Lan­ce­ment du deuxième la­bo­ra­toire spa­tial

Le Temps (Tunisia) - - Monde -

La Chine va mettre sur or­bite ce soir son deuxième la­bo­ra­toire spa­tial ex­pé­ri­men­tal et pro­cé­de­ra en oc­tobre à un nou­veau vol ha­bi­té dans l'es­pace dans le cadre d'un pro­gramme qui vise à avoir une sta­tion or­bi­tale en ser­vice aux alen­tours de 2022. Lors d'une mis­sion spa­tiale ha­bi­tée en 2013, trois "taï­ko­nautes" (spa­tio­nautes chi­nois) ont pas­sé 15 jours en or­bite et leur vais­seau s'est ar­ri­mé à un la­bo­ra­toire spa­tial ex­pé­ri­men­tal, Tian­gong-1 ("Pa­lais éter­nel"). La Chine compte lan­cer Tian­gong-2 ce soir, a dé­cla­ré hier une porte-pa­role du pro­gramme spa­tial lors d'une con­fé­rence de presse sur le site de lan­ce­ment de Jiu­quan, dans le dé­sert de Go­bi. Le vais­seau Shenz­hou-11, qui au­ra à son bord deux taï­ko­nautes et s'ar­ri­me­ra à Tian­gong-2, se­ra lan­cé quant à lui en oc­tobre, a dit mer­cre­di la porte-pa­role de la mis­sion, Wu Ping. Les deux taï­ko­nautes res­te­ront à bord de Tian­gong-2 un mois en­vi­ron, a-t-elle pré­ci­sé. Ce lan­ce­ment, s'il se dé­roule dans de bonnes condi­tions, don­ne­ra une touche de tech­no­lo­gie de pointe aux cé­lé­bra­tions de la fête na­tio­nale chi­noise, qui du­re­ront une se­maine à par­tir du 1er oc­tobre, ain­si qu'à la fête du mi­lieu de l'au­tomne, cette se­maine, qui coïn­cide avec la pleine lune. La Chine a l'am­bi­tion de pla­cer en or­bite le "mo­dule cen­tral" de sa pre­mière sta­tion spa­tiale à l'ho­ri­zon 2018, a dit en avril un haut res­pon­sable. La Chine a en­ga­gé son pro­gramme spa­tial à des fins mi­li­taires, com­mer­ciales et scien­ti­fiques, sans avoir pour le mo­ment rat­tra­pé son re­tard sur les puis­sances spa­tiales éta­blies que sont les Etat­su­nis et la Rus­sie. Le "ro­ver" chi­nois La­pin de jade s'est po­sé sur la Lune à la fin 2013, mais a connu peu après de graves pro­blèmes tech­niques. Ce La­pin de jade et la sonde Chang'e-3 qui l'a ache­mi­né mar­quaient le pre­mier "at­ter­ris­sage en dou­ceur" sur la Lune de­puis 1976.

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