Bus­cando médi­cos a 3 mil met­ros de al­tura

Search­ing for a Doc­tor at 3,000 Me­tres High

La Semana - - FRONT PAGE - POR AN­DREA VALE | PORCÓN, PERÚ

En la mon­taña de la región pe­ru­ana de Ca­ja­marca, los ser­vi­cios de salud son es­ca­sos. La población ig­nora las en­fer­medades no trans­mis­i­bles que padece, sus causas y cómo tratar­las, y no le queda más que es­perar la es­porádica visita de un grupo de vol­un­tar­ios.

Los vol­un­tar­ios van en au­to­bús hasta dónde pueden lle­gar y luego comien­zan cam­i­nar por un ter­reno es­carpado que los ll­eva ha­cia unas pas­turas en la mon­taña. La tran­quil­i­dad del en­torno solo se ve en­trecor­tada por su res­piración ag­i­tada de cam­i­nar en la al­tura.

Fi­nal­mente, el grupo llega a la co­mu­nidad de arte­sanos en Porcón Alto, en la región ru­ral de los An­des.

Las mu­jeres los reciben con sus hi­jos re­tozando o a cues­tas y se sien­tan alrede­dor de los vol­un­tar­ios con un mon­tón de pre­gun­tas so­bre nu­tri­ción, ejer­ci­cio físico y pre­ven­ción de en­fer­medades, en­tre varias con­sul­tas.

Los vol­un­tar­ios em­piezan su tra­bajo tomán­doles la pre­sión, pesán­dolas, mi­di­endo su ritmo cardíaco y la glu­cosa en la san­gre.

Una de las mu­jeres, que parece tener en­tre 40 y 60 años por su piel cur­tida tras años de tra­ba­jar al rayo del sol, tiene un niño pe­queño en bra­zos y es­cucha con suma aten­ción a una de las vol­un­tarias. Sin em­bargo, según sus an­tecedentes médi­cos tiene tan solo 22 años.

Para Ce­lestina, Porcón es lit­eral­mente su casa, su fa­milia ha vivido en esta misma tierra desde hace gen­era­ciones.

“La casa de allá la der­rib­aron, pero ahí vivieron mi abuela y mi mamá”, re­lató en es­pañol apun­tando con el índice en la di­rec­ción en donde es­taba la casa fa­mil­iar.

En la mañana, un in­secto había pi­cado a la bebé en la mejilla y en la tarde ya la tenía hin­chada y roja.

A Ce­lestina le gus­taría que su hija creciera en una ci­u­dad, quizá en Ca­ja­marca. “¿Pero dónde con­stru­iríamos una casa?”, planteó.

Pero si se en­fer­man lo único que pueden hacer es es­perar el trans­porte para lle­gar a Ca­ja­marca. No tienen medica­men­tos y su mejor de­fensa es man­tener la higiene, pero a menudo no basta.

Según la Or­ga­ni­zación Panamer­i­cana de la Salud (OPS), 19,1 por ciento de la población ur­bana en Perú es po­bre, mien­tras que en el campo se el­eva a 54,2 por ciento. En lo que re­specta a la ex­trema po­breza, el con­traste es mayor, 2,5 por ciento con re­specto a 23,3 por ciento, re­spec­ti­va­mente.

Ce­lestina tiene 38 años, pero su es­tado de salud parece el de una per­sona de 60, pues acar­rea prob­le­mas desde la in­fan­cia, como di­fi­cul­tades de visión cróni­cas y prob­le­mas es­tom­acales. Pero a ella le pre­ocupa par­tic­u­lar­mente la salud de su hija.

Sin em­bargo, las di­fi­cul­tades de vivir en un paraje tan ais­lado no son las trage­dias oca­sion­ales, sino los prob­le­mas de salud cróni­cos. Uno de cada cu­a­tro niños de Porcón tiene bajo peso y uno de cada cu­a­tro corre riesgo de tener so­brepeso o ya está ex­ce­dido de peso. En la población adulta, 33 por ciento son obe­sos y 42 por ciento tienen ex­ceso de peso.

