PE­RO… ¿QUÉ ES LA LAC­TO­SA?

Objetivo Bienestar - - NUTRICIÓN -

La lac­to­sa es el azú­car de la le­che. Es­tá pre­sen­te en la le­che de to­dos los ma­mí­fe­ros, des­de los se­res hu­ma­nos, has­ta las va­cas, pa­san­do por las ca­bras y las ove­jas. “Es de­cir, no exis­ten niños in­to­le­ran­tes a la lac­to­sa (sal­vo de­fec­to con­gé­ni­to, al­go que ocu­rre con uno de ca­da 10.000 be­bés, apro­xi­ma­da­men­te), pues los se­res hu­ma­nos he­mos si­do di­se­ña­dos pa­ra to­mar el pe­cho de nuestras ma­dres”, ex­pli­ca el die­tis­ta-nu­tri­cio­nis­ta Juan Re­ven­ga, au­tor de li­bros como Adel­gá­za­me, mién­te­me (Edi­cio­nes B). En cuan­to a la lac­ta­sa, es la en­zi­ma del in­tes­tino que nos per­mi­te di­ge­rir la lac­to­sa. Cuan­do al­guien no tie­ne una can­ti­dad su­fi­cien­te de lac­ta­sa, los azú­ca­res com­ple­jos de la le­che (glu­co­sa y ga­lac­to­sa) no pue­den ser des­com­pues­tos en otros más sen­ci­llos, lo que pro­vo­ca que en el in­tes­tino delgado se ori­gi­nen sus­tan­cias irri­tan­tes y ga­ses mo­les­tos.

¿QUÉ NOS SU­CE­DE?

“El cuer­po de­ja de pro­du­cir lac­ta­sa, en el mo­men­to en que de­ja­mos de con­su­mir le­che”, se­ña­la el die­tis­ta-nu­tri­cio­nis­ta Julio Ba­sul­to, au­tor de li­bros como Más ve­ge­ta­les, me­nos animales o Ma­má co­me sano (am­bos en DeBol­si­llo). Es­to es lo que les ocu­rre, pre­ci­sa­men­te, a los afri­ca­nos, in­dios ame­ri­ca­nos, es­qui­ma­les y asiá­ti­cos, en­tre otros gru­pos ét­ni­cos, que de­jan de to­mar le­che a muy tem­pra­na edad. Por es­te mo­ti­vo, da­do que cuan­do de­ja­mos de be­ber le­che el cuer­po in­ter­pre­ta que ya no nos re­sul­ta ne­ce­sa­rio pro­du­cir la en­zi­ma (lac­ta­sa) que per­mi­te di­ge­rir sus azú­ca­res, “las guías clí­ni­cas que abor­dan es­ta pa­to­lo­gía no des­acon­se­jan a los in­to­le­ran­tes a la lac­to­sa aban­do­nar com­ple­ta­men­te la le­che, sino, sim­ple­men­te, to­mar me­nos can­ti­dad”, se­ña­la Ba­sul­to. Por eso el mun­do se sub­di­vi­de en dos mi­ta­des: los que to­le­ran la le­che úni­ca­men­te du­ran­te la in­fan­cia (en­tre un 65 y un 70% del to­tal) y los que pue­den be­ber­la sin pro­ble­mas du­ran­te to­da la vida. En Es­pa­ña, el 15% de la po­bla­ción es in­to­le­ran­te a la le­che y hay más en An­da­lu­cía que en el nor­te.

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