¿DE­POR­TE O EX­PLO­TA­CIÓN?

El Pais (Uruguay) - - QUÉ PASA - CARLOS TA­PIA

El ré­cord mun­dial de los 200 me­tros lla­nos lo tie­ne Usain Bolt. En agos­to de 2009 co­rrió esa dis­tan­cia en 19,19 se­gun­dos, o sea que lo hi­zo a 37,5 ki­ló­me­tros por ho­ra. Pe­ro el ja­mai­quino es una tor­tu­ga al la­do de Mi­lon­ga, una pe­rra gal­ga ma­rrón que aho­ra mi­ra el mun­do con ojos desor­bi­ta­dos y la len­gua afue­ra, que in­ten­ta re­cu­pe­rar el alien­to y que si ha­bla­ra se­gu­ro es­ta­ría ro­gan­do por un po­co de agua. Ella aca­ba de ha­cer la mis­ma dis­tan­cia en 12,03 se­gun­dos, así que co­rrió a 59,9 ki­ló­me­tros por ho­ra.

Si uno pu­die­ra con­tem­plar esos 12 se­gun­dos en cá­ma­ra len­ta ve­ría el cuer­po de Mi­lon­ga con­tor­neán­do­se en el ai­re co­mo si fue­ra de go­ma, lu­cien­do ten­sos los múscu­los de sus mus­los, las pa­tas ape­nas to­can­do el pi­so y ya lan­zán­do­se de vuelta a vo­lar por una dis­tan­cia ma­yor a los cin­co me­tros en­tre pa­so y pa­so, las orejas ti­ran­tes ven­ci­das por el vien­to y los ojos ob­ser­van­do la me­ta co­mo un ase­sino a su pre­sa. Mi­lon­ga, y tam­bién Es­tre­lla y Hé­roe —dos perros que co­rrie­ron ape­nas unas dé­ci­mas de se­gun­do más len­to—, van de­jan­do un sur­co en la are­na y cons­tru­yen una nu­be de pol­vo que los vuel­ve in­vi­si­bles.

“¡Va­mo’ no­má’! ¡Pe­rri­ta vie­ja, no­má’!”, gri­ta Cin­tia Ben­tan­cor, de sie­te años, cuan­do Mi­lon­ga ga­na la ca­rre­ra. Con una mano la aca­ri­cia y con la otra se em­pie­za a se­car las lá­gri­mas, mien­tras su pa­dre, Víc­tor, se ocu­pa de sa­car­le el bo­zal. En­se­gui­da la fo­to de los triun­fa­do­res: pa­pá, ma­má, Cin­tia y su her­mano de tres años po­san, to­dos son­rien­tes y con el de­di­to pa­ra arri­ba; Mi­lon­ga quie­re echar­se pe­ro la le­van­tan del co­llar y la aco­mo­dan pa­ra que mi­re la cá­ma­ra. La co­rren a la som­bra y aho­ra Cin­tia, que tie­ne una ca­mi­se­ta que di­ce “soy chi­qui­to pe­ro con gal­go li­ge­ro”, es­pe­ra a que le ba­jen un po­co las pul­sa­cio­nes pa­ra ha­cer­la pa­sar por la re­vi­sión ve­te­ri­na­ria. Un pe­rro pue­de te­ner en­tre 90 y 130 pul­sa­cio­nes por mi­nu­to, pe­ro des­pués de una ca­rre­ra es­tas se du­pli­can.

Los Ben­tan­cor se lle­va­ron $ 1.000 por el triun­fo de Mi­lon­ga. Sin em­bar­go, ju­ran que no lo ha­cen por di­ne­ro. Ellos ha­blan de pa­sión. “El que no lo vi­ve no lo en­tien­de. Yo co­rro por di­ver­sión —ex­pli­ca Víc­tor, aun­que la que co­rre es la pe­rra—, pa­ra sa­car­me una fo­to con mi fa­mi­lia. Pier­do pla­ta. Mi­lon­ga, que ve­nía de per­der cin­co ca­rre­ras se­gui­das, co­me car­ne to­dos los días, le doy tam­bién ali­men­to ba­lan­cea­do, vi­ta­mi­nas, man­za­na, za­naho­ria, arroz blanco y le­che. Vi­vo a 130 ki­ló­me­tros del ca­nó­dro­mo, no re­cu­pe­ro ni la naf­ta”.

Los gal­gue­ros —co­mo los due­ños de gal­gos se de­no­mi­nan con or­gu­llo a sí mis­mos— di­cen que no hay com­pe­ti­ción en que se pue­da ga­nar más de $ 5.000. Los opo­si­to­res a las ca­rre­ras sos­tie­nen que se co­rre has­ta por au­tos y apar­ta­men­tos, y que más allá de los mon­tos se tra­ta de apues­tas clan­des­ti­nas (ver apar­te).

