Quat­tro mi­lio­ni di an­ni fa l’uo­mo pe­sa­va 25 kg ed era al­to 130 cm

La Gente d'Italia - - CURIOSITA’ -

Uno stu­dio su fos­si­li che ri­sal­go­no a quat­tro mi­lio­ni di an­ni ipo­tiz­za che l’al­tez­za e il pe­so dei no­stri an­te­na­ti non sia­no cre­sciu­ti di pa­ri pas­so ma so­no evo­lu­ti a rit­mo dif­fe­ren­te.

Cir­ca 1,5 mi­lio­ni di an­ni fa, i pri­mi es­se­ri uma­ni han­no at­tra­ver­sa­to una fa­se una cui era­no al­ti e ma­gri; sol­tan­to suc­ces­si­va­men­te han­no ini­zia­to a so­mi­glia­re all’odier­no es­se­re uma­no.

I ri­cer­ca­to­ri dell’Uni­ver­si­ty of Cam­brid­ge, han­no di­chia­ra­to che lo stu­dio po­treb­be far lu­ce su co­me gli es­se­ri uma­ni si so­no evo­lu­ti nel­le di­ver­se e com­ples­se fun­zio­ni ce­re­bra­li.

Ma­nuel Will, del Di­par­ti­men­to di Ar­cheo­lo­gia dell’Uni­ver­si­ty of Cam­brid­ge, ha di­chia­ra­to:”La di­men­sio­ne del cor­po è una del­le de­ter­mi­nan­ti più im­por­tan­ti del­la bio­lo­gia di ogni or­ga­ni­smo vi­ven­te sul pia­ne­ta”.“La ri­co­stru­zio­ne del­la sto­ria evo­lu­zio­ni­sti­ca del­la di­men­sio­ne del cor­po ha il po­ten­zia­le per of­fri­re ap­pro­fon­di­men­ti sul­lo svi­lup­po del­la lo­co­mo­zio­ne, del­la com­ples­si­tà del cer­vel­lo, del­le stra­te­gie di ali­men­ta­zio­ne, per­si­no del­la vi­ta so­cia­le”.

Lo stu­dio ha esa­mi­na­to 311 esem­pla­ri di omi­ni­di pro­ve­nien­ti dal­le pri­me spe­cie in po­si­zio­ne eret­ta di 4,4 mi­lio­ni di an­ni fa. Le con­di­zio­ni dei re­per­ti fos­si­li han­no co­stret­to gli scien­zia­ti a fa­re una sti­ma del­le di­men­sio­ni del cor­po, at­tra­ver­so re­sti mol­to fram­men­ta­ti, in al­cu­ni ca­si da un so­lo os­so del pie­de. E so­no sta­ti sor­pre­si di tro­va­re una dif­fe­ren­za tra pe­so e sta­tu­ra. In quell’ar­co di tem­po gli omi­ni au­men­ta­ro­no di cir­ca 10 cm, ma per al­tri mi­lio­ni di an­ni non gua­da­gna­ro­no pe­so, con un au­men­to me­dio di 10-15 chi­li cir­ca 500.000 an­ni fa.

Se­con­do Will “Un au­men­to so­lo in sta­tu­ra avreb­be crea­to un fi­si­co più snel­lo, con lun­ghe gam­be, spal­le e fian­chi stretti”.

Può es­se­re sta­to un adat­ta­men­to a nuo­vi am­bien­ti, al­la cac­cia, vi­sto le spe­cie ori­gi­na­rie Ho­mo la­scia­ro­no le fo­re­ste e si tra­sfe­ri­ro­no nel­la più ari­da sa­va­na.

“La suc­ces­si­va ag­giun­ta di mas­sa cor­po­rea coin­ci­de con mi­gra­zio­ni sem­pre più ele­va­te in la­ti­tu­di­ni più ele­va­te, do­ve un cor­po più gros­so era più adat­to per la ter­mo­re­go­la­zio­ne nei cli­mi più fred­di eu­ra­sia­ti­ci”. Lo stu­dio ha scoperto che la di­men­sio­ne cor­po­rea è sta­ta “al­ta­men­te va­ria­bi­le” du­ran­te la sto­ria de­gli omi­ni­di, con una gam­ma di spe­cie di­ver­sa­men­te strut­tu­ra­te: da am­pia, pa­ran­th­ro­pus ro­bu­stus, a quel­la più ma­gra o “gra­ci­le” dell’Au­stra­lo­pi­the­cus afa­ren­sis. Gli omi­ni­di di quat­tro mi­lio­ni di an­ni fa pe­sa­va­no una me­dia di 25 kg ed era­no al­ti dai 125 a 130 cm. Al­cu­ni fat­to­ri han­no con­tri­bui­to a un si­gni­fi­ca­ti­vo cam­bia­men­to: cir­ca 2 mi­lio­ni di an­ni fa, con l’ap­pa­ri­zio­ne dell’Ho­mo, c’è sta­to un iden­ti­co sal­to sia in al­tez­za, cir­ca 20 cm, che nel pe­so, tra i 15 e 20 kg. La sta­tu­ra si è quin­di se­pa­ra­ta dal pe­so con un au­men­to di al­tez­za di so­li 10 cen­ti­me­tri, cir­ca 1,5 mi­lio­ni di an­ni fa, po­co do­po lo svi­lup­po di Ho­mo erec­tus.

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