Ley in­mi­gra­to­ria racista se abre camino en Texas

New “racist” law in Texas be­gins soon

La Semana - - FRONT PAGE / PORTADA - GABE OR­TIZ

Ape­sar de que la re­ciente ley “mués­trame tus pa­pe­les”, aprobada por el es­tado de Texas, no en­tre en vi­gen­cia hasta den­tro de dos se­m­anas, las agen­cias de se­guri­dad lo­cales afir­man que la leg­is­lación ya “causó graves daños” en la relación en­tre las co­mu­nidades in­mi­grantes y la policía de Texas. La ley le otor­garía a la policía y a la ofic­ina del sher­iff el dere­cho de ejercer tar­eas in­mi­gra­to­rias, au­tor­izando el pe­dido de doc­u­men­tos a cualquier per­sona que cir­cule por la calle sin razón al­guna, y fo­men­tando así el racismo y la de­ten­ción basada en el color de piel.

Mu­chos ofi­ciales tienen miedo de que la ley, cono­cida como ley del senado 4, rompa la con­fi­anza que se han ganado con las fa­mil­ias lati­nas, volviendo a este sec­tor de la población más temeroso y menos in­cli­nado a de­nun­ciar crímenes, aún cuando sean el­los mis­mos las víc­tima.

“Esto ya rompió esa con­fi­anza”, dijo el jefe de policía de Grand Prairie, Steve Dye. “La gente tiene mu­cho miedo desde que se aprobó la ley 4 del senado; el daño ya está he­cho”.

Texas aún en­frenta una de­manda ini- ciada por las ciu­dades de Hous­ton, San An­to­nio y Austen, en­tre otras lo­cal­i­dades que cues­tio­nan la con­sti­tu­cional­i­dad de la SB4, pero en un es­tado donde el 40% de la población es latina, el pánico cunde.

El sar­gento Robert Muñoz de la policía de Dal­las dijo que se siente frustrado cuando es­cucha a sus com­padres de­cir que hay redadas por toda la ciu­dad, cuando esto no es así.

El miedo es que bajo la nueva ley los ofi­ciales de policía rompan el vín­culo que los unía a los lati­nos y la gente em­piece a de­jar de lla­mar a la policía cuando la nece­sita, ase­guró Muñoz.

“No va­mos a de­tener a nadie por su color de piel”, dijo Muñoz. “Si hace­mos eso, es­taríamos uti­lizando la téc­nica de per­files raciales y no nece­si­ta­mos eso, nece­si­ta­mos una creen­cia jus­ti­fi­cada y una causa prob­a­ble”.

Desde el ini­cio los de­fen­sores de los dere­chos de los in­mi­grantes junto con la policía aten­taron con­tra la SB4 ale­gando que pone en peli­gro la se­guri­dad de las co­mu­nidades y ob­sta­c­uliza las tar­eas poli­ciales, obli­gando a las agen­cias de se­guri­dad a sacar re­cur­sos de las calles para cumplir con tar­eas fed­erales. “El prob­lema es que los je­fes de policía y sher­iffs que no coop­eren con la ley pueden en­frentar car­gos menores y mul­tas”, según in­dicó el grupo Amer­ica’s Voice.

“Leyes como la SB 4 de­struyen la relación en­tre las agen­cias de cumplim­iento de la ley y las co­mu­nidades in­mi­grantes”, pub­licó Amer­ica’s Voice en un co­mu­ni­cado. “Cuando la gente con­fía en la policía, los crímenes se de­nun­cian, hay tes­ti­gos, se hace jus­ti­cia… cuando la policía comienza a de­por­tar gente, esa con­fi­anza que de­posita­ban los in­mi­grantes y el tra­bajo con­junto con la policía, sim­ple­mente se desvanece”. ENGLISH De­spite the fact that Texas’s racist “show me your pa­pers” law isn’t sched­uled to go into ef­fect for another two weeks, lo­cal law en­force­ment say that the leg­is­la­tion—which turns lo­cal law en­force­ment into fed­eral im­mi­gra­tion agents by al­low­ing them to ask the le­gal sta­tus of any­one they stop for any rea­son—“has al­ready cre­ated dam­age” be­tween Latino and im­mi­grant com­mu­ni­ties and po­lice in the state:

Many po­lice of­fi­cers worry that the law, known as Se­nate Bill 4, will break down trust among im­mi­grant fam­i­lies, mak­ing them fear­ful about re­port­ing crime — even when a fam­ily mem­ber is a vic­tim.

“It has al­ready hurt our trust,” said Grand Prairie Po­lice Chief Steve Dye. “We al­ready have a lot of fear out there be­cause of Se­nate Bill 4. It has al­ready cre­ated dam­age.”

Texas is al­ready fac­ing a law­suit over the bill’s con­sti­tu­tion­al­ity from Hous­ton, Austin, San An­to­nio and other lo­cal­i­ties, but in a state where nearly 40 per­cent of the pop­u­la­tion is Latino, res­i­dents are al­ready liv­ing in a cli­mate of fear.

[Dal­las Po­lice Sergeant Robert] Munoz said it’s frus­trat­ing when he hears that some­one’s com­padre, a good friend, says there’s a “roundup” at some in­ter­sec­tion — and there isn’t.

The fear is that un­der the new law, any of­fi­cer in a uni­form can break down con­fi­dence and scare peo­ple away from calling the lo­cal po­lice when there is a real prob­lem, po­lice of­fi­cers say.

“We are just not go­ing to stop any­body based on their skin or their color,” Munoz said. “Then we are fall­ing into what? That racial pro­fil­ing. We don’t need that. We have to have rea­son­able be­lief and prob­a­ble cause.”

As ad­vo­cates and lo­cal po­lice have re­peated from the start, SB4 will only make com­mu­ni­ties less safe, and make the job of lo­cal law en­force­ment harder to do by be­ing forced to di­vert their re­sources into do­ing what’s sup­posed to be the job of the fed­eral gov­ern­ment. And, “po­lice of­fi­cers or sher­iffs who are deemed to be un­co­op­er­a­tive” with the law “could face mis­de­meanor charges and a fine,” ac­cord­ing to the im­mi­grant ad­vo­cacy group Amer­ica’s Voice.

“Laws like SB 4 de­stroy the re­la­tion­ship be­tween lo­cal law en­force­ment and im­mi­grant com­mu­ni­ties,” Amer­ica’s Voice stated in a re­lease. “When there is trust in the po­lice, im­mi­grants are more likely to re­port crimes, serve as wit­nesses...when po­lice be­come in­volved in de­por­ta­tions, im­mi­grant trust in them, and will­ing­ness to work with them, dis­ap­pears.”

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