彈性生產、快速換線培養員工現場決策力

橋椿金屬砸鉅資分階段導入智慧廠房,不必再為尋找低勞力成本而煩惱,也因顛覆了傳統黑手工廠的印象,吸引不少年輕人加入。

Global Views - - CONTENTS - 文╱邱莉燕攝影╱陳之俊

位於中科的橋椿金屬,絕對可以成為台灣的智慧製造朝聖之地。走進橋椿新廠,高挑時尚的大廳令人誤以為走入星級飯店,極簡風格的辦公樓層則宛如國際會議廳。穿梭在廠房上方的中央廊道,隔著玻璃往內望,高度自動化的生產線看來「高大上」,令人不敢置信這是一向被視為黑手工廠的水五金產業。

總投資55億元,購買廠房花16.8億元,全新製程斥資17億元,機器人及系統整合為10億元。如此大手筆,堪稱傳統產業的異數。

橋椿集團執行長楊慶祺認為,西門子的工業4.0第一廠安貝格廠,花了20年,邊做邊改才有卓越成效。橋椿一次大手筆,等同於「拿投資搶時間」。以大魄力主導改造的楊慶祺,是創業家族第二代,今年46歲的他,1971年出生,已接班20年。

幾乎砸下2016年近九成營收打造智慧廠房,楊慶祺私底下是個不愛花錢的人,一台車開了十幾年,衣櫥裡的西裝穿過無數個春夏秋冬。「投資這麼大,不是有什麼雄心大略,而是比別人勇敢,」楊慶祺強調。

成立43週年的橋椿,創立於台灣的「水龍頭故鄉」鹿港頂番婆,憑著獨到的加工技術,並預見衛 生健康趨勢,自1990年代,投入鋅產品的研發與製造,以成本更低、售價更高、更符合歐美無鉛法規的鋅,取代銅,成為全球第一大的鋅合金廚房衛浴用水龍頭零組件製造商。世界衛浴前五大熱門品牌中的美國科勒(Kohler)、美國摩恩(Moen)、台灣能見度相當高的日本東陶(TOTO)等皆是客戶,代工的高檔蓮蓬頭一支售價達上萬元。

放棄「逐人力而居」的橋樁,轉向改善技術,因此趕上了智慧製造的新浪潮。「橋樁做的就是標準的智慧製造,」智慧機械推動辦公室副主任王維漢指出,台灣的水五金產業平均為工業2.0,橋椿已經到達3.0,正往4.0前進,已規劃長達10年、分三階段進行的執行策略。

橋椿中科新廠的最高機密,隱藏在2016年9月建成的模具製造線,50公尺長,硬體加系統投資兩

億元,平均一公尺花費40萬。這條產線取代過去14位基層人力。智慧之處在於模具的設計、快速定位、電極加工的準備,一氣呵成。不只自動化,還可透過軟體的掌控,比對每個工序的生產參數。

智慧產線登場解決人力斷層問題

智慧化後,現場技工角色退場,取代的是負責設計與產線監控的工程師。

工業4.0時代的員工,面臨前所未有的轉變,卻也解決了水五金的人力斷層。

一直以來,水五金工廠悶熱,體力耗費大,不容易吸引年輕人。但是橋椿的工作環境乾淨明亮,完全不像機械廠,員工也不再是站在機台前去加工的人,而是會操作系統的人。走到另一處的彈性製程生產線,則是另一櫥窗。彈性製造、高速切削、線性驅動器的運用,正順利建置中。楊慶祺指出,近幾年客戶需求波動愈來愈大,代工產品數量變小,只有150組也要接,但訂單卻變多,便需要彈性生產、快速換線。

換線生產很關鍵,一定要把更換模具的時間壓到最低。正常情況下,更換模具一次需兩小時,橋椿的目標是在5到10分鐘內完成。透過系統控制,在換線前利用軟體把生產參數設定好,材料自動填充,機器手臂和工具機的動作參數也設定好,馬上就可以生產,不會再發生人為設定參數「設錯」的失誤。

推動智造的第三階段,已從2016年啟動,直到2022年,將針對全球五個生產基地每個設備進行監控,「這一條路很辛苦,我們努力進行中,」楊慶祺說。

楊慶祺打造一份媲美國際級水準的智慧智造藍圖,施行步驟明確,好比路況GPS,為橋椿導航前路不至於繞了彎路。

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