愛戀非洲

前往地球尚未被現代文明染指、高貴又綺麗的仙境樂園度蜜月,讓人再次墜入初戀的甜蜜。且聽Jane ngiam娓娓道來她與南非、尚比亞以及波札那國家野生動物公園的戀愛故事。

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在一個天清氣爽的早晨,開放式遊園車載著我們在黃土路上奔馳,呼嘯的冷風刺得臉頰有些麻木。我們裹著毛毯窩在座椅上,所有的感官感受都放大了:遠方傳來微弱的象群踩踏聲,我們的心也跟著悸動起來。初識這片大地的雙眼,一面遠眺地平線,一面適應早晨亮晃晃的陽光,金黃色的朝陽灑在四周廣袤的土地上,喚醒野地上的生命,開始活動了起來。

突然間,我們的卡車倏地停住了,出發前曾被告知不能出聲、也不能探出車窗外的我們, 懷抱著期待,靜靜舉起相機,看到離卡車不到兩公尺遠的地方,一隻巨大的成年犀牛正一口口吃著樹葉。

這隻美麗的生物無視身旁喀擦喀擦狂按快門的「狗仔」,不疾不徐地繼續牠的早餐。「犀牛從來不單獨行動,牠的家人一定在附近」,司機兼嚮導告訴我們。果不其然,樹叢一陣窸窸窣窣後,一隻小小犀牛出現了,往爸爸媽媽身旁依偎過去,我們這些外來者忍不住發出此起彼落的讚嘆聲,小犀牛抬起頭,朝發出陌生聲音的方向望過來。就在這一刻我體認到,能在野生動物的原

始棲地近距離觀察是多麼珍貴的特權,沒有圍籬,也沒有保育員介入牠們的自然生活或天性。是的,別懷疑,這裡就是匹蘭斯堡國家公

園(Pilanesburg National Park),雖然受南非政府保護,也常上媒體版面,不過在這片占地55,000公頃、風景如畫的土地上,動物們得以保有大自然賦予牠們天性與生活方式的機會,如奔馳、繁衍、進食。至於我們能夠在不干擾動物自然行為與棲地的情況下接近牠們,實在是無上的榮幸。那天早上我們天還未亮便起床,從下榻的失落之城宮殿酒店(Palace of the Lost City)出

發,前往10分鐘車程以外的匹蘭斯堡國家公園。酒店屬於太陽國際集團(Sun International Group)旗下,座落於國家公園寬闊的腹地上,因此進入公園無需再付費。

嚮導告訴我們:「公園裡五霸動物當中,遊客通常至少能看到四個。國家公園和私人獵遊保護區的不同點,在於參觀時不得離開指定的 路線前去接近動物。動物不一定喜歡被打擾,我們儘量不侵犯牠們,不僅是為了遊客的安全,也為了牠們的安全。」

像我們這些首次體驗非洲獵遊的人,都是人生中第一次靠犀牛這麼近。其實這隻大犀牛就在離車子不到兩公尺遠的地方,不過我們也感覺得到,假設再近一些讓牠受到驚嚇,恐怕就會毀了這次的野地冒險。犀牛玩笑似地在我們的鏡頭前小解,接著又快活地繼續享用早點,足足15分鐘後我們重新踏上旅程,因為前頭還有更多驚奇等著我們。車子靜靜向前,我們全都沉浸在自己的思緒裡,一面專注於眼前破曉時分的大地之美。前面路徑有些距離的地方,一群獵狗蹦跳而過;優雅的黑斑鈴豎直耳朵,在車子開過時羞怯地跑走了;而附近一片高高的樹叢突然搖晃了起來。

嚮導一面緩緩停下車,一面說:「有一群大象家族就在那裡」,他表現得比上一次停下時

還要小心謹慎,我們全都屏息等待。接著就在蓊鬱的樹葉之間,一隻大象緩步現身了,先是一隻啪啪搧著的灰色大耳、警戒的眼、閃亮的白牙、靈活的長鼻子,然後才是完整的身體。牠身邊帶著幼象,肥嘟嘟的象腿探索著。沒有適當的言語可以傳達這些巨大生物之間展現出的家庭繫屬,這樣美麗、這樣令人讚嘆。

