搶救聽力全球大作戰

Global Views - - 健康密碼 - 文╱邱淑媞

據世界衛生組織估計,全球有3.6億人(相當全世界人口5%)患有失能性聽力缺損(以下簡稱聽損),近日最新數據直指又攀升至約5億人,為全球第4大失能原因。

65歲以上老人占聽損人口的一半;全球老人有三成患有足以影響正常溝通交談的聽損。兒童聽損人口約3200萬。此外,約10億12∼35歲青壯族群因個人音響設施的不安全使用或暴露在高噪音娛樂場所,而成為聽損的高危險群。低收入國家,聽損盛行率較高。

聽損需要適時的診斷、治療與復健,否則不僅影響溝通、社交及自尊,對幼兒更可造成永久性語言學習障礙、並影響就學與教育,對成人會影響就業、升遷、收入,對老人則加重孤立及身心退化。

然而,由於各界對聽損問題認識不足,全球聽力輔具(例如助聽器、電子耳)的生產僅達總需要量的10%,在開發中國家更僅有3%有需要的人能獲得助聽器;聽力照護資源嚴重短缺,包括耳鼻喉科醫師、復健科醫師、聽力師、語言治療師等;大多數國家都沒有完善的聽損防治政策。

2017年世界衛生大會通過了預防失聰與聽損的決議,國家層級的行動重點包括:

提高社會認知,建立政治承諾。

整合相關照護服務,就耳部及聽力的問題與原因,強化不同部門在預防、篩檢、治療及復健之連結與合作,例如加強孕婦與兒童相關疫苗接種率、正確診治中耳炎、強化各科與耳鼻喉科及復健團隊之合作。建立本土資料,以評估需求與追蹤政策成效。發展人力資源。建立聽力篩檢,尤其是對嬰幼兒、老人、高噪音暴露者(包括職業上及娛樂上的高危險群)、使用耳毒性藥物的病人。

提高聽力輔具之可近性(世界衛生組織建議納入全民健保或政府補助)。建立對耳毒性藥品之管制。提高大眾對噪音性聽損之認知,並立法規範職業、環境與休閒噪音之暴露,有效預防。

改善溝通的可近性,包括提供手語或字幕,增進聽損者獲得資訊的公平性。

聽力輔具,健康產業準備好了沒?

隨著高齡人口快速增加,加上國際政策倡議,各類聽力輔具,包括助聽器與電子耳等,其需求將大量升高,目前的供應缺口,正是產業發展良機。除聽力輔具以外,聽力檢查儀器、隔音吸音設施等,也會是高需求領域。此外,耳機能否有改良設計,降低對聽力的傷害風險?過濾噪音的耳塞,能否兼顧功能與舒適度?能否針對青少年市場,開發時尚創新的護耳配備?都是健康產業可以思考的新方向,能創造經濟與社會的雙贏。

(作者為部立桃園醫院顧問醫師)

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