L'ac­qua po­ta­bi­le non ba­sta? Ber­re­mo il ma­re: con una nuo­va tec­ni­ca de­gli scien­zia­ti del Te­xas

La Gente d'Italia - - DA PRIMA PAGINA -

In un mon­do co­per­to per la mag­gior par­te d’ac­qua, quel­la buo­na, quel­la po­ta­bi­le, sta fi­nen­do.

Già og­gi 30mi­la per­so­ne a set­ti­ma­na muo­io­no per que­sto e so­no di po­chi gior­ni fa le im­ma­gi­ni di Cit­tà del Ca­po, in

Su­da­fri­ca, sen­za più ac­qua po­ta­bi­le con con­se­guen­te ra­zio­na­men­to per i suoi mi­lio­ni di abi­tan­ti.

In no­stro aiu­to ar­ri­ve­rà per no­stra for­tu­na il ma­re.

E ov­via­men­te gli scien­zia­ti del Te­xas che han­no mes­so a pun­to una tec­ni­ca per ren­de­re ‘buo­na’ l’ac­qua sal­ma­stra fa­cil­men­te e, so­prat­tut­to, so­lo gra­zie all’ener­gia del so­le.

“Ab­bia­mo es­sen­zial­men­te ri­scrit­to l’in­te­ro ap­proc­cio die­tro al­la eva­po­ra­zio­ne dell’ac­qua at­tra­ver­so l’ener­gia so­la­re”, spie­ga il ca­po pro­get­to Gui­hua Yu, pro­fes­so­re as­so­cia­to di scien­za dei ma­te­ria­li e in­ge­gne­ria mec­ca­ni­ca.

In­fat­ti, se i de­sa­li­niz­za­to­ri ad eva­po­ra­zio­ne at­tua­li so­no co­strui­ti su si­ste­mi ot­ti­ci che con­den­sa­no l’ener­gia so­la­re por­tan­do l’ac­qua a tem­pe­ra­tu­ra di ebol­li­zio­ne, i ri­cer­ca­to­ri dell’Uni­ver­si­tà del Te­xas han­no rea­liz­za­to una na­no­strut­tu­ra gel che ri­chie­de mol­ta me­no ener­gia, fun­zio­nan­te sem­pli­ce­men­te con lu­ce so­la­re am­bien­te sen­za la ne­ces­si­tà che que­sta ven­ga con­den­sa­ta da len­ti ot­ti­che o al­tri si­ste­mi.

Co­me spie­ga poi Fei Zhao, ri­cer­ca­to­re po­st-dot­to­ra­to che la­vo­ra nel team di Yu, “la de­sa­li­niz­za­zio­ne dell’ac­qua at­tra­ver­so la di­stil­la­zio­ne è un pro­ces­so co­mu­ne per la pro­du­zio­ne di ac­qua po­ta­bi­le. Tut­ta­via, le odier­ne tec­no­lo­gie di di­stil­la­zio­ne, co­me la di­stil­la­zio­ne mul­ti-sta­ge fla­sh (Msf) o la di­stil­la­zio­ne mul­ti-ef­fet­to (Med), ri­chie­do­no in­fra­strut­tu­re di no­te­vo­li di­men­sio­ni e so­no piut­to­sto ‘ener­gy in­ten­si­ve’.

L’ener­gia so­la­re, es­sen­do la sor­gen­te più so­ste­ni­bi­le di ca­lo­re in gra­do di at­ti­va­re la di­stil­la­zio­ne, è lar­ga­men­te con­si­de­ra­ta una gran­de al­ter­na­ti­va per la de­sa­li­niz­za­zio­ne dell’ac­qua”.

Non sa­rà la pie­tra fi­lo­so­fa­le de­gli al­chi­mi­sti ca­pa­ce di tra­sfor­ma­re l’im­pu­ro in pu­ro, il piom­bo in oro, ma po­treb­be es­se­re an­che me­glio. L’ac­qua è in­fat­ti con­di­zio­ne im­pre­scin­di­bi­le per la vi­ta.

I pia­ne­ti con­si­de­ra­ti po­ten­zial­men­te abi­ta­bi­li so­no quel­li in cui si può tro­va­re l’ac­qua al­lo sta­to li­qui­do e, co­me sap­pia­mo si­no al­la no­ia, noi stes­si sia­mo com­po­sti in lar­ga par­te d’ac­qua. Ma­te­ria­le quin­di ben pre­zio­so dell’oro che ol­tre ad es­se­re mo­ne­ta e ot­ti­mo con­dut­to­re non sfa­ma e non dis­se­ta.

No­no­stan­te la sua im­por­tan­za pe­rò i cam­bia­men­ti cli­ma­ti­ci, l’in­ter­ven­to dell’uo­mo nel­le sue mil­le in­va­si­ve for­me, l’in­qui­na­men­to e l’au­men­to co­stan­te e con­ti­nuo del­la po­po­la­zio­ne uma­na stan­no rendendo l’ac­qua po­ta­bi­le un be­ne sem­pre più ra­ro e me­no di­spo­ni­bi­le.

E vi­sta la de­ri­va del no­stro Pia­ne­ta sem­bra che que­sta ten­den­za non deb­ba in­ver­tir­si. Tro­va­re una fon­te, si­cu­ra ed eco­no­mi­ca­men­te con­ve­nien­te per sod­di­sfa­re il fab­bi­so­gno d’ac­qua pu­li­ta è al­lo­ra di­ven­ta­ta una sfi­da im­por­tan­tis­si­ma. Sfi­da rac­col­ta e ap­pa­ren­te­men­te vin­ta dal team a stel­le e stri­sce che ha mes­so a pun­to la nuo­va tec­no­lo­gia. Tec­no­lo­gia che uti­liz­za un nuo­vo ti­po di idro­gel, un ma­te­ria­le com­po­sto da po­li­me­ri pla­sti­ci, che pos­sie­de sia pro­prie­tà idro­fi­le (quin­di di “at­trar­re” l’ac­qua), sia la ca­pa­ci­tà di as­sor­bi­re l’ener­gia so­la­re.

Il si­ste­ma mes­so a pun­to dai ri­cer­ca­to­ri di Au­stin si ba­sa sul­lo stes­so prin­ci­pio dei de­sa­li­niz­za­to­ri a eva­po­ra­zio­ne già esi­sten­ti, ma ha bi­so­gno di mol­ta me­no ener­gia e ha una ef­fi­cien­za de­ci­sa­men­te su­pe­rio­re, con­sen­ten­do di de­pu­ra­re fi­no a 25 li­tri di ac­qua al gior­no per me­tro qua­dro di su­per­fi­cie. Inol­tre, co­me spie­ga an­co­ra Yu “la com­po­nen­te a idro­gel può es­se­re fa­cil­men­te adat­ta­ta an­che agli im­pian­ti di de­sa­li­niz­za­zio­ne a ener­gia so­la­re at­tual­men­te esi­sten­ti”, ga­ran­ten­do una ef­fi­cien­za mol­to mag­gio­re e un in­ve­sti­men­to mi­ni­mo men­tre l’idro­gel è in gra­do non so­lo di de­sa­li­niz­za­re l’ac­qua, ma an­che di pu­ri­fi­car­la da al­tri agen­ti in­qui­nan­ti. Me­glio del­la pie­tra fi­lo­so­fa­le.

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