一位母親,為孩子奮鬥的勇氣11.11免費入籍工作坊

World Journal (Atlanta) - - 國際 - 記者陳淑玲 亞特蘭大報導

美聯邦政府起訴喬州艾培果文具(Apego Inc.)首席財務長陳慧蘭(Jennifer Chen)共謀逃稅案,陪審團於23日一致判決無罪。陳慧蘭說,此結果顯示美國陪審團制度有司法的嚴謹和人性的平衡,而一路走來,親情是支持她的最大力量。此案歷經兩次陪審團判決,卻有天壤之別的結果。第1次在2016年9月,以11票有罪、1票無罪,宣告無效審判。第1次判決後陳慧蘭很沮喪,幸好其中1名陪審員為律師,認為證據不足,堅持投無罪票。也因此,陳才有第2次機會。第2次起訴開庭前,陳慧蘭說,這是她人生注定要修的功課,理應盡力去做,也坦然做好最壞入獄的打算,結果終於獲得無罪判決。主辯律師山繆爾說,這樣的結果是因陪審團相信她在案發時並不知道行為犯法,而法 律不能在當事者不知情情況下判她有罪。陪審員事後告訴陳,開始討論時為十票無罪、兩票有罪,經繼續協商,終於達成全數的決定。這兩次庭訊,政府均為陳請中文翻譯官,確保她了解法庭審訊中每句話,她說,這個經驗像是上了一大堂公民課,她尊敬美國法律認定每個人是無辜,直到被判有罪。過去五年起訴期間,檢方為防止她逃走,扣押她的護照,帶腳踝電子追蹤器並限活動範圍。後來因為表現良好,保釋官為她爭取拿掉追蹤器,但是仍然每晩需定時在家,接受保釋官打電話確認。這些年所有假期都不能帶孩子去遠方旅行,也無法回台灣探視生病的父親。許多次檢方以減刑為誘因,希望她認罪,甚至律師也建議她考慮這樣的提案,但她堅持自己的無辜,不願意一輩子被扣上罪犯的頭銜,所以決定打官司到底。沒有工作的她,抵押房子以給付律師費。 當宣告判決的時刻,律師到陳慧蘭的休息室告知陪審團達到一致的決定時,她全身發抖,顫顫驚驚走進法庭,站在被告席上,等待「無罪」、「有罪」一字之差的判決,卻是天堂和地獄兩極之別。當被宣布無罪,陪伴的朋友,大聲歡呼並相擁而泣。陳慧蘭與律師激動緊緊擁抱,之後並不斷對陪審團及法官鞠躬致謝。陪審員告訴她,她選擇留在美國,而沒有像前夫一樣逃跑,這樣的行為讓他們相信她沒有犯錯,也體會她做為一位母親,為孩子奮鬥的勇氣。五年來,陳慧蘭罹患巴金斯症的老父每星期到台灣的廟中祈願,希望她平安度過司法審訊。她的兒子也深信説,「你會被判無罪,就像我一直告訴你的一樣。」她獨自撫育的兒女,如今都已經上大學,兒子在喬治亞大學,女兒讀喬治亞理工學院,經歷五年訴訟磨難,她與兒女們關係親密,無話不談。 ●由亞特蘭大亞美人司法公正促進會主辦的「免費公民入籍工作坊」,將於11月11日(周六)上午10時到下午1時,在Catholic Charities舉行,得先上網報名:bit. ly/clinicnov11。網站:advancingjustice-atlanta. org,電洽:(404)890-5655。Catholic Charities地址:2309 Parklake Dr NE, Atlanta, GA 30345。

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