蔡明翰偕妻返台打拚收入剩1/4也不怕

生活便利哥倫布計畫得主、陽明大學微免所助理教授

Global Views - - Contents - 文╱謝明彧

年35歲的蔡明翰,清華大學碩士、德國海德今堡大學醫學院博士,在今年8月回台任職陽明大學微生物及免疫學研究所助理教授前,原本在德國最大癌症研究中心做博士後研究,太太也在德國有高薪工作。到底是什麼誘因讓他決定回台灣?

我2015年拿到博士後,就到德國最大的德國癌症研究中心(German Cancer Research Center ,DKFZ)做博士後,專攻會導致鼻咽癌的上皮細胞病毒研究。

2017年寒假,我就收到陽明大學邀請我面試,但那時我完全沒想過回台工作。今年5、6月,當確定錄取了,反而是掙扎的開始。其實之前在蘇黎世開會時,我認識了幾位台大教授,他們告訴我,台灣病毒學相關的職缺非常難得,而陽明微免所碩士班,一直是台灣生科學生的前幾志願。即便如此,我還是很猶豫。

妻:夫妻不該分開決定兩人一起走

我太太在德國一家幹細胞公司負責亞太區業務,薪水和職位都非常好,因此我們花了非常多時間討論「接下來要去哪裡」這件事。可以繼續待在歐洲;或前往美國;另外,由於太太公司正考慮前往大陸設點,也在想是不是去大陸。

最後太太說:「夫妻不該分開。如果你面試上(陽明),我就跟你回去(台灣);你面試不上,我去哪,你就跟我去哪。兩個人,一起走!」

所以,當確定陽明教職之後,我太太就決定放棄工作,跟著我回台灣。我非常謝謝她,這是很大的犧牲。在德國,我們是雙薪,當地薪水還是台灣的兩倍以上,回台後收入只剩下原本的1/4,相差非常多。不過我太太很豁達,「賺那麼多錢也沒什麼意義,做自己想做的事就好了。」

只要解決住的問題大學教職生活並不差

剛開始回台灣時,「住的問題」是一個很大阻礙。在陽明大學所在的石牌,環境讓人滿意的房子,月租要到3萬,覺得好貴,想說不如買房子,一問之下,附近一坪要100萬!

幸好陽明大學有宿舍,給新任老師住三年,或延長再多住三年,前六年能在低負擔狀況下住在台北,就等於解決了一個很大的回台問題。加上陽明 還有可以住到退休的宿舍可以申請,只要申請上,那就等於解決了在台北住的問題。

很多人都說,台灣的大學在招聘海外傑出人才時,最大劣勢就是薪資遠低於歐美、香港、新加坡,甚至連大陸許多學校都比不上,而且未來還可能會被砍福利。

但我要說,在解決「住的問題」前提下,在台灣當大學老師,生活其實是滿不錯的。

我回台灣,在大學任教,薪水7萬多,加上計畫案,可能10萬多一點,以台灣便利性和物價水準來說,是不錯的。而且教授在台灣的社會地位很高,是一份會受人尊敬的工作。

研究主題分類細在台更能大展身手

更重要的是,台灣可以讓我做我想做的研究。我現在的研究,是一種會導致人類癌症的病毒,在德國,我的老闆是針對這種病毒分子如何導致淋巴癌做研究,可是我對這種病毒如何引起上皮細胞癌比較有興趣,因為在台灣,這種病毒導致淋巴癌的案例很少,反而集中在胃癌和鼻咽癌比較多。

台灣鼻咽癌很多,在歐洲卻是零,所以他們並不在意那方面的研究,不過他們很支持我利用這個研究平台,繼續做這部分研究。我把這一套新的研究平台帶回來,對台灣做相關研究很有幫助,我也有發揮的平台。

很多人都覺得歐美的研究環境和資源都遠勝於台灣,但其實還是要看研究主題,像這個研究主題,在台灣反而有更大空間發揮。所以國外一定比台灣好嗎?真的不一定。

我太太回台灣後不到一個月,就找到新工作了,擔任連結台灣公司和德國公司的中間橋梁,而且收入比在德國時還高!

真的永遠不知道會發生什麼事!面對選擇,有時真的不用想太多,那樣人生就不好玩了!

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