Nuevo caso de vi­o­len­cia poli­cial de­sata con­tro­ver­sias en Tulsa

Ques­tions linger fol­low­ing deadly shoot­ing by deputies

La Semana - - PORTADA -

Joshua Barre, de 29 años, fue muerto a bal­a­zos a manos de dos ofi­ciales del sher­iff de Tulsa (TCSO) cuando in­tentaba in­gre­sar en una tienda lo­cal ar­mado con dos chuchil­los lar­gos. Los ofi­ciales habrían he­cho todo lo posi­ble para de­tener al sospe­choso en las cinco cuadras que sep­a­ra­ban el primer lu­gar de en­cuen­tro de la tienda em­plazada al 4449 North MLK Boule­vard, pero no tu­vieron éx­ito.

“Uno de los ofi­ciales uso su Taser en el señor Barre”, in­formó la TCSO en un co­mu­ni­cado de prensa. “No tuvo ningún efecto, Barre siguió cam­i­nando ha­cia la tienda”. Se rev­eló de­spués que la cor­ri­ente eléc­trica no habría lle­gado a hacer con­tacto con la piel de Barre y por eso falló.

“Una de­nun­cia anón­ima al 911, recibida días antes, re­lataba que había un sospe­choso cam­i­nando por las calles con un ma­chete ame­nazando gente”, dijo la TCSO desta­cando que una unidad es­pe­cial con per­sonal de salud men­tal habría in­ten­tado de­tener al sospe­choso en dos opor­tu­nidades, el 1ro de ju­nio y el 7, pero que no in­ter­vinieron en el hogar del joven porque no lo con­sid­er­aron una “ame­naza letal al público”. Sin em­bargo, el 9 de ju­nio, los ofi­ciales del sher­iff tomaron otra de­cisión.

“El Sr.Barre abrió la puerta e in­gresó a la tienda”, dice la declaración de prensa. “Los ofi­ciales dis­pararon temiendo por sus vi­das y la se­guri­dad de los ciu­dadanos en la tienda”.

El dueño de la tienda y un cliente es­ta­ban en el lu­gar al mo­mento del in­ci­dente. El dueño del com­er­cio con­sid­era que los ofi­ciales tomaron una de­cisión in­nece­saria al abrir fuego con­tra el sospe­choso.

El de­sceso de­sató una nueva protesta en la ci­u­dad que fue con­tro­lada por las agen­cias de la ley, la TPD y la TCSO declararon: “se re­quirió una re­spuesta más fuerte de lo nor­mal porque la mul­ti­tud es­taba tomando ac­ciones con­tra nue­stros ofi­ciales”.

“Mu­chos de nosotros cono­ce­mos y amamos per­sonas con en­fer­medades men­tales”, dijo el al­calde de la ci­u­dad G.T. Bynum en un post de Face­book. “La peor pe­sadilla es que los pe­di­dos de ayuda de los fa­mil­iares no sean es­cucha­dos y que es­tas per­sonas no puedan ac­ceder a los tratamien­tos que nece­si­tan y even­tual­mente ter­mi­nen en una situación peli­grosa que no hu­biera ocur­rido si es­tu­vieran bajo aten­ción médica. Al ver lo que le pasó a Barre no puedo de­jar de pre­gun­tarme: ‘¿Qué pasó en sus diez úl­ti­mos min­u­tos de vida? ¿Qué po­dría haberse he­cho para pre­venir esta catástrofe?’”

El ex Jefe de Policía de Tulsa Drew Di­a­mond ob­servó que hay méto­dos es­pecí­fi­cos para tratar con sospe­chosos agre­sivos con prob­le­mas men­tales que es­tén ar­ma­dos con cuchil­los, méto­dos que tris­te­mente no fueron em­plea­dos en este caso.

Un in­ci­dente sim­i­lar ocur­rió en oc­tubre del año pasado cuando ofi­ciales de la policía de Tulsa mataron a tiros a otro hom­bre con prob­le­mas psi­cológi­cos que iba ar­mado con una navaja en un McDon­als ubi­cado en Utica y Ad­mi­ral. (La Se­m­ana)

ENGLISH

Joshua Barre, 29, was shot and killed by two deputies of the Tulsa County Sher­iff’s Of­fice (TCSO) when he en­tered a con­ve­nience store armed with two large knives. The deputies had at­tempted to sub­due Barre as he walked the roughly five blocks from where they first en­coun­tered him to the con­ve­nience store at 4449 North MLK Boule­vard, but were un­suc­cess­ful.

“A deputy de­ployed his Taser on Mr. Barre,” the TCSO stated in a press re­lease. “It had no ef­fect. Barre con­tin­ued walk­ing to­wards the con­ve­nient store.”

It was later re­vealed that the taser prongs had failed to make suf­fi­cient con­tact with Barre’s skin.

“A 911 call at 0956 hours said that the sub­ject was ‘walk­ing the streets with a ma­chete, threat­en­ing peo­ple,’” the TCSO said, not­ing that deputies with a spe­cial men­tal health unit had at­tempted to take Barre into cus­tody on at least two prior oc­ca­sions on June 1 and June 7, but did not want to en­ter the house on a civil mat­ter as he was at that time not thought to “pose an im­me­di­ate threat to the pub­lic.”

And yet, by the time of the June 9 en­counter, the deputies made a very dif­fer­ent call.

“Mr. Barre opened the door and be­gan to en­ter the store,” the state­ment reads. “Fear­ing for the lives and safety of the cit­i­zens in the store, of­fi­cers fired their weapons.”

One of the store’s own­ers and a cus­tomer were in­side at the time. The owner said he be­lieves he and the cus­tomer were put at un­nec­es­sary risk by the deputies’ de­ci­sion to open fire.

A protest arose im­me­di­ately fol­low­ing the shoot­ing, which was bro­ken up by law en­force­ment in an ef­fort the TPD and TCSO said, “re­quired a more ro­bust re­sponse than nor­mal due to large crowds and the ac­tions that were be­ing taken against of­fi­cers.”

“Many of us have known and loved peo­ple with men­tal ill­ness,” Tulsa Mayor G.T. Bynum said in a Face­book post. “The worst night­mare is that the calls of their fam­ily for help go un­heeded for years, that they don't re­ceive the treat­ment they need, and that they even­tu­ally end up in a dan­ger­ous sit­u­a­tion they never would have been in oth­er­wise. And then we see what hap­pened to Mr. Barre and can't help but ask: ‘How did it get to that last ten min­utes of his life? What could have been done to pre­vent this?’”

For­mer Tulsa Po­lice Chief Drew Di­a­mond ob­served that there are spe­cific meth­ods of dealing with knife wield­ing sus­pects and ag­gres­sive men­tally ill pa­tients, meth­ods that sadly were not em­ployed in this case.

A sim­i­lar in­ci­dent oc­curred in Oc­to­ber of last year, when Tulsa Po­lice Of­fi­cers shot and killed a men­tally trou­bled man with a knife near the McDon­ald’s restau­rant at Ad­mi­ral and Utica. (La Se­m­ana)

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