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英國Aston Martin追求不斷進步的品牌精神在Vanquish和Rapide S兩款車上充分展現,也證明整體絕對勝於個體的總和,以下是Sean Li的報導。

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英國 Aston Martin 追求不斷進步的品牌精神在 Vanquish 和 Rapide S兩款車上充分展現,也證明整體絕對勝於個體的總和,且看Sean Li 的報導。

在現今的消費主義社會,產品生命週期似乎大大縮短,維持歷久不衰也逐漸成為一項難題。生活中充滿新產品,而且發表的速度比過去快上許多。我們都還沒有時間摸熟剛入手的新歡,馬上又出現重覆的產品。

若從商業角度來討論這種創新速度是否能持續,又是另一個爭議點。但我們已經發現從長 遠來看,漸進改良比大翻新更有價值與意義。以 Apple 的 iPhone 為例,雖然 iPhone 已獲得空前成功,但批評者認為與對手相比, iPhone缺乏創新。但 Apple 的策略確實有效,新產品(或沒有真的那麼新)再再引起搶購潮,狂熱的果迷每次都在街道上爭個你死我活,想要成為第一個揮舞新機的人。我還不曾在競爭對手發表新機時見過同樣的盛況。

在汽車界, Aston Martin 採取相同策略,多

年來偏好漸進改良,而非一有機會就推出改頭換面的新車。和Apple一樣,也有人批評Aston Martin因為規模太大,所以無法跟上創新的腳步。這也許有些道理,但不足以否認Aston Martin生產的車款既美麗又誘人,是兼具性能與實用的獨特產物。

該品牌的 Rapide S 與 Vanquish 車款即採用這種漸進卻明顯的改變,最主要的兩個改良之處為: ZF出產的新型8速 Touchtronic III 自排變速箱,以及Bosch提供的新一代引擎管理系統。從表面上來看,這兩項改良又只能勉強算是跟上潮流,而且有些人可能還覺得這樣說太仁慈了。雙離合變速器呢?強制進氣引擎呢?雖然競爭對手老早就搶先推出這兩項「先進產品」,但很顯然 Aston Martin 的所有車款都沒有跟進。但魔鬼藏在細節裡,這也正是Rapide S 與 Vanqui sh 採用的策略。漸進改良符合Aston Martin的品牌精神,最終也提昇整體表現,對直接感受差異的駕駛人來說特別明顯。

首先來談談新型變速箱。雖然這樣說會洩漏年齡,但我過去覺得6速變速箱就很夠用了。在不久後的將來,手排變速箱很可能會被淘汰(至少新車不會再用),而且絕大多數的變速箱都會更易於操控,這是因為變速箱極有可能將由電腦控制。Touchtronic III變速箱附加的檔位確實增進性能,讓Rapide S 和 Vanquish 靜止至時速100公里加速的時間都縮短0.5 秒左右,代表 Rapide S 只需短短4.4秒即可完成靜止至時速100公里加速,而 Vanquish 只需3.8秒,直接躋身超跑行列。此新型變速箱也讓兩車的極速突破時速320公里,但 Vanquish Volante的速度稍慢,不過時速317公里也是不容小覷,特別是以敞篷車的標準來看。另一項

明顯的改良是換檔時間大幅減至130 毫秒,就全自動變速箱來說是非常驚人的表現。在實際操作上,採用手排模式時此變速箱非常好用且反應靈敏。全自動操控也確保在多數情境下駕駛可以享有非常舒適的體驗。

至於 Bosch的新一代引擎管理系統這項重要升級,也是新車很重要的環節。此系統的兩個新型電子控制單元( ECU)加上新型變速箱,即構成專為 Rapide S 和 Vanquish 研發的新型動力裝配。新型 ECU「只」提昇 10%的扭力和少少兩匹馬力,但其中的編程確保在與新的 Touchtronic III變速箱配合時,可以大幅提昇效率。因為油耗減低,整體效率提昇10%,而廢氣排放量也減少 10%。

在駕駛兩台新車上路後,我才真正體驗新配備的實際表現。新車發表時, Aston Martin 在蘇格蘭阿爾多利城堡( Aldourie Castle)舉行試駕,城堡位於尼斯湖畔( Loch Ness),靠近伊凡尼斯( Inverness)。有人告訴我們這是Aston Martin有史以來找到的最佳試駕路線,我也迫不及待想親自體驗。第一天為Rapide S的試駕,按下啟動鍵之後, V12引擎開始運轉並發出非常悅耳的低吼,我必須說在渦輪增壓引擎當道的時代,我真的非常想念這個聲音。

我很快就感受到新變速箱和引擎管理系統帶來的不同, Rapide S感覺回饋更直接,也更渴望衝刺並維持高速。Rapide S的車身還是很長,別忘了這是一台4 門 4座轎跑,車內擁有寬廣的乘座空間(以Aston Martin 的標準來說),但該有的優美奢華依舊不減。雖然Rapide S的前氣壩明顯較大,但若要立刻看出Rapide S和該牌其他車款有什麼不同,還真需要敏銳的觀察力才行。在任何情況下,這款車的大小和重量都不會造成阻礙,讓我可以很快駕馭蘇格蘭的道路,但我還是沒有完全滿意車子在一些單線道的表現,這些狹窄的道路通行

空間非常小。我想如果是在比較悠閒的速度下也許可以順利前行,但如果是駕駛一台551 匹馬力的超跑,就不保證如此了。

隔天,我們將重點轉向Vanquish。此車款於兩年前首次上市時就讓我非常驚豔,直到現在我還是覺得它美得刺眼。有人告知我們現在兩款車都推出新色,並有新內裝與輪圈設計,但因為我太想趕快試駕,這些新選擇就變得一點也不重要。此車款的外觀依舊如我記憶中一般耀眼迷人,而引擎的低吼聲同樣非常悅耳。接著我們就開始今天的試駕,這次的路線不同而且更長。

試駕時,我發現新動力系統的表現更加顯著,升級讓 Vanquish 變得更具動力。雖然新版的一般和運動模式與舊版並無太大差異,但賽道模式依舊展現出明顯不同。不過整體特性 並沒有因此改變,表現仍然非常理想,因為Vanquish可以依照駕駛的心情和需求調整。車輛的性能確實十分優異,就算行駛在不熟悉的道路也可以非常放心,但我還是會盡量避開那些討人厭的單線道。不過,如果大家有機會還是應該嘗試看看,因為這些單線道可以通往蘇格蘭非常美麗的鄉村地區。

這兩款車的內部改良都不只是做做表面功夫而已,這些改良增進動力表現但又不會過度,再次於極致性能與日常使用上取得完美平衡。一般駕駛每天都可以輕易開這兩輛車出門,而有機會馳騁時,車輛的優良性能和高速快感又可以充分滿足專業駕駛的渴望。Aston Martin一直都能找出方法精進原本已經很優異的車款,這是其他品牌難以做到的,而這也代表該品牌的車款能長年保持魅力不墜。

高速衝刺

Aston Martin的Vanquish站穩超跑地位,靜止至時速100公里加速只需3.8秒。

細查秋毫 Vanquish 和 Rapide S中加裝的改良變速箱和大部分的升級都屬於微整,但效率顯著。

盡享舒適 Rapide S雖然是台貨真價實的跑車,但內部空間寬敞,而且內裝細節絲毫不馬虎。

強勁到位 相較於Vanquish,Rapide S更容易加速並維持高速。

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