MISS FRANCE STILL REIGNS

Eight mil­lion TV view­ers watched Ali­cia Aylies take the crown in a pageant that is still adored by the French, says Régine God­frey

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Vive la reine! In­croy­able, 8 mil­lions de téléspec­ta­teurs français se sont branchés sur TF1 pour voir Ali­cia Aylies, une belle de 1m78 aux yeux verts et à la chevelure noire, se faire couron­ner Miss France 2017. Grosse malchance pour Miss Langue­doc-rous­sil­lon qui a été coif­fée sur le poteau par seule­ment 1.7% des votes.

Le titre de Miss France s’est avéré être un conte de fées pour beau­coup. En 1920, Agnès Souret, gag­nante du tout premier con­cours ‘La Plus Belle Femme de France’, de­vient meneuse de re­vue aux Folies Bergère. Miss France 1930, fille de cou­turière et de chauf­feur de tramway née Yvette Labrousse, épouse l’aga Khan III, s’oc­cu­pant d’or­gan­i­sa­tions car­i­ta­tives lut­tant con­tre la pau­vreté. Plus récem­ment Élodie Gos­suin (Miss France et Europe 2001) a connu onze an­nées dans la poli­tique comme con­seil­lère ré­gionale.

Le rè­gle­ment pour con­courir au titre de Miss France est rigoureux: être céli­bataire et sans en­fants, ne ja­mais avoir eu re­cours à la chirurgie es­thé­tique ou pris part à des photos de nu­dité, ne pas fumer en pub­lic, très peu de con­som­ma­tion d’al­cool et au­cun tatouage.

Les con­cur­rentes ne font pas que dé­filer en mail­lot de bain, elles passent aussi un test de cul­ture générale avec des ques­tions comme ‘Quand le Mur de Ber­lin a-t-il été dé­moli?’

Bien que née de par­ents mar­tini­quais, Ali­cia, âgée de 18 ans, a représenté la Guyane où elle ré­side. C’est main­tenant un DROM – dé­parte­ment et ré­gion d’outre-mer – qui a été défini­tive­ment récupéré par les Français en 1817 après être passé aux mains des Es­pag­nols, des Hol­landais, des Anglais et des Por­tuguais.

Si­tuée sur la côte nord-est de l’amérique du Sud, la Guyane ser­vait autre­fois de bagne. La cap­i­tale, Cayenne, est as­so­cié au poivron ‘cap­sicum an­nuum’, ou épice de Guinée, dont une var­iété a été rap­portée au 16ème siè­cle par un ex­plo­rateur basque et nom­mée pi­ment d’es­pelette, in­gré­di­ent clé de la piper­ade.

Ali­cia est étu­di­ante en droit à Cayenne et a pra­tiqué l’es­crime depuis l’âge de qua­tre ans. Comme pour ses de­van­cières, Ali­cia, 87ème Miss France et pre­mière tri­om­pha­trice pour la Guyane, a été cou­verte de cadeaux: téléviseur, ipad, bi­joux, robes du soir, pro­duits cos­mé­tiques, bagages, va­cances à la Réu­nion, voiture et us­age d’un ap­parte­ment Parisien pen­dant un an.

Long live the queen! In­cred­i­bly, eight mil­lion French TV view­ers tuned into the TF1 Chan­nel to watch Ali­cia Aylies, the 5ft 10in tall, green-eyed, dark-haired beauty, crowned Miss France 2017. It was very bad luck for Miss Langue­doc-rous­sil­lon, who was pipped to the post by only 1.7 per cent of the votes.

The Miss France ti­tle has proved a fairy-tale for many. In 1920, Agnès Souret, win­ner of the in­au­gu­ral ‘Most Beau­ti­ful Woman in France’ con­test, be­came the lead dancer at the Folies Bergère. Miss France 1930, a seam­stress and tram con­duc­tor’s daugh­ter born Yvette Labrousse, mar­ried the Aga Khan III, run­ning char­i­ta­ble foun­da­tions tack­ling poverty. More re­cently Élodie Gos­suin (Miss France and Europe 2001) spent 11 years in pol­i­tics as re­gional coun­cil­lor.

The rules to com­pete for the Miss France ti­tle are strin­gent: to be sin­gle and with­out chil­dren, to never have re­sorted to plas­tic surgery or taken part in nude pho­tog­ra­phy, no smok­ing in pub­lic, very lit­tle al­co­hol con­sump­tion and zero tat­toos.

The con­tes­tants not only pa­rade in swim­ming cos­tumes, they also sit a gen­eral knowl­edge test fea­tur­ing ques­tions such as ‘When did the Ber­lin Wall come down?’

Al­though born of Mar­tini­can par­ents, 18-year-old Ali­cia rep­re­sented French Guiana, where she lives. It is now a DROM – dé­parte­ment et ré­gion d’outre-mer – which was per­ma­nently re­claimed by the French in 1817 af­ter pass­ing into the hands of the Span­ish, the Dutch, the English and the Por­tuguese.

Sit­u­ated on the north-eastern coast of South Amer­ica, French Guiana was once used as a pe­nal colony. The cap­i­tal, Cayenne, is also as­so­ci­ated with the pep­per ‘cap­sicum an­nuum’, or Guinea spice, a va­ri­ety of which was brought back to France in the 16th cen­tury by a Basque ex­plorer and named Es­pelette pep­per, a key in­gre­di­ent in the piper­ade dish.

Ali­cia is a law stu­dent in Cayenne and has been prac­tis­ing fenc­ing since the age of four. As with her pre­de­ces­sors, Ali­cia, the 87th Miss France and first victor for French Guiana, has been show­ered with presents: tele­vi­sion, ipad, jewels, evening dresses, cos­met­ics, lug­gage, a hol­i­day on Re­u­nion Is­land, a car and the use of a Paris flat for one year.

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