Re­cha­zan tien­das que ca­de­na ven­da li­co­res

El Diario de El Paso - - Clima -

Hous­ton— La ba­ta­lla de Wal­mart en una Cor­te fe­de­ral pa­ra ven­der li­cor en sus tien­das en Te­xas es­tá re­en­cau­za­da, pe­ro tie­ne además nue­vos pro­ta­go­nis­tas.

Un tri­bu­nal fe­de­ral de ape­la­cio­nes emi­tió un fallo que per­mi­te a una aso­cia­ción de tien­das de li­co­res su­mar­se a una es­tan­ca­da de­man­da fe­de­ral que el gi­gan­te mi­no­ris­ta pre­sen­tó con­tra la agen­cia de Te­xas que re­gu­la la ven­ta de al­cohol. Wal­mart ar­gu­men­ta que al­gu­nas de las re­glas de la Co­mi­sión de Be­bi­das Al­cohó­li­cas de Te­xas equi­va­len a dis­cri­mi­na­ción in­cons­ti­tu­cio­nal.

El juez fe­de­ral Ro­bert Pit­man, ba­sa­do en Aus­tin, ha­bía fi­ja­do pa­ra el pró­xi­mo mes el co­mien­zo del jui­cio, pe­ro to­do se fre­nó en ma­yo, cuan­do la Te­xas Pac­ka­ge Sto­res As­so­cia­tion, que re­pre­sen­ta a unos 2 mil 500 ven­de­do­res de li­co­res en el es­ta­do, re­ci­bió luz ver­de pa­ra re­sis­tir la ne­ga­ti­va de Pit­man de de­jar­les in­ter­ve­nir de par­te de la co­mi­sión de be­bi­das al­cohó­li­cas.

Un pa­nel de la Cor­te de Ape­la­cio­nes del 5° Cir­cui­to anu­ló el fallo de Pit­man la se­ma­na pa­sa­da y per­mi­tió que la aso­cia­ción se su­ma­se a la de­man­da, di­cien­do que el gru­po co­mer­cial ‘tie­ne un in­te­rés pro­te­gi­ble que pu­die­ra ser per­ju­di­ca­do’ por el re­sul­ta­do. Pit­man aho­ra de­be­rá además fi­jar una nue­va fe­cha pa­ra el jui­cio.

‘A nom­bre de nues­tros con­su­mi­do­res en Te­xas, es­ta­mos pre­pa­ra­dos pa­ra pro­ce­der con el ca­so pa­ra pro­veer a los te­xa­nos su li­ber­tad de op­ción’, di­jo la vo­ce­ra de Wal­mart An­ne Hat­field.

La in­dus­tria li­co­re­ra en Te­xas ge­ne­ró ca­si 14 mil mi­llo­nes de dó­la­res en ven­tas en el 2014 de acuer­do con ci­fras de la Ofi­ci­na del Con­tra­lor del es­ta­do. Y Wal-Mart, con sus 574 tien­das, mer­ca­dos y lo­ca­li­da­des de Sam’s Club, di­ce que es el ma­yor pro­vee­dor de vino y cer­ve­za en el es­ta­do.

Aun­que Wal­mart ven­de li­cor en 31 es­ta­dos, no tie­ne li­cen­cia pa­ra ha­cer­lo en Te­xas. En su de­man­da, pre­sen­ta­da en fe­bre­ro del 2015, Wal­mart di­jo que la com­pa­ñía ‘ayu­da a la gen­te a aho­rrar di­ne­ro y vi­vir me­jo­res vi­das al com­prar pro­duc­tos de ca­li­dad a pre­cios com­pe­ti­ti­vos’.

Pe­ro la Te­xas Pac­ka­ge Sto­res As­so­cia­tion ar­gu­men­ta que el gi­gan­te mi­no­ris­ta quie­re al­te­rar la com­pe­ti­ti­vi­dad y ‘cam­biar la es­truc­tu­ra del mer­ca­do en Te­xas’ que ha exis­ti­do du­ran­te de­ce­nios pa­ra que la com­pa­ñía pue­da ha­cer ‘ven­tas ma­si­vas de li­cor con pre­cios ba­jos’.

Aun­que lA em­pre­sa ven­de li­cor en 31 es­ta­dos, no tie­ne li­cen­cia pa­ra ha­cer­lo en Te­xas

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