我們厚臉皮地跟在象群後頭拍照,30分鐘後才依依不捨地離開,往前尋找更多野生動物。在兩小時的行程裡,我們還遇到了斑馬、牛鈴群,以及遠處幾隻溫婉的長頸鹿。

野性的呼喚

親眼見到大自然中的動物家族出於天性地相愛、關懷,並且保護對方與下一代,心中的感動無以名狀。如果有幸在度蜜月時觀賞到這一切,保證更是浪漫的回憶。在南非度蜜月不只是兩個人溺在一起,更珍貴的是可以共享美景、分享美好經驗,並創造精彩回憶,這是其他地方無可比擬的。南非肯定是地球上無需廣告便享有高知名度的地方之一,在這裡,遊客可以拋開城市生活,與野生動物一同待上幾天。具冒險精神的人一直以來都對這樣千載難逢的機會以及異國風情的召喚趨之若鶩,就連只是厭倦水泥叢林的人也心生嚮往。然而近年伊波拉疫情爆發,雖然僅侷限於幾內亞、獅子山共和國與賴比 瑞亞等西非國家,但大家的疑慮仍難消除,不可避免地重創南非觀光產業,鄰近國家的獵遊探險事業也受到波及。其實南非從未發現伊波拉病例,鄰國尚比亞與波札那也一樣,兩國都在我們此次的遊覽行程中。接下來幾天,我們將參觀尚比亞浪漫的維多利亞瀑布(Victoria Falls),以及波札那一望無際的喬貝國家公園(Chobe National Park)。我們這一趟旅程皆入住太陽國際集團旗下的豪華渡假飯店,在南非時下榻於華美的失落之城宮殿酒店(Palace of the Lost City),Oprah Winfrey、Brad Pitt 和 Angeline Jolie 等名人都曾是座上佳賓,全球矚目的環球小姐與南非小姐選拔賽也曾假此地舉辦。我們也很滿意在尚比亞時下榻的皇家利文斯頓酒店(The Royal Livingstone),酒店就座落在尚比西河(Zambezi River)河畔,依傍著墜下維多利亞

瀑布的滾滾江河。

此生唯一

我們在南非的旅程僅止於坐車參觀,以及在獅子園(Lion Park)裡與幾個月大的獵豹互動10分鐘。更大的驚喜其實是在尚比亞,我們在穆庫尼五霸(Mukuni Big 5)野生公園,與幼

豹、幼獅近距離接觸。

搭乘南非航空(South African Airways)從南非

前往尚比亞只要一個半小時,飛機降落時,

南非從未發現伊波拉病例,鄰國尚比亞與波札那也一樣,兩國都在我們此次的遊覽行程中。

千萬別錯過視覺上的一大饗宴:從空中俯瞰獲選為聯合國教科文組織世界遺產的維多利

亞大瀑布(Victoria Falls),壯闊的景象是尚比亞最出名的奇觀。天朗氣清的時候,瀑布上方還可以看到一道甚至兩道彩虹,為你的

Instagram貼文贏得更多「讚」。飛機降落在約翰尼斯堡的奧利佛坦波國際

機場(OR Tambo International Airport)後,我 們在尚比亞的冒險正式揭開序幕。來接機的車子並未把我們直接載到酒店,而是來到尚比西河上一座如詩如畫的碼頭。用過冰涼的毛巾與迎賓飲料後,身心頓時清爽起來,這才登上小艇,抵達酒店的私人碼頭。嚮導微笑著宣布:「各位先生、各位女士,華麗的假期就此展開。」在抵達酒店碼頭之前,首先映入眼簾的是氤氳水氣上升形成的雲朵,耳邊響起的隆隆水聲來自不遠處地平線上的維多利亞瀑布,向晚的天空則染上暗紫與粉紅的色調。依傍著天藍色的尚比西河,在保養得宜的綠地上 席地而坐,酒店佔地優美的景致,想必會是旅遊相片中最美的一幀風景。接著一對斑馬突然出現在眼前,牠們的尾巴滿不在乎地揮動著,正在享用游泳池畔的青草地,不久,另一隻斑馬也信步而來,加入了用餐的行列。我們驚訝地下巴都快掉到地上了,回過神後,立刻像小孩子一樣奔近牠們,人手一台相機,希望記錄這不可思議的景象。

