開創奇蹟

亞太青銀共創協會理事長曹平霞,過去在美國創業從事國防科技研究,退休回臺後投身公益,提供銀髮族與年輕人共同創業的平台,充滿熱情的她也投身電影產業,在她身上似乎沒有什麼是不可能。

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在1988 年美國維吉尼亞州的亞歷山大市成立英泰國際公司( INTECS),曹平霞帶領手下工程師研發語音辨識技術、地理資訊系統、作戰系統模擬等軟體系統,客戶群包括美國海軍、空軍、陸軍、國務院、商業部、退輔會、移民局、國防後勤單位、國家影像繪圖局、美國農業部林務局等單位。05年她將公司賣出,當時英泰的年營業額近美金2,000萬元、員工200人。

退休後回到臺灣,她擔任中華民國中小企業協會創業輔導顧問,輔導想要創業的年輕人,也曾為經建會策劃一項銀髮族休閒養生的政策規劃案,曹平霞發現,「年輕人薪水只有24、25K,於是開始罵退休的人拿這麼多錢,我覺得這是很嚴重的問題,應該要讓兩個世代的人好好互相了解。」

有了這個想法,她在2013 年成立亞太青銀共創協會,「我和很多智慧型的銀髮族聊天,大多數人退休的頭兩年好高興,什麼都玩了就開始覺得無聊,一個人沒有鬥志、沒有希望是很可憐的,身體馬上就垮下去了。」所以這個協會,不只銀髮族幫助年輕人創業,年輕人也能夠幫助老年人,而協會也在去年10 月獲得經濟部頒發國家智榮獎的肯定。

只看著曹平霞美麗的外表,很難想像過去她馳騁於美國國防武器領域,在以男性為主的科技業中更是顯眼。畢業於輔仁大學家政系的她,為什麼會有這般令人驚訝的經歷?

她露出燦爛的笑容說道:「創業,為了錢。」原來畢業後她與第一任丈夫到了美國,因為先生擔任教授的收入並不多,為了讓自己的孩子有更好的資源,她決定再受教育,於是選擇 了 Old Dominion University( ODU)剛創立的電腦系並取得碩士學位。

沒想到就此一頭栽進電腦的世界,她回想,那時候一個班有將近50個人,第一學期結束就有一半的人退學,「就是因為不好學,所以我學了之後就能比其他人有機會成功。」抱著這樣的想法,在最後一個學期美國太空總署NASA到班上面試找人才,在20 幾人中唯獨選中了她,「當時我帶著兩個孩子、肚子懷著最小的女兒,每天開車上班時腿是紫的,因為一上車就想打瞌睡、所以就扭自己大腿,大家還以為我是被虐待!」她談笑風生地說著當初求學的辛苦。

離開NASA後,進入科技產業的第一份工作便是在美國東邊最大的軍港Norfolk,接觸了美國軍事系統,之後便創立英泰,「談生意之前,我在家研究他們的目標是什麼?現在進行的工程是什麼?工程的問題在哪?每筆生意都在幫人解決問題,而不是推銷自己的產品。」因為技術人員的出身,曹平霞用她的技術、科技達成客戶的需求,在海軍將領口耳相傳之下,越來越多客戶直接邀請承包。

不過創業後她也曾被員工告上法庭,「第一次被告的時候,我很驚訝地打給以前的老闆,他說:『Oh、Welcome to the real world!』我才知道老闆都有被告過。」那時她除了在華盛頓有辦公室外,也有其他兩個辦事處,在 Dahlgren 有個黑人女性認為她的主管種族歧視,因此將升官的職缺給了另一位白人男性,「律師說這就是要錢,我心想此例一開,以後我就賠不完了!」

於是她從華盛頓開車到了 Dahlgren,直接與那位女性員工見面,「我告訴她、我自己

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