La may­oría de las per­sonas re­visadas por los vol­un­tar­ios de la salud, tanto en Porcón como en Ca­ja­marca, tienen hiperten­sión o so­brepeso. Un número ex­ce­sivo tenían di­a­betes y no lo sabían, así como tam­poco cono­cen las causas de la en­fer­medad. (IPS)

ENGLISH

Good health­care can be hard to get – par­tic­u­larly when one lives on top of a moun­tain. The road to Porcón in the Ca­ja­marca re­gion of Peru, there­fore, is as breath­tak­ing as it is sober­ing. With ev­ery step fur­ther into its iso­lated nat­u­ral beauty, a group of vol­un­teers sent to de­liver health­care es­sen­tials are re­minded how long the trek would be in an emer­gency.

After a bus has taken the vol­un­teers as far as it can, to the rim of a sweep­ing val­ley dip­ping into the basin of a ring of moun­tains, they start their hike.

“We have a lot of fear,” Ce­lestina says. “The doc­tors are al­ways telling us that they’re go­ing to help us and heal us, but we can’t al­ways get to them and they’re not able to get to us."

It’s not very long mile-wise, but they stum­ble over un­for­giv­ing drops in a rocky wind that leads them through tilted pas­tures rest­ing on the sides of the moun­tains. The loom­ing brown still­ness is dis­rupted by their pant­ing, at a loss of breath from the gasp­ing al­ti­tude.

At the end lies a com­mu­nity of ar­ti­sans who live in close prox­im­ity to one an­other in Porcón Alto, a ru­ral re­gion high in the An­des.

They’ve been wait­ing. Once the vol­un­teers ar­rive, sev­eral women fil­ter out into the pas­ture where they’ve set up shop and sit cross­legged around them, all ac­com­pa­nied by tod­dlers clutch­ing at their long skirts and ba­bies peek­ing out of the tops of the shawls slung over their backs to carry in­fants, or veg­eta­bles.

They have a flood of ques­tions ready, about ba­sic nu­tri­tion, ex­er­cise, dis­ease pre­ven­tion. They have a wait­ing list of ail­ments to look at – my child has this rash. My child can’t say his R’s. It hurts when I stand up from bed.

Im­me­di­ately put to work, vol­un­teers be­gin tak­ing their blood pres­sure, weigh­ing them, mea­sur­ing their heart rates and their blood glu­cose lev­els. Un­der the shadow cast by one woman’s tall brimmed hat her skin is wrin­kled in lay­ers, leath­ery and tough­ened from years of work in the sun. She looks any­where be­tween 40 and 60, balanc­ing a squirm­ing tod­dler in her lap while she squints at the vol­un­teer help­ing her with rapt at­ten­tion and con­cern. But a glance at her chart re­veals that she is only 22.

One woman sits in the cen­ter of the oth­ers, shuck­ing corn with a baby tied to her back. Her eyes crin­kle with smile lines and her el­e­ments-ex­posed skin is a mo­saic of black freck­les and brown creases. Her name is Ce­lestina.

Porcón is home to her in a deep sense – her fam­ily has lived on this ex­act plot of land for gen­er­a­tions.

“The house over there was taken down, but that’s where my grand­mother and her mother lived,” she says in Span­ish, ges­tur­ing out to­wards a rolling plot of land.

As to what life has been like, liv­ing high up here: “Some­times it’s good, some­times it’s bad. Some­times I get wor­ried. My daugh­ter is sick right now, so I’m sad right now,” Ce­lestina says, touch­ing her daugh­ter’s face as the baby girl plays in her lap. Baby Analee, she says, was bit by an in­sect just this morn­ing. Analee’s cheek is al­ready mas­sively swollen with a red welt. (IPS)

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