皇家利文斯頓酒店業務開發經理 Agata Sobczak分享道:「由於我們就位在國家公園裡面,因此酒店的佔地裡還可見到長頸鹿、長臂猿和黑斑鈴漫步,以前甚至會看到河馬。有一次,一隻河馬還跳到我們的游泳池裡,這可是真實故事喔!」,她看著我們半信半疑的表情哈哈大笑。接下來的三天裡,我們漸漸習慣在別墅外頭看到長頸鹿穿越小徑,還有斑馬不斷在四處漫遊,找尋最佳進餐地點。這些絕妙的經驗為旅行增添了奇幻色彩。

與獅共舞

第二天我們再度起了個大早,前往穆庫尼五霸,展開另一段刺激的冒險,與獵豹、獅子近距離接觸。我們在南非獅子園輕撫的幼豹只有幾個月大,這裡則大約兩至三歲。嚮導說:「這些小傢伙活潑愛玩,不過千萬要記住牠們終究是野生動物,如果你不希望帶著『非洲刺青』回家」,他伸出五爪作勢往手臂上抓,「那麼請務必遵守我們的指示。」

慎重地警告過大家之後,他領著我們到一處開放空間,欣賞幼豹迅捷又靈巧的身手。獵豹在訓練員的監視之下,以迅雷不及掩耳的速度衝向餌食,與我們站的地方僅僅距離一公尺。接著,訓練員告訴我們怎樣接近這些酷炫的「貓咪」,近到可以撫摸牠們、輕拍牠們,甚至 在牠們身旁躺下。如果你從沒注意過自己的心跳有多大聲,來試試看就知道了!接下來到了獵豹的運動時間,牠們每天都會穿過樹叢,活動筋骨,而我們則得到了「蹓貓」的機會。別忘了拿出相機,嚮導會幫你拍照留念。蹓完獵豹之後,一位看上去陰鬱許多的嚮導接手接待工作,他的表情提醒了我們,獵豹與他負責的獅子有多麼不同。他面無表情地說:「這裡的幼獅年紀還很小,介在兩歲半與三歲之間,不過牠們比獵豹大的多、也壯的多,而且野性更強。記住,不准跑,不准從前面靠近牠,也不要盯著牠的眼睛看,否則獅子會以為你在跟牠玩或在挑釁,牠會衝過來。你們每個人都必須拿一根棍子,獅子的注意力很短暫,一旦牠盯著你看,幾秒鐘之內就會出擊,不過你可以揮舞棍子分散牠的注意力,打斷視線的接觸。無論發生什麼事,絕對不要跑。」嚮導不斷告誡大家,而我們可沒有人有興致違背指令。

我們跟著嚮導進入小徑,儘管剛剛的介紹十分嚴肅,當我們看到空地上的小獅子時,卻差點就把所有的安全指示拋諸腦後。眼前在金色晨光下窩在一塊兒的小獅子,看起來可親又惹人憐愛,牠們伸出爪子相互嬉戲,雖然一個踉蹌跌伏在地,卻還是相親相愛地看著對方,發出滿足的呼嚕聲。在這麼近的距離觀賞牠們毫無保留地展現熱情,真是令人讚嘆。我們近得能看到小獅子鼻頭上的毛孔,以及隨著呼吸而顫抖的髭鬚。只要遵守指示,保持冷靜,你就能毫髮無傷地向人炫耀,自己曾經和獅子躺在一起。