Es­te ca­nó­dro­mo es­tá en Ce­rro Pe­la­do, en el de­par­ta­men­to de Mal­do­na­do. Es uno de los 20 que hay en to­do el país, se­gún se­ña­la Ja­que­li­ne dos San­tos, pre­si­den­ta de la Aso­cia­ción Uruguaya de Gal­gue­ros Uni­dos (AUGU). Hay tam­bién en Ca­ne­lo­nes, Co­lo­nia, Flo­ri­da, Río Ne­gro, San José y So­riano. Los hay de are­na y de pas­to. No se sue­len ha­cer ca­rre­ras de más de 250 me­tros, pe­ro las pis­tas son bas­tan­te más lar­gas pues­to que los ani­ma­les ne­ce­si­tan va­rios me­tros pa­ra po­der fre­nar. En Uru­guay, se­gún AUGU, hay en­tre 3.000 y 4.000 gal­gos que se uti­li­zan pa­ra las ca­rre­ras.

Los ani­ma­lis­tas de­nun­cian que a los perros se les da co­caí­na, es­tric­ni­na, an­fe­ta­mi­nas y ar­sé­ni­co pa­ra que co­rran más rá­pi­do. La mé­di­ca ve­te­ri­na­ria Gabriela Iri­bar di­jo ha­ce unas se­ma­nas en el pro­gra­ma de te­le­vi­sión Ves­per­ti­nas, de Ca­nal 4, que “les dan unas mez­clas mor­ta­les”, y que des­pués de co­rrer “les ha­cen to­mar le­che en mal es­ta­do pa­ra oca­sio­nar­les una dia­rrea que les ha­ga eli­mi­nar las dro­gas”. Dos San­tos di­ce que la or­ga­ni­za­ción pre­sen­tó una de­nun­cia ju­di­cial con­tra Iri­bar por di­fa­ma­ción e in­ju­rias. La ve­te­ri­na­ria sos­tie­ne que no re­ci­bió no­ti­fi­ca­ción al­gu­na, al tiem­po que ad­vier­te que “si te gus­tan un po­qui­to los perros, so­lo un po­qui­to, no po­dés es­tar de acuer­do con es­tas ca­rre­ras”.

Los opo­si­to­res se­ña­lan que pa­ra ejer­ci­tar­los se los ata a mo­tos y au­tos en mo­vi­mien­to, exi­gién­do­les ca­da vez más ve­lo­ci­dad. Víc­tor, el amo de Mi­lon­ga, di­ce que él pre­fie­re sa­lir a pie, aun­que re­co­no­ce que al­gu­nos uti­li­zan vehícu­los, “pe­ro no es na­da, so­lo un tro­te­ci­to al la­do de la ca­mio­ne­ta”. Los de­trac­to­res de­nun­cian tam­bién que los gal­gos son mal­tra­ta­dos si pier­den y que cuan­do ya no pue­den co­rrer son aban­do­na­dos o, di­rec­ta­men­te, ase­si­na­dos.

Hay tres pro­yec­tos de ley pa­ra prohi­bir las ca­rre­ras: uno del dipu­tado co­lo­ra­do Wal­ter Ve­rri, otro del dipu­tado su­plen­te na­cio­na­lis­ta Gas­tón Cos­sia y otro del se­na­dor tam­bién blanco José Carlos Car­do­so. En tan­to, el dipu­tado Javier Um­pié­rrez, del Fren­te Am­plio, anun­ció que la ban­ca­da de su par­ti­do va a pre­sen­tar un pro­yec­to pa­ra re­gu­lar la ac­ti­vi­dad. Tan­to Iri­bar, co­mo Ani­ma­les sin Ho­gar, la Aso­cia­ción por el Tra­to Éti­co Ha­cia los Ani­ma­les (Ap­téha) y la Pro­tec­to­ra San Fran­cis­co de Asís (de Mer­ce­des) exi­gen la prohi­bi­ción y acu­san que se es­tá ge­ne­ran­do una in­dus­tria a par­tir de la eli­mi­na­ción de las ca­rre­ras en 2016 en Ar­gen­ti­na, lo que lle­va a que gal­gue­ros del otro la­do del Río de la Pla­ta ven­gan a com­pe­tir a Uru­guay. “Des­de Ar­gen­ti­na vie­nen mi­les y

San­to tie­ne gal­gos des­de ha­ce 20 años. Su pe­rro Tony, que cuan­do se pa­ra a sa­lu­dar­lo le lle­ga ca­si a la ca­be­za, sa­lió cam­peón na­cio­nal el año pa­sa­do. “Tony tie­ne cua­tro años, y cuan­do no co­rra más va a se­guir es­tan­do con­mi­go. Es men­ti­ra que nos des­ha­ce­mos de ellos. Tony se va a mo­rir aquí de vie­jo. Yo no sé si to­dos tie­nen los perros co­mo los ten­go yo, es­to es co­mo en la vi­da: hay gen­te bue­na y hay gen­te ma­la”. mi­les a ha­cer de Uru­guay el ga­ri­to de la tim­ba de las ca­rre­ras de gal­gos”, de­nun­cia Cos­sia.

Cos­sia: “De Ar­gen­ti­na vie­nen mi­les y mi­les a ha­cer de Uru­guay el ga­ri­to de la tim­ba de las ca­rre­ras de gal­gos”.

