台灣原生保種五年有成月桃撫育讓部落重燃生機_林鳳琪

一株不起眼的台灣原生種植物—月桃,卻讓百億身家老闆、知名植物學家,以及返鄉謀生的部落遊子,三個不同世界,本該毫無交集的人,串連在一起,同為植物保種奮戰。

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8月中旬某個週末,位於偏遠南投縣仁愛鄉山區的中興大學實驗林場蕙蓀林場,一群來自生技、產業、學術、醫藥等領域的神祕大老陸續現身,包括近來鮮少露面的永豐餘集團前董事長何壽川、生技業大老前中研院長翁啟惠,中興大學現任與前任校長薛富聖、蕭介夫,衛福部中醫藥研究所所長張芳榮等人。這些平日裡鮮少露面的大老們不辭路程遙遠,一早紛紛驅車來到南投深山,為的就是要親眼瞧瞧一座歷時五年,耗資2500萬元打造的台灣原生食藥用植物保種中心。 這是由何壽川與張杏如夫妻私人贊助下成立,雖比位於屏東、收藏3萬2000多種植物的辜嚴倬雲植物保種中心小很多,卻是全台唯一針對台灣原生食藥用植物收集、保種、研究與教育推廣的中心。台灣有過紀錄的特有原生種食藥用植物約1200種,何壽川捐助的這個中心就已經收集到648種。

植物保種,到底跟你我有何關係?為何會吸引這麼多重量級人士關心?

從以下關鍵數字,可以一窺急迫性:過去40年,因全球暖化, 地球已有近半數植物消失,學者們更紛紛示警,隨地球持續升溫,未來十年內,現存植物恐還有七成會大量減少、甚至消失。

暖化害滅種飢荒恐成災

糧食,將首當其衝!原因是全球八成主要糧食集中於12種作物與5種動物,像是小麥、玉米、雞、豬等。人類為了經濟生產,馴化了這些物種,將難以對抗環境與氣候的巨變,這也讓植物保種與多樣化,變得更急迫。清華大學生命科學系教授兼榮譽院長李家維多年研究物種,語重心長呼籲,「沒人能清楚預知未來災難將有多嚴重,有研究說,2050年,全球將有1/4植物消失;21世紀有一半甚至2/3的植物滅絕。但無論哪個數字,都不是地球所能承受的,災難就在眼前,現況不容樂觀。」幾日後,何壽川在台北辦公

文╱林鳳琪

室,談起台灣原生種植物,難掩熱情。永豐餘集團多年來發展生技產品,何壽川本人對各種植物的知識,更是豐富,「你知道吃香蕉其實是要吐子的嗎?」「為什麼傳統菜粽、肉粽都要用月桃來包?它其實有很好的天然抗菌成分。」「台灣土肉桂有天然甜味,可取代糖,還能抗發炎⋯⋯。」

外來種造林險釀生態浩劫

經營與植物生態息息相關的造紙產業,何壽川很早便發現原生種植物對於生態的重要。他自承許多年前一個決定,險些釀成生態憾事,讓他至今難忘。

那是1980年代,政府為鼓勵經濟造林,引進中南美洲樹型高大、成長快速的銀合歡。當時,何壽川與中華紙漿總經理也興沖沖跑去東部栽種,未料,大面積栽種後生態竟出了問題。「銀合歡竟引來大量木蝨蟲,這現象,讓森林專家研究很久,三年後,才找出天敵瓢蟲來平衡。」「很抱歉!當時知識不足⋯⋯」「這個經驗,我們學到,引進外來種,真的要非常謹慎。」

但是,何壽川又為何會支持中興大學的保種中心呢?這得從2002年的一次機緣說起。當時他與現任中興大學副校長黃振 文同赴哈爾濱考察,無意中看到馬糞中的植物纖維,靈機一動想起可模擬牛、馬胃裡的酵素來做生物製漿,以取代傳統木漿得添加化學藥劑的汙染問題。

兩人偶然的發現,也開啟了中興大學與永豐集團的多年合作,成功開發出農業廢棄物秸稈造紙的技術,洗刷造紙業環境殺手汙名。

2012年何壽川得知中興大學曾彥學教授的植物保種計畫,二話不說,便自掏腰包贊助2500萬元。何壽川笑說:「曾教授是很文靜的人,但只要一說起植物保種,就跟機關槍一樣,停不下

來,足見他的熱情。」

信誼基金會提供

何壽川(右)與張杏如夫妻對台灣原生植物的保種與教育極為重視,五年來贊助中興大學逾2500萬元,已收集撫育600餘種,成果不凡。

蘇義傑攝

有「月桃達人」之稱的曾彥學,一手打造蕙蓀林場月桃巷。為台灣植物界貢獻頗多的他,今年甫獲台灣十大農業專家(上圖)。中興大學邱清安博士(下圖左)與郭進益場長(右)協助部落居民何金生(中)利用廢耕林地種月桃。

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