波國之美

從尚比亞出發,只需經過一段短短的車程,以及更短的行船時間,就能跨過國界來到波札那。在這裡可以進一步滿足想要一窺野生動物 生活的願望。我們向位於喬貝國家公園內的喬貝飯店

(Chobe Lodge)訂妥一日遊行程,可以選擇水 上與陸路的參觀路線。水上路線領著遊客從難以想像的超近距離觀賞正在洗泥巴浴的象群、泡在水中的河馬家族,以及喜愛躲進陰影處的水牛、調皮的猴子,甚至是小憩中的鱷魚。

拍照時想當然爾不宜使用閃光燈,也要小心提防生性兇猛的水牛,牠們若發起飆來,司機大哥恐怕就得上演飛車逃命戲碼了!

轟隆水瀑

隔天我們走訪了尚比亞最嘆為觀止的美景:壯闊的維多利亞瀑布,當地人稱為「Mosi-OaTunya」,意指轟隆作響的白煙。獲選為聯合國教科文組織自然遺產的維多利亞瀑布橫跨尚比西河,水簾幕綿延1.7公里,氣勢恢宏。河

的一岸是尚比亞,另一岸則是辛巴威。

每年一至四月是瀑布最佳觀賞時節,因為此時的水量恰到好處,遊客最可以欣賞到瀑布的全景與壯闊。若於水量更大的七至九月來訪,瀑布會被太多水氣遮蔽;若於低水位的十至十二月前來,又只會看到相對乾涸的尚比西河,僅剩低水位的河流落下瀑布。有許多地點都適合觀賞維多利亞瀑布,其中絕不能錯過的地方,就位在皇家利文斯頓酒店 5分鐘以外的距離。這條通往瀑布的步道還有許多分支小徑,值得慢慢探索。其中一條分支路線帶領遊客直接來到瀑布邊,身旁的河床在水流墜入深谷之前,竟看似明鏡止水;另一條路線則領著遊客前往幾處最適合拍攝水霧和彩虹的地點。不過最精采的還在後頭,請帶上雨衣,套上防水的鞋子,並把相機收進防水袋裡,因為你離開時將會渾身濕透。備齊這些後,就準備迎接此生難得一見的精彩大秀吧。

我們稱這條路線為「終曲」,顧名思義,建議你最後再來這裡。眼前景致的美令人屏息,沒有話語可以形容,你將感受到人類的渺小,讚嘆大自然的鬼斧神工。曾經有位遊客形容:「

這裡的美,尤勝尼加拉瀑布(Niagara Falls)。」 當你走入氤氳迷濛的水霧之中,身旁是磅礡的瀑布隆隆流瀉,還有壯麗的彩虹包圍著自己,美景當前幾乎不可能不動容。

經歷一週的冒險後,我們登上回程的班機,儘管身疲力盡,心靈卻重新充飽了電。對於即將展開人生新頁的新婚夫妻來說,這段經歷更是意義深刻。畢竟,少了心跳時刻,怎能稱得上蜜月呢?

自上圖順時針向右:匹蘭斯堡獵遊行程;一隻犀牛寶寶與爸媽出外尋覓早餐;搭乘開放式遊園車於匹蘭斯堡國家公園觀賞如畫的破曉時刻

本頁一隻大象從樹叢中出現;獵遊行程中,有機會在犀牛的原始棲地觀賞這巨大的動物。 次頁,自上至下順時針下榻於失落之城宮殿酒店的貴賓可體驗包括騎馬在內的活動;在普利托里亞

(Pretoria)的獅 子園,感覺小獅子呼出的熱氣;在獅子園與小獵豹互動。

自左圖順時針向右:於穆庫尼五霸與幼豹互動;晨光下的幼獅;住在皇家利文斯頓酒店佔地中的長頸鹿在晨間散步。

皇家利文斯頓酒店不需要除草機,這都要歸功於漫遊在酒店佔地上,吃草吃不停的斑馬;美麗的維多利亞瀑布就在酒店游泳池旁邊不遠處。

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