI­CHAR POR BE­TA ME ENAMORÉ DE LA 300 2T, PE­RO SE­GU­RO QUE EN EL FU­TU­RO CORRERÉ CON MO­TO­RES DE VÁL­VU­LAS »

Cer­de­ña. Lue­go vuel­vo a ca­sa a In­gla­te­rra unos días y de se­gui­do a la pri­me­ra ca­rre­ra en Fin­lan­dia. Y re­torno a Ita­lia pa­ra en­tre­nar, com­pe­tir en el Cam­peo­na­to ita­liano de Enduro, ir de nue­vo a las ca­rre­ras del Mun­dial. Así gas­to mi tiem­po, pa­san­do po­co por ca­sa. Me gus­ta Ita­lia, los ita­lia­nos, su co­mi­da y, so­bre to­do, es­tar cer­ca de la fá­bri­ca de Be­ta en Pi­sa». - ¿Có­mo es una se­ma­na en la vi­da dia­ria de Hol­com­be? - «Es más du­ra e in­ten­sa que una se­ma­na de ca­rre­ras. En­tre­nar es fun­da­men­tal pe­ro es bas­tan­te exi­gen­te y di­fí­cil, bá­si­ca­men­te to­da va di­ri­gi­do a ello, tra­tan­do de no pa­sar­nos y ha­cer so­bres­fuer­zo. No de­bo de­cir que po­de­mos po­ner al cien por cien de la se­ma­na en el en­tre­na­mien­to. In­ten­to mon­tar en mo­to tres o cua­tro ve­ces a la se­ma­na pe­ro va­ria­do, tan­to enduro co­mo mo­to­cross, enduro ex­tre­mo, mo­to de trial... To­do ti­po de “ju­gue­tes” uso pa­ra en­tre­nar. Una mez­cla de ac­ti­vi­dad de to­do ti­po de­pen­dien­do de lo que es­pe­ro ha­ya en las ca­rre­ras que se ave­ci­nan. Eso lo com­ple­men­to con bi­ci­cle­ta, gim­na­sio, run­ning… Un pro­gra­ma de pre­pa­ra­ción que di­se­ña­mos en enero pa­ra to­do el año. Sé que pa­sa el tiem­po muy rá­pi­do pe­ro me pa­re­ce que es­ta­mos aún en mar­zo por­que no me da la vi­da pa­ra to­do lo que quie­ro ha­cer. Sin du­da mis se­ma­nas se van vo­lan­do y cuan­do en­tra­mos en épo­ca de ca­rre­ras aún más. En cual­quier ca­so me sien­to fuer­te y es­pe­ro aca­bar en una bue­na for­ma». - Eres pi­lo­to de 2T, ¿pien­sas pro­bar con 4T o nun­ca ja­más lo ha­rás? - «No, no. En 2013 y 2014 ya co­rrí con una “thum­per” 250 4T. Pe­ro des­de que fi­che por Be­ta me enamoré de la 300 2T. Ha si­do una muy bue­na op­ción pa­ra mí, creo que aho­ra for­ma­mos un blo­que mo­to/pi­lo­to muy bueno y ga­nar con una 2T era un gran desafío fren­te a las 4T. Pe­ro se­rá un re­to in­tere­san­te pa­sar a pi­lo­tar las mo­tos de vál­vu­las por­que en mi opi­nión son las me­jo­res pa­ra enduro. So­bre to­do la 450 me pa­re­ce sen­sa­cio­nal pe­ro hay que es­tar muy fuer­te pa­ra lle­var­la. Es­pe­cial­men­te aho­ra que las ca­rre­ras de enduro son más al es­ti­lo mo­to­cross, me­nos du­ras y más ve­lo­ces que el enduro tra­di­cio­nal del pa­sa­do. In­sis­to que el 4T es lo me­jor pa­ra el Mun­dial ac­tual y se­gu­ro que en el fu­tu­ro correré con me­cá­ni­cas de vál­vu­las». - Así que, ¿te ve­re­mos con una 4T? - «Se­gu­ro, al me­nos una tem­po­ra­da pro­ba­ré y si va mal vue­lo al 2T. Con una 350 o con una 450, de­pen­de. Sin­ce­ra­men­te no las he pro­ba­do, aun­que Be­ta tie­nes muy bue­nas mo­tos, no quie­ro mez­clar sen­sa­cio­nes aho­ra. Me he subido a las mo­tos de se­rie en ac­tos co­mo la pre­sen­ta­ción de los nue­vos mo­de­los, es­te año y el pa­sa­do, pe­ro na­da más. No he­mos mar­ca­do una fe­cha con­cre­ta pa­ra dar ese pa­so. Qui­zás sea al fi­nal de es­ta tem­po­ra­da o bien de la pró­xi­ma 2019. Ya ve­re­mos cuan­do to­ma­mos esa di­rec­ción pe­ro cuan­do lo ha­ga­mos se­rá con to­das las con­se­cuen­cias, pro­ban­do mu­cho has­ta dar con el me­jor con­jun­to de mo­tor, sus­pen­sio­nes… que nos ha­gan rá­pi­dos con una 4T». - Que­da mu­cho Hol­com­be por de­lan­te… - «Sin du­da al­gu­na. Co­men­cé en el Mun­dial de Enduro con 21 años, ten­go aho­ra 24 años. Así que aún ten­go tiem­po pa­ra mos­trar mi me­jor ca­ra y con­se­guir éxi­tos. Hay mu­chas po­si­bi­li­da­des pa­ra pro­bar dis­tin­tas op­cio­nes de mo­to y que­da muy le­jos pen­sar en otras po­si­bi­li­da­des co­mo, por ejem­plo, com­pe­tir en el Da­kar». MV

Hol­com­be si­gue con­fian­do -por aho­ra...- en su Be­ta 2T, en cu­yo mo­tor se han pro­ba­do res­pues­tas muy di­fe­ren­tes pa­ra es­te año.

Pe­se a un ini­cio de año mar­ca­do por las le­sio­nes, Hol­com­be li­de­ra la pro­vi­sio­nal en el Mun­dial de E3.

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