EDITOR'S NOTE EDITOR'S NOTE TIME STOP FOR A SECOND

Revolution (Taiwan) - - Split Seconds - Franck Muller Aeternitas Mega4超級大複雜腕錶,具有永遠不必調校日期的千年曆功能。

最近,全世界多了一秒鐘。台北時間7月1日上午7點59分59秒(格林威治時間6月30日23時59分59秒),這一秒,科學家稱之為「閏秒」。這一秒一眨眼就過去了,大多數的人們都沒有察覺到,馬照跑、舞照跳、該上班的上班、該睡覺的睡覺。然而,對於少數人,例如科學家或金融業者來說,這一秒可是不容有失。科學家只要一個失誤,可能算錯了好幾光年之外的行星運動;金融業者則可能一不小心電腦當機,造成好幾億元的損失。

閏秒是什麼?解釋起來有點複雜。我們先來看看「閏年」是怎麼一回事。

地球繞日一圈,總時間365.242199074日,一年365天,每四年就多出將近一天。我們現在採行的公曆,是由教皇格列高利13世在1582年頒行的「格里曆」,除了規定四年一閏,每四年多加一天之外,還有補充規則。

大家如果仔細算一下就會發現,四年多一天,這樣每年還少了0.007800926天,差不多每400年就會少三天。因此,格里曆規定,以400年為一個週期,每逢非400倍數的百年就不閏,例如2000年是閏年,而2100、2200、2300這三年就不閏,2400又是閏年。

所以,如果各位研究過萬年曆腕錶,你會知道,一般的萬年曆腕錶,雖然能夠自動分辨大月31天、小月30天,連平月二月28天和閏年二月29天都算得好好的,只要正常使用,理論上不用調日期。然而,如果遇到非400閏年倍數的年份,例如2100年,這一年的2月是不閏的,你必須自己手動跳過2月29日。

對於真正的製錶大師來說,即使是這百年一日的誤差都是不能容忍的。因此, Franck Muller曾經發明所謂「千年曆」,連非400倍數的年份都算得一清二楚。正常運作的話,萬年曆100年調一次,千年曆則是永遠都不用調。千年曆比萬年曆還厲害,這是一種翻譯名詞上的反差趣味,只有內行人才知道笑點 在哪裡的冷知識和冷笑話。

對一般人來說,千年或萬年都無所謂,橫豎我們活不了那麼久。萬年曆再聰明,怎麼樣也聰明不過你的手機;千年曆再厲害,你也要花一百年以上才能證明他的厲害在哪裡。他的價值就像時間等式或飛行滑尺,對一般人來說,完全派不上用場,象徵的是一種歷史知識與審美價值。

回頭來說「閏秒」吧,和閏年的概念類似,這是一種時間補償機制。目前地球自轉的速度正在緩緩變慢,因此,每隔幾年,就會和我們日常使用的標準時間有落差。換句話說,當地球自轉的速度跟不上標準時間,我們就必須追加一秒鐘。

世界上沒有什麼是萬年不變的。地球運行的速度比一般的機械錶還精準,上一次閏秒是在2012年月6 30日,再上一次是2008年12月31日,再精準的裝置都有誤差,何況是地球本身,每隔幾年修正一次,也是很合理的。

問題是,多了這一秒,你想做什麼?一眨眼的時間,你能做什麼?看完這篇文章都不只一秒鐘了。地球轉動的速度越來越慢,永遠趕不上人類的進度。也許,這一秒只是要你停下來,聽聽地球想跟你說什麼。他在說:「喂,等一下,你跑太快了啦。」

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