DE­NUN­CIAN ABAN­DONO. “Y en el úl­ti­mo lu­gar vie­ne el En­via­do de Santa Claus”, di­ce la voz en el par­lan­te. En­se­gui­da Ho­me­ro en­tra en có­le­ra: “co­rre, pe­rro mu­gro­so”, vo­ci­fe­ra. En la si­guien­te es­ce­na apa­re­ce el due­ño del can co­rrién­do­lo a pe­dra­das al gri­to de “hi­cis­te el ri­dícu­lo por úl­ti­ma vez, no vuel­vas”. Bart lo ve y le di­ce a su pa­dre: “va­mos a adop­tar­lo”. Ho­me­ro lo mi­ra con as­co y con­tes­ta: “pe­ro es un per­de­dor, es un ade­fe­sio —mien­tras En­via­do de Santa Claus la­me su ros­tro—, ¡es un Sim­pson!”.

El pe­rro de Los Sim­pson, co­mo lo mues­tra el pri­mer epi­so­dio de la se­rie del año 1989, es un res­ca­ta­do de las ca­rre­ras de gal­gos. En la úl­ti­ma dé­ca­da se re­gis­tra­ron unas 15.000 le­sio­nes de es­tos perros en Es­ta­dos Uni­dos, se­gún da­tos ofi­cia­les. Ha­ce años que las ca­rre­ras es­tán re­gu­la­das en el país del nor­te, pe­ro es­tas ci­fras han lle­va­do a un gran mo­vi­mien­to de los ani­ma­lis­tas que ya lo­gra­ron prohi­bir­las en 46 de los 50 es­ta­dos. La se­ma­na pa­sa­da se hi­zo un ple­bis­ci­to en Flo­ri­da por el que se con­vir­tie­ron en ile­ga­les allí. “Era la me­ca de las ca­rre­ras de gal­gos y por al­go la gen­te vo­tó co­mo vo­tó. No pue­de ser que una ac­ti­vi­dad que el mun­do se es­tá prohi­bien­do, al­guien es­té pen­san­do en re­gu­lar­la en Uru­guay”, se que­ja el dipu­tado Cos­sia.

Los opo­si­to­res a es­ta ac­ti­vi­dad sos­tie­nen que ca­da vez son más los gal­gos que apa­re­cen en los ho­ga­res pa­ra perros. Ani­ma­les sin Ho­gar tie­ne 20. “Yo no pue­do

San­to: “Di­cen que ele­gi­mos los perros cuan­do na­cen. ¿Y có­mo pue­do sa­ber yo cuál va a ser el más rá­pi­do?”.

pro­bar que la prohi­bi­ción de las ca­rre­ras en Ar­gen­ti­na y el au­men­to de es­tas acá lle­ve a que yo ten­ga más gal­gos en la cha­cra, pe­ro lo que sí pue­do de­cir es que an­tes no ha­bía y aho­ra hay”, se­ña­la Juan Echa­va­rría, di­rec­tor de la or­ga­ni­za­ción. Y agre­ga: “Al­gu­nos tie­nen to­da la pin­ta de que fue­ron usa­dos pa­ra ca­rre­ras, te das cuen­ta por la mus­cu­la­tu­ra”. Hay dos ti­pos de gal­gos, el in­glés, que es el que se usa pa­ra ca­rre­ras, y el es­pa­ñol, que lo usan los ca­za­do­res. “Yo ten­go al­gu­nos que pa­re­cen es­tar en­tre­na­dos pa­ra ca­zar por­que no pue­den con­vi­vir con otra co­sa que no sea perros, no pue­den es­tar cer­ca de ga­tos o ga­lli­nas”, di­ce Eche­va­rría, y cuen­ta que hay un pe­rro gal­go que es­tá va­gan­do des­de ha­ce dos me­ses, que lo vie­ron en Ciu­dad de la Cos­ta, en el Ce­rro y la Ciu­dad Vie­ja, y que na­die lo­gra aga­rrar­lo por­que “le tie­ne mie­do a la gen­te”. Tam­bién ad­vier­te que es una ra­za “difícil de dar en adop­ción, por­que no es un pe­rro muy usa­do”.

Des­de Pro­tec­to­ra San Fran­cis­co de Asís, de Mer­ce­des, su directora, Andrea Caz­zo­la, di­ce que son 12 los gal­gos que han res­ca­ta­do en los úl­ti­mos me­ses. “Las con­di­cio­nes en que lle­gan son de te­rror. La úl­ti­ma in­gre­só ha­ce 15 días, re­se­ca de fla­ca, con fie­bre, la to­ca­bas y se ponía a gri­tar y llo­rar. El ve­te­ri­na­rio nos di­jo que es­ta­ba muy mal­tra­ta­da”, se­ña­la. A otro lo en­con­tra­ron ha­ce unos me­ses, el mis­mo día que la se­lec­ción cla­si­fi­có pa­ra la co­pa del mun­do, por eso le pu­sie­ron de nom­bre Uru­guay. Va­gan­do lle-

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