《經濟學人》175歲感言︰開放、競爭重建自由主義

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文╱陳育晟

年是英國權威雜誌《經濟學人》(The Economist)創刊175週年。《經濟學人》一直是自由主義、全球化的擁護者。創刊初期,英國實行《穀物法》,對所有外國進口穀物加課關稅,《經濟學人》就撰文呼籲廢除。

不過,無論是自由主義或全球化,如今都在西方世界遭受極大質疑和挑戰。

175年後,《經濟學人》對自由主義的信念,依舊不減。在今年9月中出版的創刊175週年特刊中為文力倡重建自由主義,並呼籲自由派必須如歷史上的自由主義者一樣,順應時勢、面對挑戰,為自由主義帶來新氣象。以下為該文重點摘要:

1843年9月,一個名叫詹姆士‧威爾遜(James Wilson)製帽商,創辦了名為《經濟學人》的報紙。他的目的很簡單,就是支持自由貿易、自由市場和小政府 (limited government)。

這些都是威爾遜信奉的哲學,也是《經濟學人》的核心思想,背後的精神則是自由主義。

19世紀的自由主義者,其實相當激進,支持社會制度的重大改革。但隨著冷戰後出現愈來愈多自由主義無法解決的問題,當代很多自由主義者心態卻愈來愈保守,反而害怕改革。

在我們175歲的這天,我們將針對各種自由主義的挑戰提出想法。

一、自由市場:多邊貿易協商的時代是由1947年的關稅暨貿易總協定(GATT)所開啟。雖然貨品關稅降低,但生產者不滿的程度,遠超過一般消費者受惠的程度,所以各國又紛紛恢復關稅。

1995年,GATT變成世界貿易組織(WTO),各國透過談判減免關稅,並同意適用於所有貿易夥伴的稅率。但這個體系也愈來愈受到質疑。

但在數位化的時代,唯有保持開放、競爭,才能使自由主義繼續生存下去。

移民需求仍在缺管理系統

二、在開放社會中的移民: 各國已不如過去張開雙臂迎接移民。目前看來,全球仍有移民的需求,由於各國貧富差距大,但傳播科技的發達使貧窮國家民眾得以知道富裕國家的生活情況,進而想要移民。

然而,目前全球缺乏良好系統管理移民、福利國家處理移民問題方式也已過時、加上自由主義

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