“할리우드VFX기업흔들흔들 … 한국에는지금이기회”

The Korea Daily - - 패밀리 & 엔터테인먼트 - 할리우드VFX산업현주소와한국기업의경쟁력 rachel@koreadaily.com 이경민기자

할리우드의 대표적 특수효과(VFX) 기업이었던디지털도메인과리듬& 휴스가 최근 연이 어 파산했다. 그 사이한 국 기업이리듬& 휴스 인수 를 시도했지만 무산됐다. 며칠 사이 에도 또 다른 할리우드의 유력 VFX 기업들이줄줄 이문을 닫거나 상당 수의 직원들을 해고했다. 할리우드 VFX 산업의 현주소와 한국 기업의 경쟁력을알아봤다.  VFX 기업수난시대 지난해 9월 디지털 도메인이 파산 하며 할리우드 VFX 업계는 충격에 빠졌다. 이어 지난 2월에는 리듬& 휴스까지 파산을 신청했다. 파산 신 청 2주 후 열린 아카데미 시상식에 서 리듬&휴스가 담당했던 '라이프

무분별한해고·단가하락…

싱가폴등경쟁뛰어들어

한국기술력도월등히앞서

오브 파이'가 VFX상을 받자 영화 계는 더욱 씁쓸함을 감추지 못했다. 아카데미상을 받을 만한 작품을 만 들어놓고도 투자를 받지 못하는 현 실이 업계의 현재 상황을 여실히 보 여주는 대목이었기 때문이다. 디지 털 도메인과 리듬&휴스는 ILM과 더불어 할리우드의 3대 VFX기업으 로 꼽히던 곳이었다. 두 대기업이 무너지자 중소기업들에게도 여파가 미쳤다. 유력 VFX 기업인 더 밀은 최근TV후반작업부문의사업을아 예 접었다. 소니 픽처스 산하 VFX 업체인 이미지웍스와 북가주에 위 치한 티펫 스튜디오 역시 상당수의 직원을 해고했다. 상황이 이렇다보 니 남은 기업들은 저가에 고퀄리티 를 요구하는 영화사들의 주문을 울 며 겨자먹기 식으로 받아들이며 제 살깎아먹기 경쟁을 하고 있는 실정 이란게 관계자들의 설명이다. 이에 할리우드 VFX 아티스트들도 자구 책 마련에 나섰다. 할리우드 VFX 기업인 솔리드 FX의 목영준 대표는 “최근 VFX 아티스트들이 온·오프 라인에서 활발히 목소리를 높이고 있다”며 “무분별한 해고와 끝없는 단가 하락을 막기 위해 VFX 아티 스트 노조도 준비 중인것으로 안다” 고말했다.

 해외로눈길돌리는VFX 할리우드 VFX 산업이 휘청이게 된 데는 해외시장과의 가격경쟁에 서 뒤처진 탓이 크다. 수년 전부터 할리우드 VFX 기업을 적극적으로 유치하고 나선 인도를 비롯, 중국과 캐나다등도 새로운VFX 산업의 메 카로떠올랐다. 인도는값싼노동력 으로 승부 중이다. 인건비가 미국의 10% 수준이라 고도의 기술력이 필 요없는 초반 기초 작업을 발주하기 에는 제격이라는 평가다. 중국도 마 찬가지다. 디지털 도메인도 중국 자 본이 인수해갔다. 특히 중국은 잠재 력이 큰 영화 시장 진입과, 향후의 합작 가능성을 염두에 둔 할리우드 대형 스튜디오들이 관심을 가지며 가파르게 성장하고 있다. 캐나다는 현지 인력을 고용할 경우 엄청난 세 금 혜택을 주는 방식으로 VFX 기 업들을 유치, 할리우드와 경쟁하고 있다. 최근에는 싱가폴과 말레이시 아, 독일 슈트트가르트 등도 경쟁에 뛰어든상태다 .  한국기업들의경쟁력은 한국 역시 할리우드 VFX 시장에 큰 관심을 가져왔다. 모팩 , 매크로 그래프 , 디지털아이디어 등이 할리 우드 영화의 VFX를 맡고자 꾸준히 노력했다. 한국콘텐츠진흥원 (KOCCA) 역시매년아메리칸필름 마켓 기간 중 한국 VFX 기업들의 쇼케이스를 지원하며 이들과 할리 우드 스튜디오의 공동작업을 진행 하고자 힘쓰고 있다. 한국의 경우 기술력에 있어서는 인도나 중국에 월등히 앞선다는 평가를 받고 있 지만 인건비와 세제 혜택이 적어, 경쟁력이 다소 떨어진다는 평가를 받아 왔다 . 언어 소통도 늘 문제점 으로 지적됐다. 최근 리듬&휴스 인수에 뛰어들었던 CJ계열 JS커 뮤니케이션스가 크게 관심을 모은 것은, 인수 성공시 한국 VFX 업 계에 새로운 숨통을 틔워줄수도 있다는 기대 때문이었다. 리듬& 휴스의 파이프라인을 한국으로 돌 리는 것은 물론 그간 협력관계를 유지했던 유니버설과 20세기 폭스 의 VFX 작업을 한국 아티스들이 도맡아 할 수도 있는 기회였지만, 최종 인수 기업이 인도에 기반한 프라나 스튜디오로 결정되며 그 기대는 무산됐다.

하지만 아직 기회가 충분하다는 평가도 있다. KOCCA USA의 구 경본 소장은 “할리우드의 큰 VFX 기업들이 흔들리고 있는 이 때가 오 히려 좋은 타이밍일수도 있다”며 “당장 큰 프로젝트를 받지는 못해도 지금을 한국 VFX기업들이 할리우 드에 다시 한번 적극적으로 도전하 고 새롭게 자리하는 기회로 삼아야 할것”이라고평가했다.

영화 '라이프오브파이'로아카데미특수효과상을받은리듬&휴스가최근파산하며할리우드가요동치고있다. [20세기폭스제공]

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