Fran­çois Ga­bart «vole» vers le re­cord

Le Fran­çais me­nait confor­ta­ble­ment le bal de la Route du Rhum. Terre et re­cord en vue

Tribune de Geneve - - SPORTS - Blaise Cra­vio­li­ni

Les ba­teaux ne voguent plus, ils volent lit­té­ra­le­ment! Pas éton­nant, dès lors, que cette Route du Rhum 2018 s’ap­pa­rente à un vé­ri­table sprint. Sur­tout lorsque c’est Fran­çois Ga­bart (Ma­cif) qui im­prime le rythme. Le na­vi­ga­teur fran­çais poin­tait lar­ge­ment en tête de la flotte ven­dre­di en fin de soi­rée, de­vant son com­pa­triote Fran­cis Joyon (Idec Sport), à 145 milles du lea­der. Le fa­vo­ri de l’épreuve est at­ten­du di­manche ma­tin – dé­jà – au nord de la Gua­de­loupe et de Basse-Terre pour le sprint fi­nal vers Pointe-à-Pitre. Il de­vrait si­gner un nou­veau re­cord en un peu plus de sept jours. La ré­fé­rence de Loïck Pey­ron, éta­blie en 2014 à 7 jours et 15 heures, va­cille donc sur son trône.

Le Cléac’h té­moigne

«Il faut trou­ver le com­pro­mis entre at­ta­quer, parce qu’il y a moyen d’al­ler vite et de for­cer sur le ma­té­riel, et es­sayer de prendre soin du ba­teau pour ar­ri­ver en forme en Gua­de­loupe», a com­mu­ni­qué Fran­çois Ga­bart. Et le Cha­ren­tais de 35 ans d’ajou­ter: «On est dans des condi­tions de vent où il peut y avoir du grain, il peut y avoir plein de choses qui se passent. On est ja­mais à l’abri d’un pro­blème. Je reste concen­tré et fais tout pour al­ler le plus vite pos­sible.»

Se­cou­ru par l’équi­page por­tu­gais du Son­ho de In­fan­cia, Ar­mel Le Cléac’h est ar­ri­vé ven­dre­di à Vi­go, en Es­pagne. Il s’est confié pour la pre­mière fois: «J’ignore ce qu’il s’est pas­sé, ça a été très ra­pide, le flot­teur ou quelque chose qui s’est dé­ta­ché. Là, pour le coup, c’était tel­le­ment bru­tal que j’ai été sur­pris.» Du cô­té des Imo­ca, le Bri­tan­nique Alex Thomp­son (Hu­go Boss) sur­vo­lait tou­jours les dé­bats. Le Ge­ne­vois Alan Rou­ra (La Fa­brique) était sep­tième, à 270 milles du lea­der de la ca­té­go­rie. Il ve­nait de pas­ser l’île de Ma­dère.

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